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Galvan would be the first openly LGBTQ city councilmember in Philadelphia history.
Galván sería el primer concejal abiertamente LGBTQ en la historia de Filadelfia. Fotos: Michael Galvan campaign site.

Michael Galván espera ser la primera persona abiertamente LGBTQ+ elegida para el Ayuntamiento de Filadelfia en 2023

Galván hizo su anuncio de candidatura al ayuntamiento durante un picnic en Germantown el 28 de agosto. Son los primeros demócratas en declararse.

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La temporada de elecciones al Ayuntamiento de Filadelfia está encima, y los primeros en declararse podrían hacer historia si son elegidos el próximo noviembre.

Michael Galván anunció por primera vez su candidatura al ayuntamiento durante un picnic en Germantown. Es el primer demócrata en declarar formalmente su candidatura para 2023, y si es elegido, Galván sería el primer concejal abiertamente LGBTQ en la historia de Filadelfia. 

En la semana transcurrida desde el anuncio, AL DÍA tuvo la oportunidad de sentarse con Galván y hablar sobre su pronta candidatura.  

"Ha sido muy emocionante. Muchas cosas se están moviendo en la dirección correcta, consiguiendo un buen tráfico en las redes sociales y en la página web", dijo. 

Galvan to run for city council.

Ser latinx en Texas

Nacido y criado en los suburbios de Dallas, Texas, de padres latinos, Galván tuvo una crianza "interesante" en el conservador estado de la Estrella Solitaria. Ser Latinx en Texas le abrió los ojos a algunas de las actitudes, tonos y comentarios abrasivos y racistas que se hacen sobre las personas LGBTQ+. 

"Oyes historias y lees artículos de prensa sobre la naturaleza conservadora de la política de Texas. Fue interesante el racismo y la sutileza de las microagresiones. Era menos microagresivo, y más simplemente agresivo", dijo Galván. "Pero yo diría que eso moldeó muy fuertemente lo que soy hoy porque creo que nadie debería pasar por la crianza que yo pasé".

Muchas de estas experiencias de la infancia son las que, en parte, les hicieron querer dedicarse al servicio público. Con el racismo prevalente dirigido a ellos, combinado con las horribles experiencias que los jóvenes LGBTQ+ pasan muchas veces con su identidad y la gente que no los abraza, odiándolos en ciertos casos, hizo que Galván quisiera ayudar a los que lo necesitan, pero no lo consiguen. 

"Supe que quería ayudar a la gente. Eso es realmente lo que he hecho, son y he querido seguir haciendo", dijo. "Simplemente sabía que hay gente ahí fuera que está pasando por cosas similares a las que yo pasé, y que quizá no tiene acceso a los mismos recursos a los que yo tuve la suerte de acceder". 

Esto incluye reinvertir en estas mismas comunidades que han perdido financiación y ayudar a los históricamente oprimidos, marginados y a los que se les niega la ayuda humana básica. 

"Ha habido décadas de desinversión, y en efecto en nuestras comunidades. Sabemos que algunos barrios tienen mejor acceso a los servicios que otros. Hay una larga historia de prácticas racistas, como el redlining y las prácticas de vivienda discriminatorias que se han aprovechado de las comunidades BIPOC", dijo Galván. "Ya es hora de que hablemos de las necesidades de esas comunidades y de las comunidades negras y marrones en general. Para que tengan acceso a vías profesionales que les permitan permanecer en sus barrios todo el tiempo que deseen". 

Asistieron y se graduaron en el sistema de escuelas y universidades públicas de Texas. Galván inicialmente comenzó como un estudiante de música que soñaba con crear y diseñar su propia música y espectáculos para las bandas de música de la escuela secundaria. No se consideraron políticos hasta que vieron hablar a Barack Obama en 2008. A partir de ahí, Galván cambió de carrera a Ciencias Políticas. 

Después de la escuela de posgrado, consiguieron una pasantía trabajando para la campaña de Wendy Davis, y pusieron su pie en la puerta y en el terreno con el activismo político y la organización de la comunidad. 

Kenney a la campaña electoral

En Filadelfia, Galván también trabajó como parte de la administración del alcalde Jim Kenney en diferentes circunstancias. 

Primero trabajó en la campaña como organizador de campo y subdirector de política antes de pasar al gobierno de la ciudad como director de política educativa. Tras su paso por Kenney, Galván pasó a trabajar en organizaciones sin ánimo de lucro, entre ellas como asociada en política y estrategia de educación y mano de obra para la Red de Jóvenes de Filadelfia, directora ejecutiva y consultora de políticas para la coalición YouthBuild Pennsylvania, y como directora de políticas para Breaktime. 

Todo esto ha llevado a este punto, en el que ahora se encuentran en lo que será una carrera muy abierta para el consejo de la ciudad. 

Aunque no fue una decisión fácil de tomar, fue la correcta para Galván, ya que busca ayudar a la gente. 

Vivienda, crecimiento y comunidades

En el sitio web de su campaña, Galván se centra en tres temas principales que quiere abordar. Estos incluyen la vivienda estable, la potenciación del crecimiento y la seguridad de las comunidades. Uno de los primeros temas que quieren abordar es la creciente falta de vivienda en Filadelfia. Los grupos más grandes que conforman la población sin hogar son los negros, los morenos y los LGBTQ+. 

"Tenemos que seguir persiguiendo y pensar con diligencia, es cómo conseguimos que nuestras personas sin hogar en una vivienda estable y permanente", dijo Galván. "Las personas tienen más probabilidades de tener éxito en el tratamiento de su empleo, la salud conductual y los problemas de trastorno de abuso de sustancias si tienen una vivienda estable". 

La segunda intervención consiste en crear una vía más clara para la estabilidad en el alquiler y la vivienda de alquiler. 

"Para mí, toda esta conversación gira en torno al concepto de que cuanta más gente consiga una vivienda estable y permanente, mejor serán nuestros barrios a largo plazo. Ya sea asequible, de ingresos mixtos, o la tasa de mercado, tiene que haber un proceso para nosotros para pensar en cada uno de ellos como un todo, porque en este momento, nuestro enfoque no está tomando en consideración ", dijo Galván.

Comunidad para resolver la violencia con armas de fuego

La violencia con armas de fuego es otro tema importante para Galván, y se ha convertido en algo endémico en Filadelfia. 

El año pasado, 2021, fue un año récord de homicidios y este año va camino de volver a batir ese récord. Los habitantes de Filadelfia no se sienten seguros en sus barrios y buscan respuestas en los líderes. La respuesta de Galván a la crisis es la comunidad.

"Una de las cosas clave que tenemos que hacer es crear un mayor sentido de comunidad en nuestros barrios. Mucho de eso es simplemente, ¿tiene todo el mundo acceso no sólo a la vivienda, sino a una trayectoria profesional que apoye su prosperidad económica a largo plazo?", dijo. "También tenemos que tener una conversación sólida sobre lo que significa ser una comunidad, y lo que significa estar activamente comprometido".

Galván habló de su experiencia como capitán de bloque y de los diferentes tipos de cosas que uno puede hacer para mejorar sus barrios particulares. Esto incluye reuniones periódicas de la cuadra, grupos de caminantes de la cuadra, limpieza de la cuadra y esfuerzos de embellecimiento de la cuadra. Sin embargo, muchos barrios que lo necesitan carecen de fondos y recursos para poder llevar a cabo estos proyectos en sus manzanas. Al hablar con AL DÍA, Galván señaló que hay que tener más cuidado con el destino de los fondos municipales. 

También habló de la importancia de potenciar el crecimiento. Esto incluye invertir en los propios filadelfianos, en sus negocios, y dar a los individuos de las comunidades marginadas una oportunidad de un futuro mejor. Esto también requiere que el gobierno de la ciudad invierta y traiga diferentes tipos de empleos para hacer crecer la economía local. 

"Hay un gran entendimiento de que la ciudad necesita más puestos de trabajo en todos los ámbitos. Hay una discordia cuando se trata de saber de dónde tienen que venir esos empleos. El verdadero crecimiento y el verdadero potencial de talento en nuestros barrios es invertir directamente en los habitantes de Filadelfia que tienen espíritu empresarial, tienen las habilidades y el deseo de construir pequeñas empresas en nuestros barrios, y nuestros corredores de la comunidad", dijo Galván. "Van a contratar a sus amigos, familiares, vecinos, miembros de la iglesia y gente de su comunidad. Van a ser capaces de conseguirles trabajos con salarios dignos en su comunidad para que se queden en su comunidad".

Una carrera por la historia, pero mucho más

En cuanto a su potencial para hacer historia, Galván no quiere estar solo en caso de ser elegido en 2023. 

"Habrá otros candidatos LGBTQ que se presenten. Y si no soy el primero y ellos lo son, es genial. Si soy el primero y me acompañan, mejor", dijo. "Creo firmemente en el proceso de tener como un dos por uno especial en este ciclo electoral, porque hemos estado sin representación LGBTQ+ durante tanto tiempo en el consejo que creo que necesitamos todo lo que podamos". 

En el transcurso de la campaña, muchas personas nuevas van a conocerlos y encontrarse con ellos por primera vez. Esperan que su pasión y consideración brille por encima de cualquier prejuicio que puedan tener los demás. 

"Puede que no estén de acuerdo con mi política, mis soluciones o mi forma de presentarme, y eso está bien. Pero me gustaría que la gente supiera que esto es realmente algo que me apasiona", dijo Galván. "Independientemente de cómo resulte esta carrera, voy a seguir trabajando a través de este trabajo y trabajar para servir a las comunidades de las que soy".

"Me enamoré de la ciudad hace siete años siendo organizador. Fue la fuerza y la pasión de los habitantes de Filadelfia lo que me hizo darme cuenta de que éste es el lugar en el que voy a estar a largo plazo", continuó. "Pero si nada sale bien. Sólo quiero poder seguir diciendo que esta ciudad es una ciudad que amo profundamente. La gente de la ciudad es gente a la que amo genuina y absolutamente. Y si puedo salir con ese sentimiento al final, cuando o pierda, será bueno".

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