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Left to right: mayoral candidate Cherelle Parker, State Reps. Donna Bullock, José Giral, and former State Rep. Ángel Cruz. Photo: Carlos Nogueras / AL DÍA News
De izquierda a derecha: Cherelle Parker, candidata a la alcaldía, Donna Bullock, José Giral y Ángel Cruz. Donna Bullock, José Giral y el ex representante estatal Ángel Cruz. Foto: Carlos Nogueras / AL DÍA News

Los líderes latinos de Filadelfia en Harrisburg dan su primer apoyo a la alcaldesa Cherelle Parker

El representante estatal José Giral y su predecesor Ángel Cruz acudieron al Ayuntamiento para respaldar a Parker, dividiendo posiblemente el voto latino.

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La temporada de apoyos en Filadelfia prospera llueva o haga sol. 

Y el jueves 23 de marzo, los representantes estatales José Giral y Donna Bullock, acompañados por el ex representante Ángel Cruz, anunciaron en el Ayuntamiento su apoyo a Cherelle Parker en la carrera por la alcaldía. 

Reunidos en la esquina noreste del Ayuntamiento, los representantes elogiaron a Parker por sus ideas para hacer frente a la seguridad pública y la unidad entre las comunidades negras y marrones, posiblemente señalando una división en la forma en que los votos resultarán al norte de la Avenida Lehigh. 

"Hagamos historia. Nuestro alcalde número 100 será Cherelle Parker, una mujer, asegurémonos de hacerlo bien esta vez. Hemos tenido hombres, ahora vamos a tener una mujer", dijo Cruz, ahora líder demócrata del distrito sin más aspiraciones políticas conocidas. Instó a quienes "me han mantenido en el cargo durante tantos años a que confíen en la decisión que he tomado". 

Ángel Cruz, a former colleague of Cherelle Parker in Harrisburg, gives his endorsement. Photo: Carlos Nogueras / AL DÍA News
Ángel Cruz, antiguo colega de Cherelle Parker en Harrisburg, da su apoyo. Foto: Carlos Nogueras / AL DÍA News

Cruz, que lleva dos décadas en el cargo en el Distrito 180, compartió 10 años en la legislatura estatal con Parker, que también trabajó allí antes de presentarse y ganar un escaño en el ayuntamiento para representar al Distrito 9 en el noroeste de la ciudad. 

"Que se pongan en pie y digan: Cherelle Parker, vamos a luchar contigo... significa mucho para mí", declaró Parker a AL DÍA tras el acto de apoyo. 

Destacando la necesidad de una coalición diversa, Parker dijo que se sentía "honrada y humilde de que los tres se reunieran para afirmar" su apoyo a su campaña. "[Los ciudadanos de Filadelfia] quieren ver que sus vidas importan realmente de una manera tangible y no porque alguien grite muy alto mientras da un discurso".

El apoyo de Cruz no debería ser una sorpresa para aquellos que están conectados con la dinámica política del Distrito 7 de Filadelfia o que están familiarizados con Cruz y María Quiñones Sánchez, quien, durante 14 años, representó partes de la misma región junto a Cruz antes de lanzar su campaña a la alcaldía. 

La larga enemistad de Quiñones Sánchez con Cruz es bien conocida, y su campaña a la alcaldía ha empezado a sufrir los efectos de la disminución del apoyo en zonas clave de su antiguo distrito a medida que los representantes se movilizaban hacia su oponente. 

Giral y Quiñones Sánchez comparten partes de Fairhill, Kensington y Hunting Park. 

Aren Platt, asesor principal de la campaña de Cherelle Parker, dijo que el respaldo "habla de su capacidad para gobernar y su capacidad para liderar, y ellos la conocen bien. No puedo hablar de otra cosa", respondiendo a preguntas sobre el debate que impulsó el apoyo. 

"No puedo hablar de María Quiñones Sánchez". 

¿A quién recurrirán los votantes?

La maniobra de Parker de buscar respaldo en la parte baja del noreste podría resultar un movimiento eficaz para la campaña. Un informe del Philadelphia Inquirer analizó el comportamiento de voto en el Distrito 7 y descubrió que, en las primarias, la mitad de los votantes se dejan influir por los candidatos del establishment, mientras que el resto se desvía hacia categorías más pequeñas.  

En las primarias presidenciales de 2016, por ejemplo, el 69,4% de los votantes se decantó por la demócrata Hillary Clinton, mientras que el 30,2% lo hizo por Bernie Sanders, que se alineó con los progresistas. 

2021 reflejó un patrón similar en la carrera por la Fiscalía del Distrito, con el 52,5% de la población votante apoyando a Larry Krasner y el 47,4% a Carlos Vega, el candidato derrotado.  

Persisten las tensiones

El sucesor de Cruz, Giral, fue su ayudante durante muchos años antes de presentarse a las elecciones y parece seguir los pasos de su predecesor, compartiendo elogios hacia Parker, que "volverá a hacer grande a Filadelfia". 

El apoyo de hoy, para Giral, supone su primer respaldo público a un candidato a la alcaldía desde que asumió el cargo el pasado enero. 

"Va a ser dura con el crimen, y creo que tiene lo que hace falta para convertirse en la próxima alcaldesa", dijo Giral a AL DÍA News. 

"Hay mucha gente cualificada, pero creo que [Cherelle Parker] es la más cualificada", continuó Giral y deseó a Quiñones Sánchez "todo lo mejor".

"Fue una decisión difícil", dijo, "y sólo para que conste, [María Quiñones Sánchez] nunca se acercó a mí para un respaldo".

Respondiendo a preguntas sobre los eventos del día, Quiñones Sánchez transmitió planes entrantes para la campaña que no dependen del club de los muchachos en el Distrito 180.

"Nunca buscaría su respaldo porque no comparten mis valores. Tengo mucha confianza en la capacidad de nuestra campaña para involucrar a la comunidad latina y pronto habrá más anuncios", dijo Quiñones Sánchez en un comunicado. 

Pero aunque persistan las tensiones, está por ver si Quiñones Sánchez puede salvar a parte de los votantes de las regiones compartidas.

El pasado otoño, meses después de renunciar a su escaño en el distrito para presentarse como candidata a la alcaldía, dio paso a Quetcy Lozada para sucederla mientras se perfilan las primarias de mayo. 

Lozada se presenta a las primarias con el apoyo unánime de los líderes de distrito del Distrito 7.