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Courtyard Statue in UC Townhomes. Photo by Carlos Nogueras for AL DÍA
Estatua del patio de University City Townhome, vestida por los residentes para reflejar los esfuerzos de protesta. Foto: Carlos Nogueras for AL DÍA

Los residentes de UC Townhome se enfrentan al desplazamiento cuando la empresa IBID Associates termina su contrato con el HUD

Tras la venta de una serie de unidades de bajos ingresos, los residentes de UC Townhomes protestan y exigen alternativas.

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En julio de 2021, Rhonda Moore recibió una carta de las oficinas administrativas de su apartamento en la que se le alertaba de la decisión de la dirección de no renovar con el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD). Este acontecimiento tendría un profundo impacto en sus circunstancias de vida. 

Como residente de University City Townhomes (UC Townhomes, para abreviar) durante más de 20 años, Rhonda se encontró de repente con una opción: marcharse.

Pictured: UC Townhomes Resident Rhonda Moore in encampment site.
Rhonda Moore es una residente de UC Townhome, y está entre la lista de inquilinos que se han visto obligados a desalojar su apartamento. Foto: Carlos Nogueras / AL DÍA NEWS

"Era como un papel, diciendo que el HUD o [Altman Management Company] no va a renovar el contrato para [las viviendas de bajos ingresos]. Algo así", recuerda Rhonda. 

"Yo estaba como, oh, Dios mío, es de verdad", añadió. 

Todos los residentes de Townhome recibieron una carta en la que se les informaba de los próximos pasos del edificio y se les avisaba de que debían desalojar el edificio y encontrar una vivienda alternativa en el plazo de un año. IBID Associates Limited Partnership había terminado su contrato con el HUD.

El plazo original era julio de 2022, pero debido al litigio en curso entre IBID y la ciudad, el plazo se amplió hasta el 7 de septiembre.

Tras la noticia, los residentes solicitaron reuniones con la administración, pero se encontraron con el silencio de la radio. La administración matriz del edificio, Altman Management Company, no intentó reunirse con los inquilinos para discutir o escuchar sus preocupaciones. 

"Llevamos intentando reunirnos con [Bret Altman] desde que empezó todo esto", dijo Rhonda. 

Después de nueve meses sin comunicación alguna por parte del actual propietario del edificio, Bret Altman, los residentes se unieron a la coalición Save UC Townhomes para protestar por la venta mediante una marcha pacífica el 9 de julio, acuñada como "Protect the Block Party", tras la cual montaron un campamento en uno de los patios de las casas.

"Por eso estamos aquí", dijo Rhonda.

Pictured: Tents were set up in the UC Townhomes courtyard in protest of the sale.
Los residentes de UC Townhome, junto con coaliciones locales y nacionales, montaron un campamento en protesta por la venta. Foto: Carlos Nogueras / AL DÍA NEWS

"Nuestra razón para estar aquí hoy es detener el desplazamiento de las viviendas de bajos ingresos y el desplazamiento de las personas, y punto", dijo Darlene, otra residente de los Townhomes. 

Darlene, inquilina desde hace 28 años, crió a su familia en los Townhomes. 

"Crié a mis hijos aquí. Ya han crecido y se han mudado y les va bien. Pero tenemos otros residentes que están criando a sus hijos. Tenemos residentes mayores y discapacitados. ¿Qué pasa con ellos?" señaló Darlene. 

En una declaración a AL DÍA, el portavoz del IBID, Kevin Feeley, dijo que ofrecían "vales de protección al inquilino que pueden utilizarse para pagar una vivienda alternativa en cualquier lugar de la ciudad (o en cualquier lugar de EE.UU. si el residente así lo decide); identificar y asegurar opciones de vivienda alternativa asequible; y cubrir todos los costes relacionados con la reubicación".

Sin embargo, las fuentes también informaron a AL DÍA de las lagunas en el proceso de los Vales de Protección de Inquilinos, lo que ha dado lugar a comunicaciones directas con el HUD para corregir cuestiones relacionadas con la validez de los vales. Los Vales de Protección de Inquilinos, aunque son estándar, no garantizaban que los residentes pudieran seguir cubriendo el alquiler en los Townhomes en caso de que no encontraran una vivienda más allá de la fecha límite. 

Gracias a las intervenciones a nivel federal, los inquilinos obtuvieron vales de protección mejorados, lo que permitió a los residentes pagar el alquiler en las Townhomes más allá de la fecha límite del 7 de septiembre.

Pictured: Statue of female child in courtyard, wearing garment tat reads Housing is a Human Right
La estatua del patio en el centro del campamento fue decorada por los manifestantes. Foto: Carlos Nogueras / AL DÍA NEWS

Otro problema que surge en el complejo entramado que es el sistema de vales es encontrar una vivienda que los acepte como forma de pago. Las fuentes dicen que una inquilina se puso en contacto con una propiedad de la Autoridad de la Vivienda de Filadelfia (PHA), pero la dirección de la propiedad les dijo que no aceptaban vales. 

"Encuentren una vivienda para nosotros porque la que estamos encontrando no es ninguna", dijo Darlene, refiriéndose a las propiedades que había visto. 

"La lista de espera [es] de más de dos años; las propiedades que nos han mostrado... no dejaría que mi perro viviera en ellas. Tengan corazón. Hagan lo que quieran, pero cuiden a estos residentes", añadió. 

La dirección dijo que los residentes recibirían sus vales en febrero, pero muchos están empezando a obtener los suyos.

Algunos esperaron años

"Esperé 10 años antes de entrar aquí", dijo Barbara Martin, una residente de Townhome de casi 20 años. 

"Una vez que entré, pensé que esto sería para toda la vida, y no fue así", añadió.

Pictured: UC Townhomes Resident Barbara Martin in encampment site.
Barbara Martin, residente de UC Townhome, esperó 10 años para conseguir su actual apartamento. Se espera que se desocupe el 7 de septiembre. Foto: Carlos Nogueras / AL DÍA NEWS

Mientras navega por el caos que rodea a la venta del edificio, Bárbara intenta averiguar cuál es su próximo movimiento y mantenerse al día con el mantenimiento de su complejo de apartamentos. 

Altman Management Company dice que han "llevado a cabo la divulgación a los residentes sobre una base regular". 

"Y de nuevo, nuestros representantes están en el lugar todos los días para ayudar a los residentes y para abordar sus preocupaciones o responder a sus preguntas", continuaron.

Algunos han señalado lo contrario. 

"Antes hacían inspecciones dos veces al año. Venían a la unidad y la revisaban. Han dejado de hacerlo. Creo que en cuanto al mantenimiento, depende de nosotros mantenerlos porque vivimos en ellos", señaló Barbara.

Además, el grupo de defensa Save UC Townhomes denunció, a través de un post de Instagram, que la dirección cerró con llave la oficina de arrendamiento y la lavandería. Alegaron que se trataba de una forma de represalia tras el establecimiento de la acampada en los terrenos de las Townhomes.

"La razón principal de todo esto es que se negó a reunirse con los residentes para llegar a un acuerdo con ellos", dijo Rasheda, otra residente que se enfrenta a ser desplazada de su unidad. 

"No han cumplido sus promesas. Queríamos que el especialista en reubicación trabajara con diligencia con los ancianos de [UC Townhomes] porque tenemos muchos de ellos que viven aquí por su cuenta", continuó.

Rasheda continuó diciendo que "no tienen a nadie que realmente abogue por ellos, y están enfermos, por lo que no tienen la misma ventaja que alguien de mi edad puede tener para desplazarse", señaló. 

Tampoco está claro si los servicios de reubicación están proporcionando alojamientos especiales a la población de edad avanzada en los Townhomes.

¿Viviendas asequibles en el futuro?

Los litigios en curso han impedido que el asunto de la venta siga adelante después de que la ciudad aprobara una medida para establecer una moratoria de la demolición. El proyecto de ley también exige que los promotores construyan viviendas asequibles en el solar del complejo.

El concejal Jamie Gauthier ha estado en primera línea para proteger a los residentes. En una solicitud de comentarios, el concejal Gauthier emitió la siguiente declaración:

"Me he comprometido a obtener un resultado equitativo en materia de vivienda. He estado negociando/trabajando con IBID/Altman Brothers para conseguirlo. A través del litigio, nos comprometemos a alcanzar una resolución que sea beneficiosa para los residentes y para Filadelfia. Nos dirigiremos a los residentes con más detalles tan pronto como podamos".

El IBID declinó hacer comentarios sobre el litigio en curso. 

"No tenemos ningún comentario sobre los detalles de las discusiones sobre el acuerdo".

Aunque no están seguros, los residentes y los simpatizantes de la coalición dijeron a AL DÍA que seguirán luchando por el derecho de los inquilinos a acceder a una vivienda, incluso después de la fecha límite del 7 de septiembre, que el IBID no tiene intención de prolongar más. 

"Es más que probable que la acampada continúe", dijo Rasheda.

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