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Pictured: Philadelphia Mayor Jim Kenney. Photo: Gilbert Carrasquillo/GC Images.
El entusiasmo del alcalde se vio rápidamente empañado tras la paralización de un preciado encargo, a raíz de las críticas de los artistas locales. Foto: Gilbert Carrasquillo/GC Images.

Filadelfia detiene el encargo de la estatua de Harriet Tubman en medio de una reacción violenta

La ciudad recibió críticas por las reuniones a puerta cerrada durante el proceso de selección del artista, así como por el artista finalmente elegido.

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Filadelfia ha dado marcha atrás en el encargo de Harriet Tubman esta semana después de que los artistas negros expresaran su indignación por el proceso de selección, que se celebró a puerta cerrada y que optó por un escultor blanco para construir una estatua permanente de Harriet Tubman frente al Ayuntamiento de Filadelfia. 

El alcalde de Filadelfia, Jim Kenney, destinó 500.000 dólares al proyecto en colaboración con la Oficina de Arte, Cultura y Economía Creativa de Filadelfia. 

El proyecto tiene su origen en una estatua itinerante que llegó a Filadelfia en enero. Wesley Wofford, el artista que está detrás de la estatua, calificó Harriet Tubman: The Journey to Freedom como un punto culminante de su carrera. 

La inauguración de la estatua recibió una respuesta abrumadoramente positiva, lo que llevó a Kenney a asignar fondos municipales para el encargo de una estatua permanente en la ciudad, cuya finalización está prevista para 2023. La ciudad encargó a Wofford la tarea tras la reacción positiva de la inauguración inicial. 

Pero el proceso de selección no contó con la participación de los contribuyentes de la ciudad, que expresaron su decepción en una reunión pública virtual celebrada el 13 de julio para conocer la opinión del público al respecto.

"Como artista, es doloroso y traumatizante", dijo la artista textil Dee Jones durante la reunión. "Si fuera una convocatoria abierta y se eligiera a Wesley, estaría bien. Pero como el proceso no fue abierto, ése es el gran problema", continuó. 

Jones no fue la única que expresó su opinión. Varios artistas utilizaron la singular plataforma de los funcionarios de la ciudad para denunciar el camino de la comisión, que no encuestó a los talentos negros locales, ni buscó la opinión general del público hasta que se celebró una reunión virtual. 

Maisha Sullivan-Ongoza, artista y miembro de una coalición dedicada a celebrar la vida y el legado de Harriet Tubman, también explicó el carácter inapropiado de la comisión.

"Nana Harriet arriesgó su vida para ser libre, para que ningún blanco se beneficiara de su persona, y ahora tenemos a alguien blanco que se beneficia de ella", dijo. 

Las autoridades municipales también se sumaron a las protestas contra el proyecto. El 18 de agosto, el concejal Isaiah Thomas redactó una carta firmada por otros seis miembros del consejo.

"La comunidad artística exigió que la estatua permanente de Harriet Tubman fuera encargada a un artista local de Filadelfia y es importante que el Ayuntamiento escuche y responda", dijo a AL DÍA un portavoz del concejal Thomas en un comunicado. 

La ciudad realizará una nueva convocatoria abierta en la que los artistas negros que compitan podrán presentar sus trabajos para ser evaluados y, eventualmente, recibir el encargo de la obra.  La ciudad dijo que "como en todas las convocatorias abiertas de la OACCE", se dará prioridad a los artistas "que reflejen la diversidad de Filadelfia".

"A nuestro entender, los defensores que plantearon esta cuestión una de las principales cosas que buscaban era la representación de artistas negros y mujeres. Si eso es lo que puede hacer la convocatoria abierta, apoyamos esta medida de la OACCE. Seguiremos de cerca el proceso", dijo el portavoz de Thomas, en relación con los pasos a seguir para reevaluar el proceso de selección. 

A finales de año se anunciará una nueva convocatoria abierta, y la ciudad espera seleccionar un nuevo artista en 2023, con el objetivo de inaugurarlo en 2024.

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