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Photo: Mayor Eric Garcetti Twitter
Foto: Mayor Eric Garcetti - Twitter

La manifestación de Los Ángeles da el pistoletazo de salida al esfuerzo por naturalizar a 2 millones de ciudadanos estadounidenses este año

Hay aproximadamente 9 millones de residentes legales permanentes en EE.UU. con derecho a la ciudadanía que aún no la han solicitado.

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Agosto 17, 2022

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El martes 22 de febrero, los alcaldes de Los Ángeles y Long Beach (California) se unieron a representantes de grupos locales y nacionales en el Ayuntamiento de Los Ángeles para dar el inicio y "Naturalizar a 2 millones para 2022", el esfuerzo nacional para aumentar el número de ciudadanos estadounidenses. 

Hay unos 9 millones de residentes legales permanentes en EE.UU. que cumplen los requisitos para obtener la ciudadanía, pero aún no han dado el paso de solicitarla.

"El 63% de la ciudad de Los Ángeles es inmigrante o hijo de inmigrante. Y para algunos de nosotros que somos nietos de inmigrantes, probablemente llega al 85 o 90% de nuestra población", dijo el alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, en la manifestación. 

El alcalde de Long Beach, Robert García, que llegó a EE.UU. desde Perú con su familia cuando tenía cinco años, dijo que se naturalizó cuando tenía 21 años, y se convirtió en alcalde 15 años después. 

"Eso no habría sido posible si no hubiera sido por el duro trabajo de ir y ganarse esa ciudadanía", dijo García. 

La campaña fue lanzada por la National Partnership for New Americans, una coalición de decenas de grupos de defensa de los inmigrantes, en colaboración con la Coalición por los Derechos Humanos de los Inmigrantes (CHIRLA), con sede en Los Ángeles, y el Sindicato Internacional de Trabajadores de Servicios. 

"[Nuestros] miembros son de todas las razas y orígenes que mantienen nuestros aeropuertos seguros y los conserjes que limpian muchos de los edificios en los que trabajamos. Nuestros afiliados están deseosos de convertirse en nuevos estadounidenses para poder votar por una América inclusiva", dijo el presidente del SEIU, David Huerta.

"Me hice ciudadana estadounidense por las mismas razones por las que me hice miembro de un sindicato: me dio una voz para expresar mis opiniones y el poder de mejorar mi medio de vida", dijo Elizabeth Lizárraga, proveedora de servicios de cuidado de niños y miembro de SEIU Local 99. 

CHIRLA anunció que las tarifas de los Servicios de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos para los californianos calificados que soliciten la naturalización serán cubiertas en varios proveedores de servicios de inmigración en todo el Estado como parte de una iniciativa estatal de 25 millones de dólares.

"Con este acto de hacerse ciudadanos, podrán ayudar a sus familias y a sus comunidades", dijo Angélica Salas, directora de CHIRLA, haciendo un llamado a los residentes permanentes elegibles a no esperar más.

Durante la conferencia de prensa, Garcetti destacó el papel que desempeñaron los trabajadores inmigrantes durante la pandemia, ya sea en tiendas de comestibles, hospitales y otros sitios.

"Los inmigrantes se aseguraron de que sobreviviéramos estos dos últimos años. Lo menos que puede hacer este país es continuar nuestra tradición de decir 'este es un país al que perteneces', y aquí en Los Ángeles, estamos diciendo 'esta es una ciudad a la que perteneces'", dijo Garcetti. 

"Convertirse en ciudadano estadounidense, especialmente bajo las amenazas de la anterior administración, supuso un gran alivio. Fue como quitarme un mono de encima. Es realmente algo grandioso", dijo José Mejía Landaverde, que se naturalizó el pasado agosto. 

Parte de los esfuerzos de la campaña incluyen ayudar a los inmigrantes elegibles a través del proceso de naturalización y proporcionar materiales educativos y recursos para completar su ciudadanía con éxito. La gira de la campaña recorrerá varias ciudades, como Los Ángeles, McAllen, San Antonio, Austin, Chicago, Milwaukee, Maryland y Nueva York.

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