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Paul Lima es veterano del ejército estadounidense, ciberguerrero y empresario latino, fundador de Lima Consulting Group. Foto: Kianni Figuereo/AL DÍA News.
Paul Lima es veterano del ejército estadounidense, ciberguerrero y empresario latino, fundador de Lima Consulting Group. Foto: Kianni Figuereo/AL DÍA News.

Apoyo digital innovador de Paul Lima

El éxito de Paul Lima en Lima Consulting Group radica en llevar a las empresas a la era digital a través de una constante clave: la innovación.

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Desde muy joven, Paul Lima supo que quería seguir una carrera que le permitiera trabajar a escala internacional. Sin embargo, el camino para conseguirlo no fue tan evidente al principio.

Hijo de padre militar, Lima pasó su infancia viviendo en distintos lugares. Nació en Panamá, donde su padre estaba en servicio en aquel momento, y creció en Seattle, antes de trasladarse con su familia a Miami cuando tenía 12 años. Su padre es portugués, y su madre es cubana.

“Involucrado en negocios internacionales en América Latina, mi padre regresaba de esos grandes viajes y hablaba de su amor por América Latina y por los idiomas”, dijo Lima durante una entrevista con AL DÍA.

Ese amor por Latinoamérica contagió al joven Lima, y sería solo una de las formas en que su padre influiría en sus aspiraciones futuras.

Un pasado militar

La experiencia militar de su padre como miembro de la Reserva del Ejército sirvió de ejemplo a Lima como posible carrera profesional. Incluso teniendo en cuenta que su padre nunca hablaba de su experiencia en el servicio militar.

Al principio, Lima no pensaba en seguir una carrera militar, pues su prioridad principal era obtener una buena educación. Sin embargo, se dio cuenta de que las posibilidades en el Ejército eran muy amplias, así que, tras graduarse en el instituto, decidió asistir a la Academia Militar de West Point.

“Me di cuenta de que podía hacer cualquier cosa en el Ejército, desde ser historiador hasta soldado de infantería; no tenía que elegir lo que quería hacer”, dijo Lima.

West Point era un mundo completamente nuevo para Lima. Cuando se le pidió que describiera la experiencia, la definió como “una operación sin anestesia”. Sin embargo, aunque dolorosa, le ayudó a crecer: “Cuando sales, eres mejor persona. No sé si volveré a tener otra experiencia en mi vida en la que toda la infraestructura esté diseñada para apoyar el desarrollo profesional”.

Mientras estaba en el Ejército, Lima encontró su voz como innovador y emprendedor. Con la vista puesta en lo que podría ser el futuro de la guerra, Lima se convirtió en uno de los oficiales fundadores de la primera unidad de ciberguerra del país en el Pentágono: “Era un grupo de capitanes, comandantes y tenientes coroneles que veían el futuro de la ciberguerra y empezaron a tomar medidas para prepararse”, explica Lima.

Participar en la unidad de guerra cibernética del Pentágono fue para Lima una oportunidad para aplicar su interés por la innovación y, así, tomar cosas que ya estaban disponibles y encontrar nuevas formas de utilizarlas.

“En el Ejército, con los increíbles presupuestos que tenemos, he podido estar rodeado de innovaciones y formar parte de ellas. Con el tiempo, me sentí bien, y fue entonces cuando supe que eso era lo que quería hacer”, contó Lima.

Lima Consulting Group

Desde 1998 hasta el 2004, Lima trabajó como gestor sénior de productos en SEI Investments, una plataforma líder mundial de contabilidad fiduciaria. Durante su estancia allí, dirigió seis soluciones FinTech y ayudó a la empresa a alcanzar nuevas cotas, mientras cursaba un máster en gestión tecnológica en Wharton.

Su máster fue muy influyente a la hora de sopesar sus opciones sobre la siguiente fase de su vida y su carrera: “Lo que aprendí es que me gustaba mucho la gestión estratégica de la innovación”, afirmó.

A medida que Lima se embarcaba en diferentes empresas y proyectos, la innovación siempre fue una motivación clave. Las dotes de liderazgo que desarrolló en el Ejército, unidas a la confianza que le proporcionó su máster, le llevaron al siguiente capítulo de su vida como empresario: “Quería encontrar la forma de aprovechar esas dotes de liderazgo y ayudar a otras personas”, explicó.

En el 2004, Lima fundó Lima Consulting Group, una consultora multinacional cuya misión es ayudar a las organizaciones a desarrollar, implantar y optimizar iniciativas digitales para obtener una ventaja competitiva sostenible. Sabiendo lo que sabía sobre el espacio digital y la trayectoria de hacia dónde se dirigía, Lima quería ayudar a las empresas a prepararse tanto a corto como a largo plazo.

Los cinco valores fundamentales de Lima Consulting Group se alinean estrechamente con los valores que Lima tenía arraigados desde su época en el Ejército: deber, servicio desinteresado, integridad y respeto: “Y el quinto es este concepto de pensamiento implacable para resolver los problemas de nuestros clientes”, agregó Lima.

Cinco o seis años después de su lanzamiento, Lima Consulting Group se expandió y recibió su primer cliente en Brasil. Hoy, la empresa cuenta con dos oficinas allí, una en São Paulo y otra en Porto Alegre.

Según Lima, “Porto Alegre es una ciudad muy parecida a Austin. La música en directo, la cultura vaquera, un montón de buenos filetes, grandes infraestructuras universitarias, mucha innovación. Todas esas cosas también se dan en Porto Alegre”, así como muchos grandes reclutas tecnológicos.

A lo largo de los años, el papel de Lima en el mercado brasileño ha evolucionado desde la consultoría y la enseñanza a quienes contrataba en las oficinas de ultramar hasta el gobierno corporativo, la contratación y la promoción de la cultura y la visión de la empresa.

“Con la inteligencia artificial y la capacidad de ofrecer experiencias digitales personalizadas, hay mucha innovación en nuestro sector... pero los resultados no se consiguen sin haber realizado algún trabajo de ingeniería de datos, sin haber creado soluciones que permitan analizar los datos y aprovechar los algoritmos para presentar experiencias significativas, relevantes y oportunas”, dijo Lima.

Brasil, según Lima, es un centro neurálgico para ese nivel de innovación: “La cultura brasileña es muy creativa, y estamos viendo, a través de diferentes mecanismos, que el número de diseñadores gráficos brasileños que se están convirtiendo en expertos globales crece cada vez más”.

Como el espacio digital sigue evolucionando a escala mundial, el objetivo es que Lima Consulting Group continúe su expansión en mercados de todo el mundo.

La comunidad empresarial hispana de Filadelfia

Además de su pasión por la innovación y la atención al detalle en el espacio digital, Lima también ha demostrado una gran dedicación a la diversidad, la equidad y la inclusión, especialmente en el ámbito empresarial.

Lima ha estado muy involucrado con la Cámara de Comercio Hispana de Filadelfia, como miembro de la junta directiva y expresidente. Durante todo el tiempo que ha colaborado con dicha organización, le ha atribuido el mérito de haberle servido de inspiración para creer que él también puede triunfar como empresario latino en Filadelfia.

Como miembro del consejo y presidente, Lima ayudó a los entonces 18.000 empresarios hispanos de la región a adquirir conocimientos financieros, acceder a capital y hacer crecer sus negocios a través de los diversos programas de la Cámara:

“Y así, lo que empezó a suceder fue que podías ver que la siguiente generación que entraba en el capital era capaz de mantener el dinero en la comunidad”, dijo Lima.

Desde que dejó la presidencia del consejo, el número de empresas de propiedad latina en la región ha crecido hasta superar las 22.000 en la actualidad. “El hecho de que esas empresas estén creciendo y se mantengan en el mercado demuestra la voluntad de trabajar duro y de hacer las tareas que otros no quieren hacer”, subrayó.

Para Lima, “Es difícil ser cuando no puedes ver”, así que si más jóvenes latinos y de otras nacionalidades diversas son capaces de ver a personas de éxito de su comunidad, pueden inspirarse para seguir un camino similar. “Si somos estratégicos a la hora de ayudar a crecer a nuestra comunidad, podemos ser deliberados a la hora de colaborar y promover los negocios hispanos —y diversos— en toda la región”, añadió.

El futuro del mundo digital

Cuando empezó la pandemia COVID-19 a principios del 2020, muchas empresas se dieron cuenta de la importancia de la transformación digital, sobre todo en la experiencia del cliente. Hoy, casi tres años después, Lima tiene una visión optimista de la voluntad de las compañías de adaptarse a la evolución del espacio tecnológico y digital: “Al salir de la pandemia... estoy muy ilusionado con el futuro”.

Gracias a la dinámica que creó la pandemia, algunas industrias van años por delante de lo que habría sido el probable ritmo natural de adaptación digital.

Lima destacó que la sociedad ya vive en el futuro del mundo digital, con la aparición y los avances innovadores en inteligencia artificial, aprendizaje automático y procesamiento del lenguaje natural. “Se están convirtiendo en algo habitual”, afirmó. Asimismo, proyecta una convergencia de los modelos tecnológicos actuales naciendo en otros nuevos.

En el 2024, Lima Consulting Group celebrará su 20.º aniversario, y, de cara a esa fecha, Lima se ha fijado algunos objetivos: “Queremos tener una presencia multinacional en Europa y asegurarnos de que tenemos cobertura en Latinoamérica. Queremos que nos conozcan y seguir trabajando en nuestra marca en torno al futuro digital”.

Mientras mira hacia el futuro, el veterano del Ejército no puede evitar recordar su época de servicio: “Los mejores días que pasé como soldado fueron aquellos en los que pude ascender a mis soldados. Creo que si Lima Consulting Group puede reclutar a las mejores mentes, formarlas, retenerlas y crear para ellas un hogar donde puedan aplicar la innovación, entonces podrá servir desinteresadamente a sus clientes, utilizando los datos para crear experiencias de usuario útiles, relevantes y oportunas. Ese es el futuro que me gustaría crear”.

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