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Shut Down Berks achieves what it set out to do.
Foto: Ben Hasty/MediaNews Group/Reading Eagle via Getty Images

Tras años de lucha, el Centro de Detención del Condado de Berks cierra

Se trata de una victoria importante que ha costado años a la Coalición Shut Down Berks.

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El Centro Residencial del Condado de Berks, una instalación que ha sido objeto de mucho escrutinio y protestas por su anterior alojamiento de niños migrantes y ahora de mujeres migrantes, cerrará, según un anuncio de los funcionarios del Condado de Berks emitido el miércoles 30 de noviembre. 

Los funcionarios del condado fueron informados por el gobierno federal de que terminará su contrato el 31 de enero de 2023.

La funcionaria de relaciones públicas del condado, Stephanie Weaver, emitió un comunicado en el que decía que la dirección y el personal habían sido informados de la decisión del gobierno de cerrar el centro. 

No se especificó si los empleados perderían sus puestos de trabajo o no. Según Weaver, emplean a 60 personas. Los funcionarios del gobierno federal no han respondido a las preguntas sobre la decisión de cerrar el centro. 

"El condado de Berks quiere agradecer al personal del BCRC, a los empleados y a la Federación Americana de Empleados Estatales, del Condado y Municipales por su servicio y compromiso con este programa", decía el comunicado. "Los funcionarios del condado también se comprometen a hacer todo lo posible para apoyar a estos empleados durante esta transición".

El condado de Pensilvania supervisó la instalación y fue reembolsado por el gobierno federal. El Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de EE.UU. alquiló el espacio de oficinas y, a cambio, representó alrededor de un millón de dólares en ingresos anuales para el condado de Berks.

El centro de detención ha sido reutilizado en múltiples ocasiones desde su creación. El centro de detención del condado de Berks se inauguró hace más de 20 años, en 2001, y fue incluso en un momento dado uno de los tres de Estados Unidos donde se retenía a los solicitantes de asilo y sus familias. A principios de este año, se convirtió en un centro que alberga sólo a mujeres.

El centro también sustituyó a la anterior instalación allí, el Hogar de Ancianos Berks Heim, que albergaba a 32 inmigrantes -15 adultos y 17 niños- procedentes de Colombia. Se acuñó como una opción a corto plazo para los solicitantes de asilo o los que esperaban la deportación.

Sin embargo, en los últimos 10 años aproximadamente, el centro se ha ganado una notoria reputación de maltrato a los migrantes bajo su custodia. Organizaciones como la Coalición Shut Down Berks han pedido su cierre en los últimos seis años. 

Argumentaban que mantener a los niños en ese tipo de instalaciones era inhumano y citaban los malos tratos y las malas condiciones de vida. Los funcionarios federales y del condado siempre negaron esas afirmaciones, pero ahora su repentino cierre dice lo contrario. 

El año pasado, la administración del presidente Biden anunció que ya no pretendía detener a las familias, y como resultado, el centro estuvo vacío durante la mayor parte de ese tiempo. 

Entonces, el ICE y los funcionarios del condado elaboraron un nuevo contrato para el centro que lo convirtió en una instalación que retiene únicamente a mujeres inmigrantes. Los comisionados del condado aprobaron el nuevo contrato y sus posteriores cambios el pasado verano. 

El cierre es una gran noticia para todos los grupos de defensa que han librado la batalla contra el condado y los funcionarios federales, así como para todos los solicitantes de asilo que ya no tienen que temer ser retenidos en esa instalación. Algunas protestas llegaron incluso a la Casa Blanca, ya que buscaban que Biden cerrara el centro.

AL DÍA News cubrió una reciente protesta el pasado mes de agosto de la Coalición Shut Down Berks en la que acudieron a la Casa Blanca, exigiendo a Biden el cierre del centro. La portavoz de la coalición, Adriana Torres-García, ofreció más información sobre cómo era la lucha en los últimos días de 2022.

"Llevamos mucho tiempo protestando por esto. Sentimos que era necesario venir directamente a la Casa Blanca porque no parecía que Biden estuviera entendiendo lo importante que es Pensilvania para los parciales y para las próximas elecciones", dijo Torres-García. "No nos está escuchando. Estamos aquí para esperar que nos preste atención y escuche las demandas del pueblo. La gente no quiere una cárcel en su patio trasero".

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