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Michael Banks, executive director of The Promise. Photo: Jensen Toussaint/AL DÍA News.
Michael Banks, director ejecutivo de The Promise. Foto: Jensen Toussaint/AL DÍA News.

The Promise ha invertido 5,9 millones de dólares en la lucha contra la pobreza en Filadelfia, ayudando a más de 53.000 familias en el proceso

La iniciativa, formada por una coalición público-privada, pretende sacar a 100.000 filadelfianos de la pobreza para 2025.

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En 2021, United Way of Greater Philadelphia and Southern New Jersey (UWGPSNJ) se asoció con la ciudad de Filadelfia y la comunidad para lanzar The Promise. 

La iniciativa, de varios años de duración, es una coalición público-privada que se propone promover la estabilidad financiera de las familias y los hogares con el objetivo de sacar colectivamente a 100.000 filadelfianos de la pobreza para 2025. 

"Hay un anhelo de quienes representan a las comunidades, que están en la comunidad todos los días, despertándose preocupados por su vecino, tratando de servir, tratando de encontrar maneras de coordinar y cooperar significativamente con otros que están haciendo ese trabajo todos los días, también, a través de cada código postal en Filadelfia", dijo Bill Golderer, Presidente y CEO de UWGPSNJ.

Esas personas y las organizaciones que representan son las que están dando los pasos hacia el progreso de la iniciativa The Promise". 

Bill Golderer, president & CEO of United Way. Photo: Jensen Toussaint/AL DÍA News.
Bill Golderer, presidente y director general de United Way. Foto: Jensen Toussaint/AL DÍA News.

En un acto celebrado el jueves 3 de noviembre, los principales socios de esa coalición dieron a conocer un informe en el que se destacan los progresos realizados durante el primer año de la iniciativa.

Algunos de los principales logros del primer año de la iniciativa son:

  • Se invirtieron 5,9 millones de dólares en la Coalición de Estabilidad Familiar de The Promise, ayudando a unas 53.400 familias de Filadelfia a acceder a recursos y asistencia. 
  • Se ayudó a las familias a acceder a más de 51,2 millones de dólares en beneficios y créditos fiscales
  • Más de 16.000 hogares de Filadelfia accedieron a beneficios y servicios de asistencia de emergencia
  • 13.000 personas recibieron asistencia gratuita para la declaración de impuestos, lo que incluyó el apoyo a 4.107 familias para que tuvieran acceso al Crédito Fiscal Infantil ampliado.

Michael Banks, director ejecutivo de The Promise, dijo que uno de los conceptos clave de esta iniciativa y su progreso ha sido el acceso.

"Cada año, los residentes de Filadelfia que reúnen los requisitos necesarios se quedan sin reclamar millones de créditos fiscales y beneficios, y queremos asegurarnos de que este dinero no se quede nunca sobre la mesa", dijo.

Esto, añadió, es especialmente cierto teniendo en cuenta los nuevos retos provocados por la pandemia. 

"La pandemia ha sido devastadora para la salud y el patrimonio de muchas familias, que necesitaban estar conectadas a estas prestaciones", señaló Banks. "Y fue en estos momentos críticos cuando nuestros socios hicieron exactamente eso: empezar a conectar a estas personas con muchas de las prestaciones que a menudo desconocían".

Con los progresos realizados durante el primer año de la iniciativa, la siguiente fase consiste en seguir aprovechando ese impulso y acercarse al objetivo. 

Uno de los más de 30 socios de La Promesa, Wells Fargo, ha anunciado una nueva donación de 500.000 dólares para la iniciativa. 

"Estamos muy contentos de formar parte de ella, y animo a otras empresas -grandes, pequeñas y medianas- a que se impliquen. Os necesitamos", dijo Ellen Patterson, vicepresidenta ejecutiva y consejera general de Wells Fargo.

Ellen Patterson, senior executive vice president and general counsel for Wells Fargo. Photo: Jensen Toussaint/AL DÍA News.
Ellen Patterson, vicepresidenta ejecutiva y consejera general de Wells Fargo. Foto: Jensen Toussaint/AL DÍA News.

La totalidad de The Promise es simplemente una inversión en la ciudad que tantas personas llaman hogar. 

"Cuando las pequeñas empresas prosperan, cuando más personas pueden permitirse una vivienda, cuando a nuestros vecinos les va mejor económicamente, se crea un efecto dominó que continúa en los barrios y en los límites de la ciudad", añadió Patterson.  

Para clausurar el acto, el senador del Estado de Pensilvania Vincent Hughes pronunció un discurso en el que subrayó la importancia de tomar "las decisiones correctas" durante esta temporada electoral, ya que el 8 de noviembre se celebra la jornada electoral. 

Cuando el senador Hughes piensa en La Promesa y en su objetivo de reducir significativamente la pobreza en Filadelfia, lo relaciona con la importancia de la educación. 

"La educación es fundamental para este trabajo", dijo Hughes. "Si no tienes una educación sólida, tu oportunidad de transformarte para salir de la pobreza y tener una vida de oportunidades se pierde". 

Pennsylvania State Senator Vincent Hughes. Photo: Jensen Toussaint/AL DÍA News.
El senador del estado de Pensilvania Vincent Hughes. Foto: Jensen Toussaint/AL DÍA News.

En 2010, señaló que se tomaron "las decisiones equivocadas" durante las elecciones, lo que acabó provocando un recorte de 1.000 millones de dólares en el sistema educativo de Pensilvania.

Como resultado de ese recorte, 27.000 profesionales de la educación de toda la Commonwealth perdieron sus puestos de trabajo, y 23 escuelas de Filadelfia tuvieron que cerrar. 

En un estado que ya se encuentra entre los últimos de la nación en lo que respecta a la financiación de la educación, la situación añadió una barrera más a la educación de calidad para los estudiantes de K-12 y sus educadores.

La historia podría repetirse -en un grado drásticamente mayor esta vez- si "se toman las decisiones equivocadas" este año.

"El voto es importante", dijo Hughes. 

"Las elecciones, las oportunidades, las decisiones que debemos tomar... ese es el momento en el que estamos ahora", continuó. 

En contraste con el miedo a lo que podría suceder, Hughes también destacó las oportunidades y las ventajas que también podrían darse. 

Con los recursos, las finanzas y la financiación existentes en toda la Commonwealth, hay posibilidades de soñar a lo grande e ir en busca de más prestaciones para los que más lo necesitan. 

"La oportunidad está delante de nosotros", dijo Hughes. 

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