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Pictured: a hanged banner that reads "Cancel Evictions! Save UC Townhomes"
El Departamento del Sheriff de Filadelfia ejerció toda la fuerza de la policía sobre los manifestantes pacíficos en la 40ª y Market. Foto: Carlos Nogueras / AL DÍA NEWS

Los agentes del sheriff de Filadelfia disuelven el campamento por la fuerza mientras los manifestantes de U City salen a la calle

Los manifestantes salieron a la calle después de que el Departamento del Sheriff de Filadelfia entrara por la fuerza en el campamento.

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Hoy, 8 de agosto, los helicópteros han sobrevolado la calle 40 y Market de Filadelfia, después de que el Departamento del Sheriff de la ciudad se enfrentara a los manifestantes pacíficos de UC Townhomes, una coalición que se encuentra en la primera línea de la batalla contra una venta entre IBID Group y los residentes de Townhomes en el oeste de Filadelfia.

El altercado se produjo tras una orden judicial dictada la semana pasada, en la que el juez Joshua Roberts dictaminó que los manifestantes no podían acampar "legalmente" en el recinto. Sin embargo, no fijó un plazo, dando margen al Departamento de Policía de Filadelfia para determinarlo. 

La policía llegó al lugar a primera hora de la mañana, antes de que se cumpliera el plazo, y se preparó para enfrentarse a los acampados. Se acercaron al campamento, donde los manifestantes se alinearon con los brazos enlazados para impedir el acceso de la policía. 

Krystal, una de las residentes de UC Townhomes que se enfrenta al desplazamiento de su unidad, recordó la contundente aproximación.

Pictured: UC Townhome Resident
Krystal, de 28 años, tiene un mes para encontrar una vivienda para ella y su hija, tras el retraso en el proceso de concesión de vales por parte de los propietarios. Foto: Carlos Nogueras: AL DÍA

"Básicamente, se esforzaron por salir adelante. Algunos de nosotros nos tomamos de la mano, pero ellos se abrieron paso", dijo Krystal. 

Darlene, otra residente de Townhome desde hace más de 28 años, dijo que se soltó en cuanto notó que la tensión aumentaba por parte de la policía. 

Después de que la unidad rompiera la cadena humana, procedieron a retirar todas las tiendas y el material de acampada del patio. Las fuentes también dijeron a AL DÍA que la policía se acercó a un toldo, donde los miembros de la coalición instalaron una mesa informativa, y se la arrancó de la mano a una residente discapacitada que se aferraba a ella. 

Las fuentes también señalaron la presencia de la empresa de seguridad Leysath, una compañía privada contratada por Altman, en las calles aledañas. Se les pudo ver conversando con miembros del Departamento del Sheriff de Filadelfia, aunque no está claro si hubo un esfuerzo de colaboración para desalojar a los manifestantes.

Los residentes comentaron que no habían visto a esa empresa en particular anteriormente en las instalaciones. 

Por orden judicial, la policía almacenó todo el material de la acampada en una unidad desocupada, donde el propietario está obligado a mantenerlo durante 30 días. 

¿Dónde está el concejal Gauthier?

La concejala Jamie Gauthier dijo anteriormente a AL DÍA que estaba trabajando a través del litigio para obtener un resultado equitativo en materia de vivienda, pero no especificó qué pasos daría. 

Después de que Gauthier promulgara una moratoria para los proyectos de zonificación, IBID Associates demandó a la concejala, deteniendo cualquier desarrollo con la venta. 

Los residentes dicen que se han puesto en contacto con ellos en múltiples ocasiones sin éxito. Hasta la fecha, no han recibido ninguna comunicación por parte de la oficina del concejal. 

Aunque la policía retiró el material de acampada, en un principio no retiró la pancarta del concejal Gauthier, colocada en la fachada del edificio con vistas al patio. Después de que los residentes y los simpatizantes de la coalición cuestionaran por qué se había dejado intacta la pancarta, la policía la retiró. 

Como parte del plan legislativo general de Gauthier, que Altman está intentando anular en los tribunales, incluye:

  • Una moratoria de 12 meses para la demolición.
  • Un requisito para la construcción de nuevas viviendas asequibles.

La oficina de Gauthier no quiso hacer comentarios sobre el desalojo del campamento. 

Los residentes no se dejan disuadir

Tras el enfrentamiento, los vecinos se dedicaron a limpiar el espacio, que había sufrido algunos daños por la intervención policial.

Pictured: Courtyard statue surrounded by litter after a confrontation with police.
Los residentes se reagrupan hasta averiguar los próximos pasos después de que el Departamento de Policía de Filadelfia retirara todo el material del campamento y lo almacenara en una unidad desalojada. Foto: Carlos Nogueras / AL DÍA NEWS

"Algo tiene que ceder. Me afecta a mí. Afecta a mi hijo", dijo Krystal, que también es una de las acampadas de la coalición. "La verdad es que me alegro de que haya ocurrido esto. Estaba preparada para ello. ¿Estoy asustada? No. ¿Me siento intimidada? No. Voy a decir lo que pienso".

Los residentes también dijeron a AL DÍA que no cesarán las protestas y que seguirán buscando formas de detener la venta del complejo de viviendas para personas con bajos ingresos. El consejo de residentes seguirá reuniéndose para averiguar los próximos pasos. 

Mensajería IBID

Durante una audiencia judicial celebrada la semana pasada para disolver el campamento, un administrador del lugar dijo que la presencia de los manifestantes planteaba problemas de seguridad. 

"No sabemos quiénes son todas estas personas", dijo la administradora del lugar, Marla Beckett.

Los propietarios siguen calificando de "desacertada" la decisión de los manifestantes de acampar.

"Los propietarios del 3900 de Market Street están en proceso de revisión de la desafortunada y desacertada decisión de un grupo de manifestantes de ocupar una parte del local", dijo el IBID. 

"Para ser claros, aunque respetamos su derecho a protestar y a expresar sus opiniones, estos individuos están invadiendo una propiedad privada y no tienen ningún derecho legal a reunirse en el lugar o a acceder a los servicios públicos allí."

Residentes como Krystal se enfrentan a la posibilidad de quedarse sin hogar, dado el ajustado plazo para obtener vales de vivienda. Los propietarios tardaron meses en entregar los vales en el periodo de un año desde que anunciaron la venta a los residentes mediante una carta.

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