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Chef Dionicio Jimenez, executive chef and owner of Cantina La Martina, opened his first solo restaurant on Feb. 22. Photo: Jensen Toussaint/AL DÍA News.
El chef Dionicio Jiménez, chef ejecutivo y propietario de Cantina La Martina, abrió su primer restaurante en solitario el 22 de febrero. Foto: Jensen Toussaint/AL DÍA News.

El chef Dionicio Jiménez abre su primer restaurante en solitario, Cantina La Martina

Un viaje de casi 25 años desde México a Estados Unidos ha llevado al chef a realizar su viejo sueño.

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Desde que era un niño en San Mateo Ozolco Calpan, en Puebla, México, a Dionicio Jiménez siempre le ha gustado cocinar.

A menudo pasaba tiempo con su madre y otros miembros de la familia haciendo comida, experimentando y familiarizándose con la cocina tradicional mexicana. 

Una carrera en la industria alimentaria y culinaria parecía inevitable para Jiménez, aunque a veces lo negara con el deseo de dedicarse a otra cosa.

"Pero siempre acababa volviendo a [trabajar en] restaurantes", dijo a AL DÍA.

Jiménez empezó a trabajar en restaurantes en México a los 14 años. Empezó lavando platos y fue ascendiendo poco a poco como cocinero de línea, cocinero de preparación y chef. 

En 1998, comenzó un nuevo viaje. Al emigrar a Estados Unidos y llegar a Filadelfia, Jiménez se esforzó por conseguir la nacionalidad estadounidense y siguió mejorando sus habilidades culinarias.

Fue un esfuerzo que le resultó muy duro al principio. 

"Cuando llegué aquí, creo que en la ciudad había pocos inmigrantes procedentes de América Latina o de habla hispana", dice Jiménez. "Era difícil encontrar a alguien que hablara español en la calle o en cualquier sitio".

Durante sus primeros años en la ciudad, Jiménez era a menudo una de las dos o menos personas que trabajaban en el restaurante que hablaban español. 

A lo largo de su trayectoria, Jiménez trabajó en algunos de los mejores restaurantes de la ciudad, como el italiano Vetri Cucina y el mexicano Xochitl.

Más recientemente, fue el chef ejecutivo del popular restaurante mexicano El Rey, antes de dejarlo a principios de este mes.

En cada restaurante, Jiménez siguió mejorando su oficio. Lo hizo mientras traía su herencia mexicana a Filadelfia, fusionando nuevos sabores y cocinas, manteniendo vivas sus tradiciones familiares y compartiendo la cultura mexicana con la comunidad.

El martes 22 de febrero, el chef Jiménez lo puso todo junto y vio su culminación. 

En un viaje culinario que ha sido más de 20 años en la fabricación, abrió oficialmente las puertas de su primer restaurante, Cantina La Martina.

Chef Dionicio Jimenez came to Philadelphia from Mexico in 1998, and has worked in various restaurants in the city since. Photo: Jensen Toussaint/AL DÍA.

Al pensar en todo el trabajo que ha realizado para llegar a este punto, Jiménez reveló que tiene algunos sentimientos encontrados.

"Estoy contento y orgulloso de mí mismo y de mi familia y amigos que me han ayudado", dijo, "pero también asustado porque es mi primer restaurante en solitario". 

Cantina La Martina es un restaurante de cocina con un menú lleno de auténtica comida casera mexicana y bebidas para el brunch, el almuerzo y la cena, que pretende revelar la diversidad de sabores que existe en todo México. 

Jiménez dijo que los visitantes y clientes pueden esperar platos y sabores mexicanos de ambos lados de México. 

"Tienes la comida tradicional de México: tacos, enchiladas, quesadillas, nachos. Pero también hay comida bonita y de buena calidad", dijo.

Nachos can be found on Cantina La Martina's vast Mexican cuisine menu. Photo: Jensen Toussaint/AL DÍA News.

A pesar de los temores, el chef está ansioso por ver a dónde le llevará este nuevo viaje como empresario.

Cantina La Martina se encuentra en el 2800 de la calle D, y está abierta los siete días de la semana. Para ver el menú del restaurante, visite aquí.

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