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Dana Spain, a serial entrepreneur and philanthropic ace. Courtesy Photo.
Dana Spain, empresaria en serie y as de la filantropía. Foto de cortesía.

Dana Spain, una empresaria en serie que siempre tiene buen ojo para la filantropía

Como fundadora de muchas organizaciones y entidades sin ánimo de lucro, su mentalidad empresarial la ha llevado a menudo a ayudar a comunidades vulnerables.

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Durante la mayor parte de su vida y la totalidad de su edad adulta, Dana Spain ha estado comprometida con la filantropía desde una óptica empresarial. 

Su empuje, dedicación y pasión pueden atribuirse a los valores que aprendió de su familia.

"Mi espíritu emprendedor viene directamente de mi difunto padre, que era un tipo de arranque y realmente creía en el sueño americano de trabajar duro, la responsabilidad y la rendición de cuentas", dijo Spain durante una entrevista con AL DÍA. 

Es hija del difunto Bernard Spain, fundador y visionario del comercio minorista detrás de Spain's Cards & Gifts y Dollar Express.

Además de su duro trabajo, Spain también elogia el compromiso de su padre con la retribución, incluso cuando él mismo no tenía mucho que dar. 

"Creía firmemente que una parte de la vida y/o de los recursos económicos de cada persona debía devolverse a la comunidad", dice Spain de su padre. "Ayudar a la gente con una mano en lugar de una limosna". 

Esos valores se le quedaron grabados y han sido el eje de su trabajo a lo largo de su carrera.

Empresario filantrópico de corazón

Spain tenía 12 años cuando participó en su primer acto benéfico, y desde entonces ha seguido implicándose progresivamente en la filantropía.

Nacida y criada en Filadelfia, Spain ha dejado una huella indeleble en la región gracias a su compasión y dedicación a ayudar a los demás a través de iniciativas y esfuerzos filantrópicos.

Gracias a la experiencia que adquirió trabajando en la empresa familiar, pudo desarrollar una serie de valiosas habilidades.

Esas habilidades se tradujeron en convertirse en la propietaria y directora de operaciones de Philadelphia Style Magazine, y más tarde en la puesta en marcha de su primer negocio, una empresa de consultoría llamada DLG Communications.

Sin embargo, la filantropía siguió siendo una de sus pasiones. 

En 2005, Spain fundó la Philadelphia Animal Welfare Society (PAWS), la principal organización sin ánimo de lucro de la ciudad dedicada a salvar animales sin hogar y en peligro. Esta fue su primera aventura empresarial desde un ámbito filantrópico. 

Tras dirigir la organización sin ánimo de lucro como Presidenta durante 5 años, Spain decidió dedicarse a la construcción, concretamente a la construcción modular. 

Ese giro le sirvió de base para su siguiente aventura empresarial.

Spain también fundó HAVEN Women, una organización sin ánimo de lucro que ofrece refugio y vivienda de transición a mujeres veteranas sin hogar en la zona de Filadelfia. 

Esa iniciativa se convertiría en algo mucho mayor: Volumetric Building Companies, una empresa global de construcción modular. 

"Esto surgió realmente porque las mujeres de HAVEN se graduaban del programa, listas para reincorporarse a la vida civil productiva, y las agencias gubernamentales las colocaban en la miseria más absoluta, en lugares donde no podían tomar decisiones de vida positivas", dijo Spain. 

Añadió que esto a menudo les llevaba a caer en la adicción y, finalmente, a repetir el ciclo de la falta de hogar.

Spain se comprometió aún más a ayudar a los veteranos y a las poblaciones vulnerables a tener una vivienda segura, respetable y asequible.

Volumetric Building Companies (VBC) empezó construyendo viviendas modulares unifamiliares en Filadelfia, pero pronto se propuso "convertirse en un disruptor del sector".

Su actividad se centra en la construcción de viviendas multifamiliares de alta densidad para aumentar rápidamente la oferta de viviendas en comunidades urbanas; permitir a promotores, agencias y organizaciones sin ánimo de lucro construir de forma eficiente y rentable; y utilizar el diseño y la ingeniería basados en la tecnología. 

VBC Giving Foundation

Fiel a sus valores filantrópicos, Spain creó más tarde la VBC Giving Foundation, la rama benéfica de VBC.

La VBC Giving Foundation colabora con VBC y otras organizaciones promotoras para construir viviendas en todo el país.

Spain es la directora de relaciones comunitarias de la VBC Giving Foundation, una función que ya desempeñaba antes de crear oficialmente la fundación.

En sus palabras, la función consistía en "enseñar a los promotores, con o sin ánimo de lucro, a construir viviendas asequibles".

"Porque muchos proyectos de vivienda asequible no se construyen de forma asequible y, por tanto, no son atractivos para los promotores", añadió. 

Uno de los grandes retos a los que se enfrentan la ciudad y el resto del país es la vivienda asequible. 

Aunque se trata de una necesidad básica, hay más de 582.000 personas sin hogar en todo el país, según un informe del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de Estados Unidos. 

En Filadelfia, se considera que hay unas 5.700 personas sin hogar, de las cuales unas 950 están desamparadas. 

Aunque estas cifras son muy evidentes, Spain hace otra observación válida.

"Por mucho que veamos en las noticias campamentos de personas sin hogar, y en Filadelfia se ve continuamente a alguien en una esquina con un cartel de cartón, se habla muy poco de cómo salir de esta situación", afirma Spain.

Más allá de eso, también habría que preguntarse cómo "construir viviendas respetables, resistentes y seguras que sean asequibles de construir, de mantener y de alquilar y habitar".

Esa pregunta encabezó el primer gran proyecto de la Fundación VBC, Veterans Village, un proyecto de construcción de 47 unidades que proporciona viviendas permanentes a una comunidad de veteranos. 

"Mi trabajo en VBC consiste en enseñar a otros promotores y organizaciones a construir viviendas asequibles", añadió. 

"No podemos hacerlo solos"

Como alguien que ha dedicado gran parte de su carrera a la filantropía, Spain sabe que hacerlo con eficacia es un esfuerzo de colaboración.

La vivienda asequible es su principal objetivo en este momento, y Spain espera poder aprovechar el trabajo que está haciendo en Filadelfia y extenderlo por todo el país y, con el tiempo, por todo el mundo. 

"Se trata de una crisis mundial", afirma sobre la falta de vivienda asequible.

"No podemos construir suficientes unidades por nuestra cuenta a través de la Giving Foundation o de VBC... así que, por mucho que nuestro objetivo sea construir tantas aldeas como podamos, nuestro objetivo global es ser capaces de atraer a personas con ideas afines en materia de vivienda", continuó. 

Esto incluye a otras organizaciones benéficas y, con el tiempo, a organismos gubernamentales y promotores con ánimo de lucro, así como a voluntarios.

"Tenemos una forma de construir edificios, sabemos cómo poner en orden las finanzas... estamos aquí con un programa de código abierto con el que podemos ayudar a otros en esta situación".

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