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Pictured: Shane Claiborne
Shane Claiborne convirtió un taller en un refugio para las víctimas de la violencia armada en Kensington, Filadelfia. Foto de Carlos Nogueras / AL DÍA News

Convertir pistolas en herramientas de jardín con Raw Tools Philly

Shaine Claiborne y su esposa, Katie Jo, convirtieron un pequeño taller de Kensington en un santuario de herrería para las víctimas de la violencia armada.

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Durante el fin de semana de Halloween, las familias de la ciudad disfrazan sus porches y a sus hijos y el aire otoñal llena los barrios tranquilos. En Kensington, no había demasiadas decoraciones, pero era el día oficial de la inauguración de Raw Tools, un punto de inflexión para Shane Claiborne, que ha pasado gran parte de su vida y de su carrera defendiendo la prevención de las armas. 

La intersección de Kensington-Allegheny, en Filadelfia, suele ser noticia por su alta concentración de violencia con armas de fuego y su mercado de drogas al aire libre, lo que da lugar a numerosas giras políticas para los funcionarios públicos que quieren conocer el volumen del problema en la zona. 

Pero a una manzana del Esperanza Health Center, quizá a unos cuatro minutos a pie de la estación, se encuentra Raw Tools Philly, donde Claiborne y su mujer, Katie Jo, abren sus puertas a las familias y amigos de quienes han perdido a un ser querido a manos de un arma. 

"Queremos que sea esperanzador y bello, pero también que honre el dolor de la gente y sus experiencias con la violencia armada, porque obviamente mucha gente que va a entrar y salir de aquí tiene sus propias historias de tragedia y supervivencia", dijo Claiborne, antiguo estudiante de seminario de Tennessee convertido en activista que utiliza su fe como punto de referencia. 

Claiborne y Jo son residentes de Kensington desde hace 25 años. Su primer recuerdo tras instalarse fue un suceso violento, un joven de 19 años tiroteado en su barrio y los monumentos conmemorativos. Muchos de ellos. 

"Hacer esto personal es muy importante. Centrarnos en las personas que se han visto afectadas por la violencia de las armas. No conozco a mucha gente que pierda una discusión (...) No creo que vayamos a discutir con la gente para que cambie de opinión", añadió Claiborne.

El diseño de Raw Tool oscila entre un monumento y una protesta. En algunos aspectos es una reflexión y en otros una llamada a despertar. 

"Quería que se sintiera como si te removiera el corazón", dijo Claiborne sobre el diseño, y añadió que cada momento fue intencionado. "No es sólo un espacio para reflexionar, también es un espacio de acción".

En el alféizar de la ventana del espacio, cuelgan baratijas en un expositor, en su mayoría anillos rugosos y toscos que, en el pasado, eran balas. Al adentrarse en el interior, los visitantes acceden a lo que Claiborne denomina un "espacio de restauración" similar a una exposición, en el que las paredes circundantes están llenas de imágenes de víctimas golpeando un arma que en algún momento fue la autora de un dolor inimaginable.

Algunas imágenes mostraban los resultados de la herrería: herramientas de jardinería creadas a partir de lo que quedaba de un arma que fue llevada a un lugar no especificado, desguazada, desmontada y llevada a Raw Tools para su reutilización. 

"Documento todas las armas porque quiero hacerlo, no porque se nos exija, lo cual es una locura", añade Clairborne mientras detalla el proceso de desguace de un arma hasta llegar a sus partes principales. 

"Se trata de retirar las armas de la calle y también es simbólico", señaló Carol Lastowka, coordinadora en el sureste del país de CeaseFirePA, una organización que presiona para que se legisle sobre la prevención de las armas de fuego y organiza los esfuerzos de respuesta sobre el terreno.

Pictured: Carol Lastowka, CeaseFirePA
Carol Latowska, demasiado familiarizada con la violencia con armas de fuego, detalló casos de su vida en los que se podrían haber evitado muertes. Foto de Carlos Nogueras / AL DÍA News

Filadelfia, y Kensington en concreto, es el centro de la conversación sobre la reforma de las armas. En vísperas de las elecciones a la alcaldía de 2023, los candidatos que aspiran a sustituir a Jim Kenney, cuyo mandato ha expirado, se han puesto en el punto de mira por sus planes para hacer frente a la violencia con armas de fuego.

Algunos de ellos envían un mensaje desde el principio. Rebecca Rhynhart, ex interventora de la ciudad en dos ocasiones, anunció su candidatura en Nichols Park, en el oeste de Filadelfia, donde existe un elevado registro de incidentes violentos con armas de fuego. 

Pocos días antes de su anuncio, Rhynhart hizo público un informe demoledor en el que detallaba las numerosas deficiencias del departamento de policía de Filadelfia, como la mala gestión de los fondos, la asignación de recursos, los problemas de personal, la lentitud de los tiempos de respuesta y las estrategias incoherentes. 

Allan Domb, antiguo concejal itinerante, dijo a AL DÍA durante su cuarta gira comunitaria en Kensington que creía que hacía falta una declaración de emergencia desde hace tiempo y calificó la tensa escena que lo rodeaba de "antiamericana". 

Otra candidata, Cherelle Parker, dijo que la ciudad se encuentra en una "encrucijada" que deja a la comunidad de Filadelfia sin esperanza. 

"Ahora mismo necesitamos un liderazgo fuerte, y ese liderazgo tiene que estar dispuesto a tomar las decisiones difíciles que serán necesarias para hacer avanzar a Filadelfia", dijo.

Parker dejó sin respuesta la cuestión de la emergencia, al igual que Rhynhart, pero dijo que echaría mano de "todas las herramientas del gobierno" para reducir drásticamente la violencia generada por las armas. Aunque Parker ha materializado la legislación para aumentar la presencia de una fuerza policial en la calle, lo que indica un historial de acción en lugar de una estrategia. 

A estas alturas de la campaña electoral para la alcaldía, es difícil saber si los candidatos tienen planes aún por estrenar, pero todos ellos confían en conocer mejor el aparato de gobierno. 

María Quiñones-Sánchez, la concejala ya dimitida que dirigía el Distrito 7 que contiene Kensington, dice que la violencia tiene su origen en la pobreza. Al preguntarle qué medida decisiva tomaría, Quiñones-Sánchez subrayó que depende de la unión de los organismos gubernamentales y de las partes interesadas.

"Un plan no funciona cuando se deja caer desde arriba", escribió en Twitter. 

"En este espacio hemos intentado a través de varias legislaciones que el Estado, que es en definitiva el que nos tiene que dar el permiso para controlar las armas en la ciudad, pero nunca ha sucedido (...) Nos hemos enfrascado en varias demandas para que se controlen las armas pero nunca se ha concretado", dijo. 

En respuesta a si creía que era necesario el estado de emergencia, no lo especificó, pero citó la necesidad de una intervención comunitaria. 

"Las organizaciones asentadas en Kensington son importantes y eficaces y deberían servir de modelo para lo que funcione también en otras partes de la ciudad", dijo Quiñones-Sánchez a AL DÍA. "Siempre ha habido un fuerte liderazgo de base en Kensington, que reconocí durante los años 80 cuando estaba en el instituto. Me alegro de que otros se den cuenta por fin de lo bueno que está ocurriendo en el barrio", continuó. 

Y la comunidad es el tema que acaba de abrirse en Kensington, donde Raw Tools Philly espera atraer a una comunidad que quiere librarse de sus armas. 

Latowska, propietaria de un rifle de caza, dijo que la violencia de las armas la ha perseguido durante toda su vida, lo que la ha llevado al activismo. 

"Se puede cambiar un arma de guerra en algo que va a alimentar a la gente. Va a darles habilidades, habilidades de jardinería", dijo. 

"Necesitamos más señales de esperanza".

Pictured:
El reverendo Gregory Holston es el asesor principal de política y defensa de la Oficina del Fiscal del Distrito. Foto de Carlos Nogueras / AL DÍA News

Cuando se le preguntó por los fallos de la política, Latowska admitió que la falta de una legislación razonable ha mantenido a la ciudad como rehén de las armas. Citó el alarmismo en torno a la pérdida de los derechos de la segunda enmienda, un artículo de la constitución que a menudo se manifiesta en los tribunales que defienden la política actual. 

"Soy propietaria de un arma", dijo. "Sé que ninguna de estas leyes de armas de sentido común (...) va a infringir los derechos de la segunda enmienda de nadie".

Quiñones-Sánchez puede tener razón. La preponderancia punitiva del estado ha obstaculizado los esfuerzos ante las costosas demandas que se arrastran en los tribunales, lo que ha hecho que los esfuerzos para aprobar una legislación sobre armas a nivel de la ciudad se vean frustrados. 

"Filadelfia necesita que se le den las herramientas para luchar contra ello (...) Ahora mismo necesitamos leyes. No son sólo números. Se trata de personas con nombres y apellidos. Muchos de ellos son niños", subrayó Latowska. 

Mientras tanto, Claiborne espolea un movimiento que espera dar un giro a la narrativa en torno a las armas, convirtiéndolas en instrumentos de jardinería. Para Claiborne y Jo, el proceso debe ser terapéutico, debe honrar la pérdida de la vida y transformar el dolor en un momento en el que la persona tenga el control de su pena, y no del arma. 

Para obtenerlas, Claiborne se asocia con diferentes organismos y se asegura exhaustivamente de que el arma sea decomisada. 

"Tenemos un suministro interminable", dijo, con la esperanza de convertir su operación en un negocio escalable para crear puestos de trabajo retirando las armas de la calle. 

Pero algunos de los trabajos más impactantes, dijo, provienen de individuos que voluntariamente donan un arma que ha afligido sus vidas, a Raw Tools. 

"Gran parte es el boca a boca", recordó. 

"Una familia se mudó a Filadelfia y uno de sus miembros les regaló un AR-15 como bienvenida a Filadelfia. Llamó y yo conduje media hora hasta allí, lo cortamos y ahora estamos haciendo algo para la habitación de su hijo", dijo Claiborne.

"Tratamos de honrar lo que es mejor para ellos".

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