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Rebecca Rhynhart. Photo: Alan Nuñez / AL DÍA News
Rebecca Rhynhart. Foto: Alan Nuñez / AL DÍA News

Rebecca Rhynhart lo ha visto todo en la administración local. Ahora, se presenta para corregirlo

En este último segmento de AL DÍA Talks, la candidata a la alcaldía de Filadelfia Rebecca Rhynhart expuso su visión de un Ayuntamiento bien gestionado.

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Por qué Rebecca Rhynhart dejaría un cómodo trabajo en Wall Street para servir en las entrañas de los ayuntamientos de Filadelfia es una pregunta que ha intentado responder a lo largo de sus muchos años como responsable de presupuestos de la ciudad. 

"Lo que he querido hacer durante todo este tiempo ha sido trabajar de verdad desde dentro", explicó a AL DÍA en una entrevista reciente sobre su decisión de dejar Nueva York y dar el salto a la política de Filadelfia hace 15 años. 

Tras licenciarse en una universidad rural de Vermont, Rhynhart, de 48 años, trabajó en el sector privado. Primero como vendedora de libros de texto y luego en Fitch Ratings, una empresa de servicios financieros, tras cursar un máster en Administración Pública en la Universidad de Columbia. 

No creía estar necesariamente cualificada para trabajar en banca, o al menos pensaba que había otros candidatos con currículos más adecuados, pero una mente "inquisitiva" la llevó a trabajar en banca en Fitch Ratings. 

Luego consiguió un puesto en Bear Stearns, un gigante de la inversión y uno de los pocos gigantes financieros que contribuyeron a la crisis financiera de 2008. Allí ascendió a Directora General de derivados municipales, lo que le proporcionó una visión única de la relación entre el sector privado y el gobierno.

Esto inspiró a Rhynhart a meterse de lleno en la política local, y ya nunca la abandonó, pues pasó de ser tesorera de Filadelfia a dirigir una campaña histórica para Contralor Municipal como primera mujer candidata que no se codeaba con el partido.

Tras derrotar al titular Alan Butkovitz -que llamó "establishment" a Rhynhart en una entrevista de 2017 con AL DÍA-, se convirtió en la máxima vigilante financiera de Filadelfia en lo que muchos describieron como una relación combativa y estridente entre el Ayuntamiento y la oficina del Contralor, que se mantiene observante al otro lado de la calle. 

"No lo creo", dijo Rhynhart, rechazando esa idea y subrayando que su trabajo consistía en denunciar el despilfarro. Y si "no lo hubiera hecho, no habría hecho mi trabajo", añadió la ahora dimisionaria Contralora. 

"Eso es hacer aquello para lo que me eligieron los contribuyentes. Y cuando voy a la gente en campaña, la gente me da las gracias por ser firme al respecto", dijo, manteniéndose firme en su respuesta.

"La gente me da las gracias por sacar a la luz que 33 millones de dólares estaban en paradero desconocido, aunque eso me metiera en una pelea con el alcalde".

Lo que Rhynhart consideraba "hacer que el gobierno funcione" no le granjeó necesariamente ningún amigo. Según la Carta de Autonomía, el interventor municipal realiza auditorías anuales.

Una de sus auditorías iniciales fue la de algunos dólares del gobierno no contabilizados, 33 millones de dólares, debido al debilitamiento de los controles internos, así como 924 millones de dólares en "contabilidad descuidada". 

El alcalde Jim Kenney contraatacó públicamente y dijo que la auditoría del Interventor estaba "inflada". Según la auditoría de Rhyhart, las finanzas de Filadelfia se encontraban entre las 10 primeras de peor gestión. 

Al parecer, acababa de empezar.

En 2019, la oficina del Contralor publicó una auditoría que examinó las prácticas de contratación diversa de la ciudad y encontró que, si bien hubo algunos cambios palpables, el aumento de la representación en general fue "leve." El informe completo se publicó en 2020. 

Rhynhart, en 2021 -mientras las tensiones entre ella y el alcalde Kenney no veían signos de alcanzar la amabilidad- dio a conocer docenas de cartas enviadas al alcalde en tándem con el concejal de West Philly Jamie Gauthier, instando a la oficina de Kenney a abordar la siempre presente violencia armada. 

Señaló que estas asociaciones "forjaron relaciones con concejales y otras personas en torno a cuestiones clave" al tiempo que adoptaron una "postura". 

"Necesitamos un alcalde que tenga valor", afirmó. 

Pero su joya de la corona llegó en forma de una auditoría de unas 80 páginas sobre el Departamento de Policía de Filadelfia, en la que la oficina del Contralor identificó más hábitos de gasto descuidados, lentitud en los tiempos de respuesta al 911 en los barrios negros y marrones, problemas con la célebre Operación Pinpoint, problemas con las prestaciones del departamento y escasez de personal, en profundo resumen.

La campaña Rhynhart

Si Rhynhart estaba al alcance del oído de algún transeúnte, es muy probable que oyera el lema. "Amo Filadelfia". 

"Presenté recomendaciones para trazar un camino a seguir, pero ahí se acabó mi poder como interventor. No podía obligar al alcalde a hacer nada", continuó Rhynhart. 

Lo dijo en el lanzamiento de su campaña y ha mantenido el mensaje desde entonces mientras recorría agresivamente el camino. 

"En realidad es energizante porque nuestra ciudad es increíble", dijo sobre la campaña, dado que era una carrera muy diferente de la elección menos visible de controlador de la ciudad. 

Al principio de su anuncio, surgieron dudas sobre la capacidad de Rhynhart para recaudar fondos, pero demostró a los escépticos lo contrario cuando los informes sobre la financiación de la campaña a principios de febrero la situaron como una de las principales recaudadoras de fondos siendo una candidata sin grandes bolsillos, para empezar. 

"Muchas fiestas en casa", dijo Rhynhart, "como dos, tres, cuatro fiestas en casa por la noche", subrayando que su coalición de pequeños donantes le permite librarse de los deseos de cualquier gran derrochador. 

Veintidós mil de esos dólares recaudados sirvieron para obtener un respaldo único de John Street, ex alcalde de Filadelfia que presumió de la candidatura de Rhynhart y dijo que era una de las candidatas más cualificadas en sus muchos años en la política de la ciudad. 

Mientras tanto, ella ha dado a conocer su política por fases, sin diferenciarse de otros candidatos. AL DÍA investigó algunas de las propuestas y habló directamente con Rhynhart sobre ellas.

Nombramiento de un zar de los opiáceos 

Rhynhart sostiene que quiere dirigir la ciudad con eficacia, partiendo de su experiencia en la oficina del Interventor. 

"El alcalde controla los departamentos operativos. Todos los departamentos operativos dependen del alcalde. Como alcaldesa, seré un unificador", señaló Rhynhart. 

Al dar a conocer una de sus políticas, Rhynhart anunció que nombraría a un zar, que dependería directamente del alcalde -y que actuaría de forma independiente al director general- para supervisar la crisis de los opioides, al tiempo que trataría de atar cabos sueltos y promover la coordinación interdepartamental. 

"Una de las cosas que he oído decir a diferentes socios comunitarios y sin ánimo de lucro de la zona de Kensington es que los departamentos municipales no están coordinados en su respuesta", dijo Rhynhart. 

En su opinión, los departamentos municipales, aunque productivos, están desarticulados. 

"Nosotros, como ciudad, financiamos operaciones importantes, pero no están coordinadas para ofrecer la mejor atención a los que están en la calle y sufren trastornos por consumo de sustancias".

Una fuente cercana a la campaña dijo que disponer de camas de ingreso rápido para conectar con el tratamiento forma parte del plan de Rhynhart para frenar la adicción en la calle en lugar de ponerlos en lista de espera. Añadió que lo ideal sería crear un equipo de respuesta comunitaria con representantes de los departamentos pertinentes de la ciudad, además de organizaciones comunitarias de reducción de daños, para ofrecer servicios a los adictos. 

Continuó presentando las soluciones propuestas por la campaña para los traficantes, interrumpiendo el flujo de drogas mediante redadas y ofreciendo a los traficantes de menor nivel "una salida de ese estilo de vida", instando a la necesidad de una respuesta rápida, frente al plazo actual de dos a tres semanas.

Seguridad pública

Respondiendo a preguntas sobre el estado general de la violencia con armas de fuego en Filadelfia, Rhynhart dijo: "estamos en una crisis en este momento", y habló del sombrío umbral de 500 homicidios alcanzado en 2022, apenas arañando los números de 2021. 

"Hay una sensación entre los vecindarios de toda nuestra ciudad de que ha habido un declive en la sensación de seguridad, y la gente está asustada". 

Para hacerle frente, los candidatos han ido dando a conocer poco a poco sus planes para frenar la violencia armada, con propuestas que van desde diferentes áreas de gobierno. El ex concejal Derek Green propuso recientemente eludir a la Fiscalía mediante un memorando y un "entendimiento mutuo" entre las autoridades e implicar directamente a los federales. 

Por otro lado, la candidata María Quiñones Sánchez presentó un plan de cinco puntos que implica al Departamento de Calles, Licencias e Inspecciones, el Departamento de Aguas, la División de Servicios a Vecindarios y Salud y Servicios Humanos. 

Rhynhart, por su parte, presentó un plan de seis puntos que se deriva directamente de las conclusiones esbozadas en la auditoría policial publicada en 2022. 

"Las mayores conclusiones de la auditoría de mi oficina (...) que de un poco menos de 6.000 agentes de policía, sólo tenemos 2.500 en patrulla", y agregó, "la gran mayoría de los oficiales están en unidades especializadas o haciendo trabajo de escritorio". 

Rhynhart orientaría a los agentes hacia el patrullaje, dijo, y cubriría las funciones de oficina con civiles a través de un proceso denominado civilización, un proceso que identifica a civiles que podrían asumir tareas administrativas en lugar de agentes jurados. 

Otra cuestión que Rhynhart espera abordar es la contratación, "pero también tenemos que recuperar a los agentes que están abusando de las disposiciones sobre lesiones en acto de servicio", al tiempo que rediseñamos la labor policial para empezar desde abajo, "de comunidad a comunidad", dijo.

Rhynhart también se propone revisar algunos de los programas existentes, como la Operación Pinpoint -conocida como un éxito por el gobierno de Kenney el año pasado- para perfeccionar las operaciones policiales mediante el examen de las asignaciones de patrulla a nivel de distrito y abordar las deficiencias específicas en esas áreas. 

"Ninguno de estos resultados es culpa de un agente concreto", señaló Rhynhart.

"De hecho, todos estos hallazgos y las recomendaciones resultantes son en realidad para ayudar a los oficiales a hacer su trabajo para cambiar la institución de la policía en nuestra ciudad para cambiar la estructura para apoyar mejor al oficial que trabaja duro sobre el terreno". 

Añadió que la auditoría "se limitaba a los datos, y el único factor correlativo era la raza". 

"Sé que la labor policial no hace que todo el mundo se sienta seguro. Ahora bien, lo digo también sabiendo que la policía tiene un trabajo duro. Así que ambas cosas son ciertas al mismo tiempo".

 

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Este contenido forma parte de Cada voz, cada voto, un proyecto de colaboración gestionado por el Instituto Lenfest de Periodismo. El proyecto cuenta con el apoyo de la Fundación William Penn y la financiación adicional del Instituto Lenfest, Peter y Judy Leone, la Fundación John S. y James L. Knight, Harriet y Larry Weiss y la Fundación Wyncote, entre otros. Para obtener más información sobre el proyecto y consultar la lista completa de colaboradores, visite www.every voice-every vote.org. El contenido editorial se crea independientemente de los donantes del proyecto.

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