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Judge James DeLeon
El juez DeLeon habla con el periodista de AL DÍA Carlos Nogueras.

El juez James DeLeon no se centra en cortejar a los votantes, sino que espera que los medios de comunicación dirijan su mensaje en su candidatura a la alcaldía de Filadelfia en 2023

En la primera entrega de las conversaciones de AL DÍA con los candidatos a la alcaldía de 2023, el ex juez de Filadelfia James DeLeon ofreció su propuesta

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El Sistema Local de Gestión de Incidentes (LIMS), los tribunales de la ciudad y la financiación directa del gobierno a la comunidad son sólo algunas de las prioridades en la mente del juez James DeLeon. 

El lunes 16 de enero, el ex juez de Filadelfia participó en el primer segmento de AL DÍA Talks de 2023 con candidatos a la alcaldía, en una oportunidad única para ofrecer su argumento de venta a la comunidad latina de la ciudad y hablar directamente sobre sus prioridades. 

El juez DeLeon, de 75 años, retirado desde hace tiempo de su trabajo en los tribunales, saltó a la palestra el pasado noviembre cuando anunció su candidatura a la alcaldía de Filadelfia dos días antes de las vacaciones de Acción de Gracias. 

Ahora, es uno de los contendientes en una carrera de alto perfil y aún más arriesgada para sustituir al asediado alcalde Jim Kenney, cuyo sucesor se convertirá en el alcalde número 100 de la ciudad y, entre otras cosas, heredará la crisis de violencia armada que asola a los habitantes de Filadelfia. 

Junto al juez figuran en la papeleta los ex concejales Helen Gym, Maria Quiñones Sánchez, Cherelle Parker, Allan Domb, Derek Green, el mega tendero Jeff Brown, el representante estatal Amen Brown y la ex interventora municipal Rebecca Rhynhart.

Conocer al candidato

El juez DeLeon ha sido socorrista durante todo el tiempo que estuvo en el Tribunal Municipal, e instructor de seguridad acuática. 

"He enseñado como a miles de personas a nadar porque es una medida para salvar vidas. De hecho, tengo un tubo con el que me meto en el agua para rescatar a la gente", explica. 

Es entrenador de debate para Philly ASAP, un programa de formación de secundaria y bachillerato. Profesor de cebo para Maritime Academy Charter School, "y ahora mismo estoy enseñando la bahía para Christopher Columbus Charter School".

Por último, DeLeon está pasando su jubilación en la USA Track and Field, y Pennsylvania Interscholastic Athletic Associations. "Entre todas las cosas que hago tratando de ayudar a la comunidad".

En el Tribunal Municipal, DeLeon presidió una pesada carga de casos de homicidios, Licencias e Inspecciones de negocios, y fue Juez Supervisor de 1997 a 2004. Se ha enfrentado a dos cuestiones disciplinarias durante las tres décadas como juez, y tiene una candidatura fallida para el Tribunal Supremo de PA. 

Más recientemente, es un contendiente en la carrera por la alcaldía, inspirado por la falta de política de otros candidatos, a los que espera agitar, según una entrevista con Billy Penn

¿Cuáles son los problemas?

En los meses previos a las elecciones legislativas de 2022, la población latina de Pensilvania compartió sus prioridades a la hora de evaluar a los candidatos entre sí, según los datos registrados por UnidosUS y Mi Familia Vota. 

Los tres principales temas políticos, compartidos por los encuestados, fueron la economía, la delincuencia y el aborto. 

El aborto, por primera vez, había subido a la lista de los 10 primeros, lo que los analistas atribuyeron a la decisión del Tribunal Supremo de Estados Unidos de anular Roe, echando por tierra 50 años de precedentes federales sobre el aborto en Estados Unidos. 

Esta información era una mina de oro para los candidatos ajenos a los temas latinos.

Pero también era una rama de olivo de la comunidad, que estaba interesada en saber cómo los candidatos los abordarían. 

Los problemas de DeLeon empezaron con el trato que recibe la comunidad por parte de las fuerzas del orden.

"Bueno, el trato de la policía, diría yo, era la preocupación número uno, especialmente la forma en que trataban a los [dominicanos], dijo. "Fue lo más estúpido que he visto en mi vida. La forma en que trataban a los dominicanos".

"Me pronuncié al respecto", añadió.

DeLeon también comparó el trato con la brutalidad policial, citando un suceso en el que un dominicano "que acababa de estar [en una tienda] (...) y fue asesinado justo fuera de una tienda, entrando en el coche", dijo. 

DeLeon también señaló "la forma en que Licencia e Inspección estaba tratando a los [negocios] españoles", como un asunto de primera línea, citando su experiencia como juez que presidía esos casos. 

"Fui juez del Tribunal de Licencias e Inspección durante muchos años. Así que veo pasar por el juzgado los negocios que Licencia e Inspección traía. Y sé que había ciertas cosas que a mí no me parecían bien", dijo DeLeon. "Y es por eso que, de una manera agradable, me aseguraría de que la gente no fue abusada, bien, en mi sala de audiencias, por la licencia y la inspección." 

Otra preocupación que había surgido para los latinos era la divulgación, que no habían oído de los candidatos. 

DeLeon, señalando la comunicación como un déficit para esa preocupación, dijo que "la voz tiene que venir de los medios de comunicación. Hay que mostrar a la gente los programas y orientarles sobre qué programas parecen ser beneficiosos y qué avances parecen no serlo".

Sistema local de gestión de incidentes

Para hacer frente a la violencia con armas de fuego, DeLeon cree en el Sistema de Gestión Local de Incidentes, o LIMS (Local Management Incident System), como punto de referencia, con algunas salvedades. 

El LIMS, según el juez DeLeon, es el punto de encuentro entre la comunidad, los tribunales y el gobierno.

"Fijémonos en los grupos comunitarios que tenemos en marcha, porque lo que intentamos es levantar a las comunidades. Así que para levantar las comunidades que significa que tenemos que tener grupos comunitarios que trabajan con la comunidad, con los ciudadanos en la comunidad ".

Él echaría un pulso a los grupos comunitarios y financiaría iniciativas para ampliar sus ideas. 

"Tenemos que financiar grupos de vecinos, para ir a los barrios y hablar con los jóvenes y el consejo de la juventud y dar a los jóvenes más cosas que hacer", dijo DeLeon, y agregó que financiaría centros de recreación y programas después de la escuela. 

DeLeon también cree en que los tribunales de la ciudad desempeñen un papel más directo, citando las redes sociales como uno de los principales impulsores de la violencia armada. 

"Cada persona detenida en Filadelfia, lo que los tribunales harían, les daríamos una prohibición de las redes sociales, y un toque de queda. De acuerdo, una persona tendría que estar aquí a las nueve de la noche, a las seis de la mañana, esta noche, a menos que tenga un trabajo", dijo a AL DÍA.

En 2022, la policía declaró a WHYY que las redes sociales desempeñaban un papel más importante en el fomento de la violencia armada, y afirmó que los agresores obtenían una recompensa social de su comportamiento violento en Internet, una postura que coincidía con la del juez. 

"La gente se pelea en las redes sociales. Y luego, también en las redes sociales, hay gente de diferentes organizaciones que hablan de quién es el más malo en las redes sociales, y eso lleva a la violencia cuando van a pelearse entre ellos", dijo. 

Y un artículo de opinión en el Philadelphia Citizen también planteaba la cuestión de la falta de debate sobre el papel de las redes sociales en la perpetuación de los encuentros violentos en tiempo real. 

El Ayuntamiento, en diciembre de 2022, hizo un recorrido por la memoria para esbozar algunas de sus respuestas a lo largo del año, citando la "discusión" como la causa principal, pero sigue sin estar claro si se deriva de los intercambios en las redes sociales. 

Los programas de intervención comunitaria, sin embargo, fueron el centro de atención de los logros del alcalde, incluidas las subvenciones a la inversión comunitaria y una línea telefónica de prevención de la violencia. 

Confiado en que la solución también está en la comunidad, DeLeon dijo que colocaría un "Community Coach" para que sirviera de intermediario entre el gobierno, la policía y los residentes de la ciudad. 

"Lo que hace este intermediario, el entrenador comunitario, es formarse en gestión de crisis, trastornos de estrés postraumático trastornos de salud mental, el tipo de habilidades que necesitarían. Y en lugar de llamar a la policía, llamamos al entrenador de la comunidad para asuntos no penales", dijo.

El juez DeLeon dijo que los asesores comunitarios recibirían formación, pero no especificó si los entrenadores procederían directamente de profesiones relacionadas con la salud mental. 

Pero también fue crítico con el planteamiento de otros candidatos sobre la violencia armada, hasta el punto de caracterizar aspectos de otras plataformas como "variaciones de la ley marcial".

*Philly: Las primarias para alcalde son el 16 de mayo de 2023. ¿Estás registrado para votar?

 

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Este contenido forma parte de Cada voz, cada voto, un proyecto de colaboración gestionado por el Instituto Lenfest de Periodismo. El proyecto cuenta con el apoyo de la Fundación William Penn y la financiación adicional del Instituto Lenfest, Peter y Judy Leone, la Fundación John S. y James L. Knight, Harriet y Larry Weiss y la Fundación Wyncote, entre otros. Para obtener más información sobre el proyecto y consultar la lista completa de colaboradores, visite www.every voice-every vote.org. El contenido editorial se crea independientemente de los donantes del proyecto.

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