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The 2023 AL DÍA Top Entrepreneurs with AL DÍA Founder and CEO Hernán Guaracao
Los mejores empresarios de AL DÍA 2023 pusieron el broche de oro a una noche memorable el viernes 24 de febrero con una foto. Foto: Peter Fitzpatrick.

"No hay nada menor en nosotros", y nunca lo habrá para los Top Emprendedores 2023 de AL DÍA, y los que les sigan

Recapitulación de una memorable segunda edición del Foro y Recepción de Altos Empresarios AL DÍA.

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Si hubo una frase de la noche en el Foro y Recepción de los Principales Empresarios 2023 de AL DÍA, el viernes 24 de febrero, fue la de Héctor Núñez, de Wooder Ice, al recoger su premio a la Innovación Empresarial.

"No utilizo el término 'minoritario' porque no tenemos nada de minoritario", dijo a los más de 150 asistentes al Pyramid Club.

En ese momento, se refería a su equipo Wooder Ice, que es un modelo de diversidad negra y marrón para que todos lo sigan, y ocurrió en el proceso natural de crecimiento de su plataforma para contar historias positivas sobre Filadelfia.

Pero también es algo que resume todo el acontecimiento que supuso el Top Emprendedores 2023 de AL DÍA.

Al igual que el equipo de Núñez, cuyo trabajo destacó como catalizador del ascenso de Wooder Ice en el panorama de los medios digitales de Filadelfia, los siete galardonados en seis categorías -incluido Núñez- también representaban esa misma excelencia basada en el espíritu empresarial y la creatividad que se encuentra en el centro de la cambiante Filadelfia.

Al igual que Wooder Ice, el objetivo de AL DÍA ha sido durante mucho tiempo llevar las historias de estas personas al primer plano de los debates en Filadelfia.

Antes de comenzar oficialmente su discurso de agradecimiento, Nuñez presentó sus respetos al fundador y director general de AL DÍA, Hernán Guaracao, a quien calificó de "verdadero pionero" en la tarea de alzar voces que Wooder Ice realiza ahora a gran escala digital.

La interacción fue breve, pero fue algo que el pionero Richard Olaya describiría más tarde en su propio discurso de aceptación al definir el premio que ganó.

Crear "espacios bellos

Como arquitecto, su tarea es "crear espacios bellos que reflejen lo mejor de la sociedad contemporánea", y es lo que lee al entrar a trabajar cada día en The O Z Collaborative, donde un cartel en la fachada de la oficina muestra el mismo objetivo para toda la empresa.

Pero, como ampliaría Olaya, es también cómo ha llegado a definir la esencia de un pionero como él. Los bellos espacios que crean y las rutas que trazan son para la próxima generación.

"Creo que la verdadera lección de hoy es que como pioneros, todos somos afortunados -como latinos, todos somos afortunados- para que el próximo joven latino y la próxima joven latina con grandes sueños pueda tomar ese camino y sea un poco más fácil de navegar", dijo.

Olaya aclaró que también puede referirse a la próxima generación de inmigrantes que llegan a Estados Unidos en busca de sus propios sueños americanos.

Un "sueño americano" es como la presentadora de la noche, Janet Álvarez, de CNBC, describió la trayectoria de los ganadores de la Asociación, Marcos Tlacopilco y Alma Romero. Llegaron a Filadelfia en 1998 procedentes de Puebla (México) y trabajaron en una pescadería antes de abrir su propio negocio, Alma del Mar, en 2020.

Como Tlacopilco y Romero dijeron a los asistentes a Top Entrepreneurs, su familia trabaja junto a ellos en el restaurante para mantener el sueño y mantener vivos los sueños de sus hijos. Pero más allá de su familia inmediata, la pareja, y Alma del Mar, son faros de esperanza que iluminan el camino para cualquier nuevo miembro de las crecientes comunidades mexicana y centroamericana del sur de Filadelfia.

"Seguimos esforzándonos al máximo por vosotros", dijo Tlacopilco, dirigiéndose a esa misma comunidad.

La familia y la comunidad también fueron temas centrales del discurso de aceptación de Neydary Zambrano como ganadora del Brick and Mortar. Su familia también fue la inspiración de Magic Memories y el apoyo que la mantuvo a flote a medida que la cadena de centros de desarrollo infantil se expandía a más ubicaciones en los suburbios de Filadelfia.

"Nunca he hecho esto sola", afirma Zambrano.

Su comunidad entra en juego cuando Zambrano considera que a menudo es la única líder empresarial que es latina y mujer cuando asiste a las numerosas reuniones de las cámaras de comercio que celebra en lugares como los condados de Montgomery y Chester.

"Me enorgullece", dijo a la multitud en el Pyramid Club antes de reconocer el creciente número de latinos que viven fuera de Filadelfia.

Orgullo es también lo que Sofía De León expresó en su propio discurso de aceptación como Top Restaurateur. Orgullo al ver cómo el negocio que fundó para tener un "pedacito de casa" en Filadelfia, crece hasta convertirse en una experiencia educativa diaria, a medida que los clientes aprenden sobre los matices de la comida centroamericana.

Sin duda, el camino será más fácil para la próxima "niña guatemalteca" -como dijo a AL DÍA en una entrevista anterior- que quiera vender pupusas y similares en Filadelfia.

Para Mazzie Casher, el camino que está creando para la próxima generación de jóvenes de Filadelfia ocurre en tiempo real con su Philly Truce App y a largo plazo con su Philly Truce Foundation. Ambas conducen a un futuro en el que los jóvenes hablan de sus problemas en lugar de coger un arma para resolverlos.

Poder en la unidad

Es esperanzador, pero Casher dijo que no puede hacerse realidad a menos que todas las comunidades presentes en la sala el 24 de febrero -negros, latinos, AAPI y LGBTQ+- se unan para planificar, empoderarse mutuamente y ejecutar.

Como dijo en relación con los candidatos a la alcaldía de Filadelfia en 2023: "Tienen que sentarse con negros y marrones".

Ese es también el trabajo que se expuso durante la mesa redonda de la noche, en la que participaron tres líderes de la Coalición de las Nuevas Cámaras Diversas de Filadelfia. 

"Tocamos el tambor", dijo Zach Wilcha, director general de la Independence Business Alliance, la Cámara de Comercio LGBTQ de la Gran Filadelfia, sobre la labor de la coalición para presionar al Ayuntamiento y al alcalde de Filadelfia en cuestiones en las que todas las cámaras están de acuerdo.

De empresario a empresario

Pero más allá de las cámaras, están los empresarios individuales a los que apoyan, y el apoyo y la orientación que construyen entre ellos.

"Yo he estado en esa trinchera", dijo Guaracao en su discurso inaugural, un empresario hablando a otros empresarios.

No se parece a la misma trinchera que Núñez hereda ahora con Wooder Ice, y se parecerá aún menos a quien se la traspase. Pero hay algo que ha resistido y resistirá siempre el paso del tiempo.

Nunca son "menores" quienes emprenden ese viaje empresarial.

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