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Heroin and Opioid overdoses are down in PA, but not for Blacks and Latinos.
Las sobredosis de heroína y opioides han disminuido en Pensilvania, pero no para los negros y los latinos. Foto: AL DÍA Archives.

Las hospitalizaciones por sobredosis disminuyen en toda Pensilvania, pero no en las comunidades negra y latina

Un nuevo análisis revela la división racial de las hospitalizaciones por sobredosis en el estado.

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A pesar de un informe publicado el jueves 6 de octubre por el Consejo de Contención de Costos de Atención Médica de Pensilvania que decía que las hospitalizaciones por sobredosis de opioides en Pensilvania disminuyeron un 27% en los últimos seis años, eso no fue cierto para los peninsulares negros y latinos. 

En el informe publicado por el Consejo de Contención de Costos de Atención Médica de Pensilvania (PHC4), la tasa de hospitalización por sobredosis de opioides en todo el estado fue de 22,9 por cada 100.000 residentes en 2021, en comparación con 31,6 por cada 100.000 residentes en 2016. 

Pero aunque Pensilvania ha visto menos personas hospitalizadas por sobredosis de heroína y opioides, las disparidades raciales son considerables también según la investigación. Los individuos negros y latinos en la Commonwealth están siendo hospitalizados más por sobredosis de heroína y opioides que sus homólogos blancos

Los aumentos en la hospitalización de las comunidades negra y latina también van en línea con un aumento en las tasas de mortalidad por sobredosis en esas mismas comunidades, lo que apunta a un problema mayor y creciente de disparidad racial en la crisis de opioides del estado.

El análisis de los datos que se recopilaron de los códigos de diagnóstico médico durante las admisiones hospitalarias por el Consejo de Contención de Costos de Atención Médica de PA (PHC4) encontró que el grupo de edad con más probabilidades de ser hospitalizado por sobredosis de opioides en 2021 estaba entre las edades de 25 y 44 años. El siguiente grupo más numeroso era el de 45 a 64 años.

Además, los negros y los latinos fueron hospitalizados por sobredosis de opioides a una tasa de 37,8 y 30 por cada 100.000 residentes. En dura comparación, los residentes blancos fueron hospitalizados a una tasa de 19,2 por cada 100.000. Los resultados también revelaron que quienes vivían en una zona donde más del 25% de la población vivía en la pobreza, también tenían más probabilidades de ser hospitalizados. 

"Los hallazgos de este nuevo informe arrojan luz sobre el estado de la epidemia de opioides en Pensilvania durante varios años y enfatizan la disminución de las hospitalizaciones por sobredosis de opioides desde 2016", dijo Barry Buckingham, director ejecutivo de PCH4. "Si bien estos resultados muestran disminuciones en el tratamiento hospitalario de las sobredosis de opioides en Pensilvania, la atención proporcionada en otros entornos, como los departamentos de emergencia o por los primeros respondedores, puede mostrar patrones diferentes."

El problema es que podría ser peor

Según Jeanmarie Perrone, médico de urgencias de la Universidad de Pensilvania y directora de la División de Toxicología Médica e Iniciativas de Medicina de la Adicción de la escuela, que habló con el Philadelphia Inquirer, uno de los problemas es que los datos de la organización no presentan toda la realidad de las hospitalizaciones por sobredosis en Pensilvania. 

Por ejemplo, el informe no tiene en cuenta las visitas a urgencias por sobredosis de opiáceos, sino que sólo muestra a las personas ingresadas en el hospital por complicaciones más graves que suelen producirse tras una sobredosis. 

Además, los ingresos hospitalarios por sobredosis de fentanilo no se organizaron en su propia categoría en los resultados de ingresos hospitalarios de la organización hasta el último trimestre de 2020. La agencia dijo que aquellos que fueron hospitalizados por una sobredosis de fentanilo entre 2016 y principios de 2020 fueron categorizados bajo eso por una sobredosis de analgésicos en oposición a las sobredosis de fentanilo. 

2021 es el primer año en el que se dispone de datos de ingresos por sobredosis de fentanilo. Los resultados incluyen que alrededor del 18% de todas las hospitalizaciones por sobredosis de opioides involucraron al fentanilo, una droga que se está mezclando con otras drogas como la cocaína, y pastillas como el Xanax. Aquellas hospitalizaciones por sobredosis en las que el paciente murió, el 34% fueron consecuencia del fentanilo. 

Según Perrone, en Filadelfia, muchas personas que sobreviven a una sobredosis de opiáceos son reanimadas por amigos o transeúntes y no acuden al hospital, lo que sesga un poco los datos. El número de víctimas de sobredosis que ingresan en el hospital desde urgencias es pequeño en comparación con el número total de sobredosis que ella trata. 

"Muchas sobredosis de opiáceos no son admitidas, ni siquiera son transportadas al hospital la mayor parte del tiempo", dijo Perrone. "No refleja realmente lo que ocurre en las trincheras".

También es una cuestión de alcance, como dijo al Inquirer Jen Smith, Secretaria del Departamento de Programas de Drogas y Alcohol de Pensilvania. Con el fentanilo ahora en la mezcla, el alcance debe ser mejor a las comunidades negras y latinas en todo el estado para educar, menos personas caen víctimas de las sobredosis causadas por él.

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