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Pictured: City Councilwoman Cherelle Parker
Parker dice a AL DÍA que no duda de que su historia resonará entre los electores y está dispuesta a llegar a las comunidades para demostrarlo. Foto: Jared Piper/PHL Council

Ni fondo fiduciario ni cuchara de plata: Cherelle Parker dice que su experiencia vivida es lo que la convierte en la candidata del pueblo

Un extenso historial legislativo y la permanencia en el gobierno son sólo una parte de su candidatura a la alcaldía de Filadelfia, dice Parker.

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La concejala Cherelle Parker entró en un campo emergente de aspirantes a la alcaldía después de que el miércoles 7 de septiembre presentara su dimisión del Ayuntamiento de Filadelfia de su puesto en el gobierno local. La representante del 9º distrito dijo que Filadelfia se encuentra en una encrucijada y que ella cuenta con la experiencia necesaria para hacer avanzar la ciudad. 

"Tenemos tantos retos a los que se enfrenta [Filadelfia] (...) La gente ha perdido la esperanza en nuestra ciudad. Miran los niveles récord de violencia en nuestra ciudad", dijo Parker a AL DÍA en medio de una agenda repleta de reuniones de prensa consecutivas tras su renuncia al Consejo. 

"Ahora mismo, necesitamos un liderazgo fuerte, y ese liderazgo tiene que estar dispuesto a tomar las decisiones difíciles que serán necesarias para hacer avanzar a Filadelfia", continuó.

La concejala, aparentemente sin saberlo, se describe como experta en política. Al enterarse del apodo, la concejala respondió con timidez. "Oh", dijo Parker.

Ella atribuye esta habilidad a la estrecha relación de trabajo con otros representantes, a la comprensión de lo que es importante para el distrito y a la búsqueda de un terreno común. 

"En Harrisburg, teníamos que cumplir", dijo, recordando su tiempo en el gobierno estatal, donde sirvió 10 años.

Aunque Parker entra ahora en el candelero político, su presencia en las cámaras estatales y locales se remonta a décadas atrás dentro del aparato gubernamental. Antes de convertirse en la representante del 9º Distrito en el Consejo en 2016, Parker pasó 10 años en el Ayuntamiento como ayudante de Marian Tasco en 1995 a los 17 años.

Un ensayo sobre la vida de Parker llamó la atención de Tasco y condujo a una adolescente inexperta y sin conexión a lo que entonces era el comienzo de una carrera política. Parker dijo a AL DÍA que sus antecedentes le dan una visión única de los votantes de Filadelfia, que, según ella, han perdido la fe en la eficacia del gobierno. 

"Sé lo que es la pobreza porque la he vivido. Me apasiona la idea de cerrar la brecha entre los que tienen y los que no tienen porque yo no tenía nada", dijo Parker, que fue la primera de su familia en ir a la universidad. 

Después de pasar por el gobierno local, Parker pasó al gobierno estatal y realizó una exitosa campaña para la Cámara de Representantes del Estado, donde trabajó en la legislación y en la comprensión de la afinidad entre los sectores público y privado.

En cuanto a la política, la atención que Parker prestó a las infraestructuras guió su agenda legislativa, como el programa Restaurar, Reparar y Renovar, una iniciativa de préstamos a bajo interés destinada a ayudar a los propietarios a realizar mejoras en sus viviendas. 

"Me he centrado en mejorar la propiedad de la vivienda en la ciudad de Filadelfia", dijo sobre su política. 

También destacó su trabajo en el programa Basic Systems Home Repair, que proporciona asistencia gratuita para las reparaciones estructurales de la vivienda a los propietarios que reúnen los requisitos de ingresos. 

"Muchos propietarios de Filadelfia no podían acceder al programa no porque fueran ricos, sino porque superaban en cinco centavos las pautas de elegibilidad de ingresos", dijo. 

Las encrucijadas son decisiones difíciles 

Pero Parker puede enfrentarse a un obstáculo mayor en su intento de reunir el apoyo necesario para una campaña exitosa. 

"La encrucijada ahora es que tenemos tantos retos a los que se enfrenta nuestra ciudad (...) La gente ha perdido la esperanza en nuestra ciudad, y mira los niveles récord de violencia, los negocios que intentan prosperar", señaló Parker. 

"Ahora mismo necesitamos un liderazgo fuerte, y ese liderazgo tiene que estar dispuesto a tomar las decisiones difíciles que serán necesarias para hacer avanzar a Filadelfia", añadió. 

Parker, que se autodenomina "demócrata de los hechos", dijo a AL DÍA que abordaría la cuestión de la seguridad pública a la que aludió y señaló que llegaría a todas las ramas del gobierno para desempeñar un papel. No confirmó si declararía o no el estado de emergencia para hacer frente a la violencia con armas de fuego en la ciudad. 

En cuanto a su plataforma y su candidatura en general, Parker reconoció la posición que ocupa en la carrera como mujer negra, pero se niega a que la "encasillen", como declaró. 

"Este será el alcalde número 100, yo cumplo 50 años el viernes. También será la primera vez que una mujer, y una mujer negra, sea elegida. Pero no dejaré que nadie me encasille", dijo Parker, añadiendo que su actual distrito 9 es muy diverso. 

Su estrategia de campaña, según Parker, consiste en llegar a la comunidad. 

"La gente se va a quedar sorprendida de ver un crisol de culturas. Y la fuerza de los obreros. Creo que la gente va a sentir eso", dijo.

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