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Helen Gym
Helen Gym es el último miembro del Ayuntamiento de Filadelfia que ha anunciado su candidatura a la alcaldía. Lo ha hecho un día después de su dimisión. Foto: Carlos Nogueras/AL DÍA News.

Helen Gym se presentará a la alcaldía de Filadelfia

Gym, ex concejala por acumulación, anunció su candidatura a la alcaldía un día después de su dimisión del Ayuntamiento de Filadelfia.

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Nota del editor: Una versión anterior de este artículo mencionaba que la propuesta de la Sra. Gym para la seguridad de la comunidad está pendiente. En su anuncio, esbozó una propuesta preliminar para hacer frente a la violencia armada, y este artículo se ha actualizado para reflejarlo. 

La multitud rugió en el segundo piso del salón de baile del Centro Comunitario LGBT William Way, donde Helen Gym dio a conocer su campaña para la alcaldía justo un día después de haber presentado su dimisión del consejo municipal en un anuncio de vídeo. 

La música animada, un elevador para la prensa, una mesa de comida complementaria y personal con camisetas que decían "Helen Gym: Luchando por ti" era el ambiente que la candidata emergente creó para su candidatura oficial.

"Estoy aquí hoy por la misma razón por la que me hice maestra: para construir una Filadelfia mejor", dijo Gym durante su discurso.

Gym es la última demócrata que se presenta como candidata en un grupo de siete, y la quinta miembro del ayuntamiento. La Carta de la Ciudad de Filadelfia obliga a los concejales a dimitir antes de optar a otros cargos electos. 

Actualmente están en la carrera, en orden de anuncio, María Quiñones-Sánchez [D-7], Cherelle Parker [D-9], Derek Green [en general], Rebecca Rhynhart, ex interventor de la ciudad, Allan Domb [en general], y el magnate de las tiendas de comestibles Jeff Brown. 

Aunque Gym, antigua maestra de escuela pública, es más reciente en la contienda política en comparación con algunos de sus antiguos colegas en el consejo, eso no le impidió encabezar una legislación exitosa que otros consideraban irrealizable. 

"Cuando escuchaba a tanta gente con poder, títulos y dinero para marcar la diferencia, muchas veces no escuchabas ninguna respuesta de ellos", dijo Gym en una entrevista con AL DÍA News.

"Pero nunca sentí eso cuando estuve en las comunidades. Sólo veía propósito, esperanza y acción".

Su legado legislativo local incluye un programa de desvío de desahucios que obliga a los propietarios a mediar con asesores de vivienda formados y a solicitar ayudas al alquiler antes de recurrir al desalojo de una unidad.

Su éxito en Filadelfia suscitó los elogios de la Casa Blanca, y fue tomado como modelo para abordar una reforma duradera de la prevención de desahucios por parte del gobierno federal. En octubre, el programa inspirado en la pandemia consiguió una prórroga de 18 meses. 

Pero su espíritu progresista se dejó sentir en el Ayuntamiento de otras maneras. 

En verano, Gym fue una de las pocas voces discordantes en una propuesta municipal de recorte de impuestos a empresas y corporaciones liderada por un grupo de centristas, según informó el Philadelphia Inquirer.

"Nos dijeron que no. Nos dijeron que no era el momento adecuado. Nos dijeron que no podíamos liderar", dijo.

Éramos, "sólo profesores". Sólo madres", recordó Gym, que se dirigió directamente a su colega progresista, la concejala Kendra Brooks, sobre el carácter desagradable hacia los funcionarios progresistas del ayuntamiento. 

Y años antes de convertirse en funcionaria municipal, formó parte de una manifestación contra la propuesta de construir un estadio cerca de Chinatown, un proyecto que nunca llegó a materializarse.

A raíz de una nueva propuesta de estadio en el verano de 2022, declaró al Inquirer que los habitantes de Filadelfia "ya han visto esto antes" y dijo que no apoyaría un desarrollo que no beneficiara a las comunidades a las que inevitablemente afectaría. 

Otra plataforma en la que la visión política de Gym puede ponerse a prueba es la reforma de las armas, y al igual que Quiñones Sánchez, se ha hecho eco de la presencia de la pobreza como uno de los principales impulsores de la violencia armada. 

"Aunque mucha gente hablará de la seguridad pública en esta carrera, permítanme ser clara. Décadas de racismo sistémico y desinversión nos han traído a este lugar. Cuando entregue una verdadera agenda anti-violencia, entregaré una verdadera agenda anti-pobreza y una promesa de oportunidad económica y habitabilidad para todos los habitantes de Filadelfia", subrayó Gym en su entrega.

En una entrevista con AL DÍA, remarcó el "calvario de los servicios públicos" para reforzar la seguridad de la comunidad, en la reconversión del gobierno para trabajar para la gente y frenar el "azote de la violencia armada", y esbozó una estrategia preliminar en su revelación como alcaldesa, comenzando por 57 de los bloques más afectados de Filadelfia donde planea intervenir convocando "al Fiscal del Distrito, a los jefes del Distrito Escolar, a SEPTA, a PHA, y también a las fuerzas del orden estatales y federales".

"Se trata de un momento en el que todos se ponen manos a la obra y en el que aseguramos la coordinación de todos los organismos".

El primer día, dijo Gym, declarará el estado de emergencia -una de las pocas candidatas que ha expresado explícitamente que lo haría- y "dará prioridad a la mejora de la tasa de resolución de homicidios, porque cada muerte en la ciudad es de alguien importante. Reduciré los tiempos de respuesta del 911. Cuando nuestra gente pide ayuda, debe saber que la ayuda está en camino", decía su discurso. 

En respuesta al tipo de plan que llevaría a Harrisburg para proponer soluciones de seguridad pública, Gym dijo que nunca ha "creído que las soluciones empiecen en Harrisburg o en Washington", y que quiere llevar esa lucha desde Filadelfia.

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