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A child prepares to go down a slide as a teacher holds her up.
Foto: Tierra Encantada.

La guardería y el preescolar de inmersión en español fomentan el desarrollo cognitivo temprano

Ayudando a los niños a aprender español e inglés, Tierra Encantada busca proporcionar un ambiente de aprendizaje productivo tanto dentro como fuera del aula.

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Para los padres bilingües o que quieren que sus hijos aprendan más de un idioma, los colegios pueden ser un recurso útil para que sus hijos reciban la educación que necesitan.

Pero, ¿qué ocurre con los niños más pequeños, que quizá ni siquiera hablen inglés del todo?

Tierra Encantada es una organización que trata de resolver este problema, ya que gestiona guarderías para niños de entre seis semanas y seis años en todo el país.

Erica Taylor, directora de marketing de Tierra Encantada, habló con AL DÍA sobre lo que el programa de guarderías ha podido hacer por los niños y los padres.

Para empezar, Tierra Encantada es un programa de inmersión en español para la primera infancia, lo que significa que todo su personal es hispano-inglés o de habla hispana que utiliza el español y el inglés para sus enseñanzas.

En un día normal, los niños comienzan con "Tiempo de Aprender", tiempo reservado para que los niños aprendan. Los bebés, por ejemplo, cantan canciones atractivas y hablan de sus emociones junto con otros compromisos en los que se encuentran cognitivamente, y los grupos de mayor edad se basan en esto.

"Creamos nuestro propio plan de estudios. Está basado en STEM, además de en el juego. Ciencia, tecnología, ingeniería, matemáticas, así como inmersión e imaginación en el aula, todo a través del español", explicó Taylor.

Tierra Encantada trata de ofrecer a sus niños alimentos de América Latina y de otros lugares de la diáspora para que conozcan la comida de otras culturas, proporcionando platos como el estofado de pescado brasileño y el jollof de gambas sudafricano.

Los padres acuden a Tierra Encantada para que sus hijos crezcan con la cultura y el idioma que tienen, o ven el valor de que sus hijos hablen más de un idioma. Algunos son incluso padres que hablan español como tercera lengua y quieren que sus hijos también aprendan español.

"En lo que respecta al lenguaje, tener la capacidad de aprender un idioma a una edad temprana ayuda a promover la función ejecutiva. Así que para un espectro lingüístico dual, el hablante, las sinapsis y el conocimiento cognitivo que tiene, se están conectando y creando una especie de interruptor ON OFF, ¿estoy hablando español? ¿Estoy hablando en inglés?" dijo Taylor.

Lo que Taylor describe es la forma en que los hablantes de dos idiomas pueden mezclar dos lenguas sin confundirse, lo que se denomina mezcla de códigos, un signo de sofisticación lingüística

Para los niños, aprender dos idiomas al mismo tiempo no es muy diferente de aprender uno solo, y los niños bilingües llegan a dominar dos con la misma rapidez que otros niños sólo dominan uno.

"El lenguaje nos afecta directamente, pero porque tienen la capacidad de pensar y estar inmersos en dos idiomas. Está ampliando su función ejecutiva, está ampliando su capacidad cognitiva, y eso sangra en cualquier otro conjunto de habilidades que van a necesitar como ser humano", continuó Taylor.

Como parte de los esfuerzos de Tierra Encantada para mantener a los niños inmersos en el aprendizaje del español, proporcionan recursos para que los padres los utilicen en casa.

Taylor hizo hincapié en la importancia del material educativo para llevar el español a casa y evitar que los niños pierdan lo que han aprendido, un fenómeno conocido como el "resbalón del verano".

Estos recursos no sólo incluyen material educativo, sino también cosas como listas de la compra y recetas de comidas latinoamericanas para ofrecer a los niños, o conectar a los padres con otros padres para que se ayuden mutuamente.

"Nuestro objetivo es no sólo proporcionar atención interna a través de los centros, sino también ofrecer recursos para que los padres se conecten fácilmente y encuentren y utilicen en casa lo que están aprendiendo en el aula", explicó Taylor.

Se puede encontrar más información sobre Tierra Encantada en su página web, con recursos para los padres en su blog.

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