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Bloombsbury, Sept 2022
Bloombsbury, Sept 2022

Una historia condensada y más positiva de España

En "España", el periodista británico Giles Tremlett reexamina la historia de España, un país poco conocido en Estados Unidos, desde la prehistoria hasta hoy

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La posición de España en la esquina suroeste de Europa la ha expuesto a los vientos culturales, políticos y sociales que soplan desde todos los cuadrantes. África se encuentra a sólo nueve millas al sur. El Mediterráneo la conecta con las corrientes civilizatorias de fenicios, romanos, cartagineses y bizantinos, así como con las tierras árabes de Oriente Próximo. Los emigrantes de la Edad de Bronce procedentes de la estepa rusa fueron de los primeros en llegar. Les seguirían visigodos, árabes, ejércitos napoleónicos y muchos más invasores e inmigrantes. Los vientos y las corrientes circulares la unieron al continente americano, permitiendo a España conquistar y colonizar gran parte de él.

Como resultado, España ha desarrollado una especie de vigor híbrido. Cada vez que ha intentado negar esta inevitable heterogeneidad, ha necesitado un esfuerzo sobrehumano para conformar una identidad nacional "pura", que ha resultado imposible de mantener. 

En España, A brief history of Spain, (Bloomsbury, 22 de septiembre) el periodista británico Giles Tremlett sostiene que, de hecho, esa falta de identidad homogénea es el rasgo que define a España. 

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Entre otras muchas cuestiones, Tremlett también da respuesta a por qué Estados Unidos sabe tan poco de este país europeo, a pesar de que sus orígenes se remontan al descubrimiento de América por el español Colón en 1492. Como sugiere el autor de la reseña del libro en The Wall Street Journal, la falta de una diáspora española en Estados Unidos, como la de los italianos o los irlandeses, también ha contribuido a este desconocimiento. Muchos estadounidenses asocian España con los emigrantes hispanohablantes de Sudamérica y eso lleva a confusiones, como preguntarse por qué no hay guacamole en un restaurante de tapas. 

Tremlett lleva más de 30 años informando sobre España, país del que se ha hecho ciudadano, sobre todo para The Economist. Este es su quinto libro sobre España. Mientras que sus anteriores libros sobre España han tomado acontecimientos concretos o personajes históricos como prisma para entender el país, aquí se centra en condensar la historia del país en un libro.  

Esta breve historia de España parte de los comienzos de España como la  mítica tierra de los Íberos, hasta la expulsión de los judíos por orden de los Reyes Católicos, la dictadura de Franco y la actualidad (pandemia de Covid incluida). El libro también revela muchas contribuciones españolas no apreciadas a la civilización occidental. Por ejemplo, la puntuación. Isidoro de Sevilla, un polímata del siglo VI, creó los signos de puntuación, junto con la primera historia de España y una temprana enciclopedia.

"Tremlett explora las tensiones y los mitos que resuenan a lo largo de los siglos, encontrando un país único en su falta de narrativa nacional debido a sus múltiples identidades. Es un fascinante guía sociocultural, tan contento de poder hablar de la victoria de España en la Copa del Mundo como de la etapa en que cayó bajo dominio de los árabes", escribe Ben East en The Observer.

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