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Pictured: Puerto Rico ex-Gov. Wanda Vázquez Garced
Lo que comenzó como una misteriosa investigación implica ahora a tres altos funcionarios. Foto: Ricardo Arduengo/AFP via Getty Images.

Un banquero internacional envuelto en una trama de sobornos en Puerto Rico

El fallo judicial se produce tras una investigación de meses de duración sobre unas elecciones locales en Puerto Rico en 2020.

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El banquero venezolano Julio Herrera Velutini se declaró ayer inocente en un tribunal federal de Puerto Rico después de que un juez ordenara su arresto bajo una fianza de un millón de dólares por transacciones sospechosas durante una campaña a la gobernación de Puerto Rico en 2019. 

Los últimos acontecimientos se remontan a una silenciosa investigación iniciada por las autoridades federales durante las elecciones a gobernador de 2019 en Puerto Rico. La entonces gobernadora Wanda Vázquez Garced dirigía su campaña de reelección de la que Herrera Velutini era donante. 

Cuando la Oficina del Comisionado de Instituciones Financieras de Puerto Rico se enteró de transacciones sospechosas en 2019 entre el banquero internacional y la campaña de Vázquez, el FBI lanzó una investigación formal, aunque no surgieron detalles hasta mayo de 2022, cuando un portavoz de las autoridades federales confirmó que había arrestos en curso. 

El FBI arrestó a Vázquez el 4 de agosto por cargos de corrupción mientras otros nombres cercanos a la campaña flotaban en torno a la investigación. Las autoridades alegaron que la campaña de Vázquez aceptó donaciones a cambio de favores políticos -el despido del comisario George Joyner- y que Herrera Velutini tendría su elección para uno nuevo. 

Por la misma época, un gran jurado impuso siete cargos contra Herrera Velutini, entre ellos conspiración, soborno y fraude electrónico de servicios honestos. 

En una audiencia virtual celebrada el 31 de agosto, Herrera Velutini se declaró inocente. Como el caso no implicaba un delito violento, el tribunal dejó al banquero en libertad bajo fianza. Los demandantes pidieron 2,5 millones de dólares, mientras que el equipo legal del banquero solicitó 500.000 dólares. La jueza federal de distrito Giselle López Soler acordó finalmente una fianza de un millón de dólares. 

Antes del juicio, la jueza López Soler permitió que el banquero venezolano viviera en Nueva York bajo supervisión, aunque también podrá viajar al Reino Unido para asuntos oficiales, sujeto a la aprobación del tribunal. 

Sin embargo, Herrera no actuó solo. Mark Rossini, un ex agente del FBI, colaboró con Herrera durante la presunta trama de sobornos. AP News informó que Rossini pagó 300.000 dólares a consultores políticos para apoyar la campaña de Vázquez. 

Rossini solicitó una estancia en España mientras esperaba el juicio, pero el tribunal se la denegó, prohibiéndole viajar para recibir tratamientos médicos, que el tribunal también debe autorizar. Quedó en libertad con una fianza de 50.000 dólares sin garantía tras declararse inocente. 

Actualmente, los tres actores han sido los únicos acusados por la justicia de delitos financieros desde que el FBI comenzó su investigación en 2019. 

El tribunal no ha fijado la fecha del juicio.

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