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Jeff Brown. Photo: Carlos Nogueras
El candidato demócrata a la alcaldía Jeff Brown. Foto: Carlos Nogueras / AL DÍA News

Las cosas se pusieron tensas entre el ex alcalde Michael Nutter y Jeff Brown

En una entrevista reciente, Nutter arremetió contra Brown, que nunca ha ocupado un cargo público, por una serie de procesos y políticas municipales.

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La carrera por la alcaldía de Filadelfia recibió una lección de civismo del ex alcalde Michael Nutter, quien el martes 31 de enero interrogó al candidato Jeff Brown sobre la Carta de Autonomía de la ciudad, las juntas de gobierno y la financiación municipal. 

El interrogatorio de Nutter formaba parte de una serie de entrevistas de trabajo organizadas por el Philadelphia Citizen, que entrevistó a los candidatos a la alcaldía Jeff Brown y María Quiñones Sánchez en paneles separados para evitar intercambios tensos y aliviar a los votantes de la cobertura de la "carrera de caballos", como la describió el panelista. 

El primer entrevistado fue Brown, que habló largo y tendido sobre sus cualidades de liderazgo en relación con su franquicia, ShopRite, desde las relaciones con los empleados de las tiendas hasta su proceso de toma de decisiones en la sala de dirección.

Brown, de 58 años, es el máximo ejecutivo de ShopRite y gestiona 10 tiendas entre Pensilvania y Nueva Jersey, además de dos tiendas Fresh Grocer en el estado.

"Es un negocio increíblemente complejo y global", respondió a las preguntas iniciales sobre qué le cualifica para dirigir la ciudad de Filadelfia, en contraste con su propio negocio. Añadió su trabajo en la Wakefern Food Corporation, una cooperativa alimentaria y la cuarta mayor de su tipo en EE.UU. 

"Por tanto, tengo bastante experiencia en dirigir una empresa muy grande, compleja y sindicada, o desde el punto de vista del estilo de liderazgo, se trata de elegir al equipo adecuado, las personas que dependen de ti te ayudarán a ejecutar", dijo. 

Nutter, uno de los tres panelistas, fue el último de la fila en plantear preguntas y también fue el árbitro independiente de los candidatos y pudo elegir a los entrevistadores más favorables para los primeros 26 minutos de preguntas, con 13 minutos asignados a cada invitado. 

Las respuestas de los candidatos fueron cronometradas. 

Las primeras preguntas se refirieron a la educación de Brown, el tipo de incentivos que ha aprovechado para ampliar su negocio y si había heredado la propiedad de una tienda de comestibles. Brown no heredó la tienda de ultramarinos que regenta actualmente, aunque es la cuarta generación de propietarios. 

En respuesta a la pregunta de Nutter sobre el legado, Brown utilizó una anécdota sobre una tienda de West Philly dirigida por su padre, de la que, según Brown, los padres de Nutter eran clientes. 

"No estoy muy seguro de eso. Probablemente no deberíamos hablar de eso aquí porque ellos no viven cerca de sus tiendas, pero querrá seguir adelante", respondió Nutter y pasó a la siguiente pregunta. 

El intercambio tocó la fibra sensible del público, que reaccionó con una mezcla de risitas de sorpresa y parloteo. 

Nutter, que fue alcalde durante dos legislaturas antes de Jim Kenney, interrogó a Brown -que no tiene experiencia de gobierno- sobre asuntos de gobierno, empezando por su consejo asesor. 

Hace dos años, dijo Brown, reclutó al ex alcalde de Filadelfia John Street y a un estudiante de doctorado de Columbia para asesorar su campaña inicial. Hace apenas unas semanas, Street apoyó a Rebecca Rhynhart para la alcaldía y colabora estrechamente con su campaña. 

Recientes informes financieros de campaña revelaron que la campaña de Rhynhart pagó a Street 22.000 dólares por sus servicios. 

El punto álgido del intercambio comenzó cuando Nutter preguntó si Brown había leído la Carta de Autonomía de Filadelfia, que describe el código municipal por el que se rige la ciudad.

La Carta de Autonomía, por ejemplo, establece que los concejales deben dimitir antes de ocupar otro cargo en la ciudad, razón por la cual se produjeron tantas vacantes en la segunda mitad de 2022, lo que llevó al presidente del Consejo Municipal, Darrell Clarke, a convocar elecciones especiales para cubrir esos puestos. 

Los candidatos respaldados por los líderes de los partidos aún tenían que obtener los votos en noviembre, pero los cuatro que ganaron estaban prácticamente descartados. Los elegidos mediante Elecciones Especiales deberán presentarse de nuevo a las primarias de 2023.

Brown no había leído el documento, pero dijo en sus respuestas iniciales que Street y el estudiante de doctorado repasaron el documento con él cuatro veces, pero Nutter preguntó si "él (Brown)" lo había leído.

Preguntado qué era el fondo de amortización, "es donde guardas dinero para un problema que puedas tener en el futuro". A lo que Nutter respondió: "Es el fondo para días de lluvia. El fondo de amortización es para el servicio de la deuda". 

Continuando con su línea de preguntas, Nutter preguntó qué era el consejo de administración, y Brown le preguntó si se refería a la PICA, o Autoridad de Cooperación Intergubernamental de Pensilvania, un organismo que supervisa las finanzas de la ciudad. 

"PICA es PICA", dijo Nutter. 

"No lo sé", respondió Brown. 

"El consejo de administración está formado por el alcalde, el director gerente y el director financiero", dijo Nutter. 

"Se ocupan, en muchos casos, de cuestiones relacionadas con el personal, así como de si vamos a cambiar las clasificaciones de los empleados públicos. Todas estas cuestiones pasan por el Consejo de Administración", añadió. 

A continuación, Nutter pasó a hablar del saneamiento de la ciudad. Lo que parecía el prefacio de una pregunta dio lugar a otro tenso intercambio entre un alcalde veterano y un aspirante a alcalde. 

Nutter habló de los complejos problemas de mano de obra durante la pandemia y dijo que la basura que no se recogía era el resultado de una mano de obra reducida, en alusión a los recientes anuncios emitidos por la campaña de Brown sobre el problema de saneamiento que sufre la ciudad. 

Brown, que recibió un respaldo histórico del mayor sindicato municipal de la ciudad, rebatió la afirmación de Nutter y dijo que "nunca dijo que los trabajadores estuvieran implicados", apuntando a cuestiones de liderazgo. 

Tras un breve rifirrafe, Nutter cerró su turno preguntando a Brown qué haría en su primer día en el cargo. 

"Me gustaría firmar una orden ejecutiva para decirle a la policía que notifique la retirada de todos los coches abandonados o que los vuelva a coger y los funda ya. Usaremos el dinero de eso para pagar el coste, y sería un gran paso adelante", dijo Brown, citando esfuerzos anteriores de John Street. 

"¿Todo el día?" preguntó Nutter. 

Brown, continuando con su respuesta, dijo que la ciudad no había involucrado a la comunidad filantrópica, "y creo que la primera semana, tendríamos algunos anuncios emocionantes para mostrar un progreso real."

Una vez finalizado el turno de Brown, el panelista elogió a Brown, un ciudadano privado, por unirse a la carrera por la alcaldía.

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