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Xavier López, 'Chabelo'
Xavier López interpretó a Chabelo durante 57 años y se ganó el cariño de decenas de millones de personas. Foto: Hector Vivas/Jam Media/LatinContent via Getty Images

Se pierde un icono generacional: Xavier López, 'Chabelo', fallece a los 88 años

El actor y humorista mexicano era un personaje familiar en toda América Latina por su popular programa matinal, 'En Familia con Chabelo.'

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Durante casi 50 años, entre 1968 y 2015, millones de niños y sus padres de toda América Latina sintonizaban En Familia con Chabelo todos los domingos por la mañana para recibir su dosis semanal de Chabelo, el personaje infantil presentador.

La longevidad del programa y la icónica y aguda voz del personaje de Chabelo de Xavier López -que interpretó durante la mayor parte de su larga carrera en la pantalla- crearon un combo que vivirá para siempre en los anales de la televisión en América Latina y el mundo.

Para los millones de personas que recuerdan con cariño a Chabelo por su humor y sus actividades, fue un duro sábado 25 de marzo, cuando el mundo se enteró del fallecimiento de López a la edad de 88 años.

López nació en Chicago de padres mexicanos, pero se trasladó a León (México) cuando tenía ocho años, donde creció. Cuando más tarde le preguntaban por su lugar de nacimiento estadounidense, Chabelo proclamaba que se sentía "100% mexicano".

El actor, que era uno de los últimos actores vivos de la Edad de Oro del cine mexicano antes de su muerte el 25 de marzo, interpretó a Chabelo durante 57 años en total. López se metió por primera vez en la piel de Chabelo cuando trabajaba a tiempo parcial como ayudante en Televisa y sustituía a los actores que llegaban tarde. En aquella época estudiaba medicina en la universidad de Ciudad de México.

En una ocasión, le pidieron que leyera en antena un chiste sobre un niño llamado Chabelo. López lo leyó con su ya icónica voz infantil y nació el personaje de leyenda.

Poco después, Chabelo sería elegido por PepsiCo como uno de los rostros de la marca en anuncios emitidos en Norteamérica y Sudamérica. La creciente popularidad de su personaje gracias a la campaña publicitaria internacional le llevó a su primer programa de radio nacional, La media hora del Chabelo.

Pero, como escribió la BBC en su propio reportaje sobre la leyenda mexicana, Chabelo no se grabaría en los libros de historia de la televisión y el entretenimiento hasta el estreno de En Familia con Chabelo, en diciembre de 1968. 

La idea de López para el programa era crear un espacio en el que los niños y sus padres pudieran participar en una serie de actividades y disfrutar juntos de las mañanas. Las familias aparecían juntas en el programa y competían en diversos retos para ganar premios. Esos retos iban desde trepar por postes engrasados hasta correr en ruedas de hámster de tamaño humano, y mucho más. 

Durante todo el tiempo, Chabelo intervenía como presentador con agudas ocurrencias, comentarios y su propio estilo de humor torpe que le hizo muy querido por la audiencia.

En Familia con Chabelo emitiría un nuevo episodio cada domingo entre aquel diciembre de 1968 y el 20 de diciembre de 2015, convirtiéndose en uno de los programas más longevos de la historia. López tenía 33 años cuando empezó a emitirse y 80 cuando dejó de emitirse. En México, donde se rodó y se hizo más popular, se emitía en el Canal de Estrellas de Televisa, pero en toda América Latina se emitiría en varias filiales de Univisión.

En el año 44 de su emisión, en 2012, se le concedió el Récord Guinness de emisión ininterrumpida.

A lo largo de su vida, Chabelo participó en más de 30 películas, grabó más de 30 discos y fue productor de otros muchos programas.

Tras el final de En Familia con Chabelo, López seguiría actuando como actor de doblaje, con un papel secundario en la versión en español de Coco, entre otros papeles. Su personaje de Chabelo también entraría en la memesfera como figura editada en muchas escenas representadas a lo largo de la historia del mundo para burlarse del tiempo que el personaje llevaba existiendo.

Ésos y los recuerdos de millones de Chabelo perdurarán para siempre.

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