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Secretary of State Antony Blinken during special chat.
El secretario de Estado de EE. UU. realizó el anuncio. Foto: @SecBlinken.

Estados Unidos prohíbe ingreso de Ricardo Martinelli, expresidente de Panamá

Recientemente, envió de regreso al país a sus hijos.

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Por medio de un comunicado y a través de su cuenta de Twitter, el secretario de Estado de EE. UU., Antony Blinken, señaló este miércoles que debido a los vínculos del político con un caso de corrupción a gran escala, como es el caso Odebrecht, tanto él como los miembros de su familia ya no podrán ingresar al país.

Las sanciones de Washington por corrupción contra Martinelli, presidente de Panamá entre 2009 y 2014, se dan luego de que el expresidente hubiera recibido coimas para adjudicar contratos de manera irregular.

La sombra de Odebrecht

Uno de los mayores episodios de corrupción en la historia, no solo de Panamá, sino de varios países de Latinoamérica cuyos gobiernos de turno se vieron salpicados por hechos de corrupción gracias a los sobornos recibidos por parte de la constructora brasileña Odebrecht.

Martinelli, puntualmente, fue llamado a juicio en noviembre de 2022, junto a otras 35 personas, para responder por cargos de blanqueo de activos y por socavar la integridad de las instituciones democráticas de su país. 

La investigación por el caso Odebrecht en Panamá, que se abrió en 2015, culminó en 2018 luego de que la empresa brasileña confesara en EE. UU. haber pagado millones en sobornos en una docena de países. 

En julio de 2017, Odebrecht acordó con la Fiscalía de Panamá pagar US$220 millones en un periodo de 12 años, algo que aseguran no se está cumpliendo. 

El exmandatario también es investigado en España por un caso de presunta corrupción por sobornos que la constructora española FCC confesó haber pagado en Panamá, además de otro donde podría responder por un caso de espionaje en Mallorca contra una mujer. 

Los hijos de Martinelli regresan a Panamá

Ricardo Martinelli y Luis Enrique Martinelli Linares, los dos hijos del expresidente, fueron enviados de regreso a su país el mismo día del anuncio de Blinken, luego de cumplir su condena por lavado de dinero en Estados Unidos.

De acuerdo con CNN, los hermanos Martinelli fueron escoltados desde Nueva York hasta el Aeropuerto Internacional de Tocumen, en Ciudad de Panamá, por funcionarios de la Oficina de Detención y Deportación de Estados Unidos, y entregados a funcionarios del Servicio Nacional de Migración, según un comunicado de la Embajada de Estados Unidos en Panamá.

"Estas designaciones reafirman el compromiso de Estados Unidos de combatir la corrupción, que perjudica el interés público, obstaculiza la prosperidad económica de los países y reduce la capacidad de los gobiernos para responder de manera efectiva a las necesidades de su población. Estados Unidos continúa respaldando a todos los panameños en apoyo a la democracia y el estado de derecho, y continuará promoviendo la rendición de cuentas de quienes abusan del poder público para beneficio personal, independientemente de su posición o afiliación política”, concluyó Blinken a través del comunicado.

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