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Malbec Argentine Steakhouse located in Society Hill. Photo: Jensen Toussaint/AL DÍA News.
Malbec Argentine Steakhouse, en Society Hill. Foto: Jensen Toussaint/AL DÍA News.

"Abre las puertas de Buenos Aires o Rosario", en Malbec Argentine Steakhouse

Walter Aragonez trae Argentina al centro de Filadelfia a través de comida y sabores auténticos.

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Cuando Walter Aragonez emigró a Estados Unidos desde Argentina en 1999, trabajaba como diseñador gráfico.

Pero su sueño de toda la vida era abrir algún día un restaurante argentino. 

Junto con su mejor amigo, Daniel Sollosqui, y su mujer, Miriam Sorto, pasó varios años trabajando en el sector de la restauración en Nueva York.

El trabajo duro era el nombre del juego mientras mantenía la vista puesta en alcanzar ese sueño. 

En 2015, Aragonez llegó a Filadelfia y abrió Malbec Argentine Steakhouse, convirtiendo ese sueño en realidad.

Situado en la esquina de 2nd Street en Society Hill, Malbec cuenta con un sólido menú de platos argentinos populares. 

"Intentamos transmitir nuestra cultura argentina a través de la comida", dijo Aragonez a AL DÍA. 

Continuó, añadiendo que el objetivo es que "cuando abras la puerta, sientas que has abierto la puerta de un restaurante de Rosario [su ciudad natal] o de Buenos Aires, Argentina".

Walter Aragonez (right), owner of Malbec Argentine Steakhouse, with his son, Luis. Photo: Jensen Toussaint/AL DÍA News.
Walter Aragonez (derecha), propietario de Malbec Argentine Steakhouse, con su hijo, Luis. Foto: Jensen Toussaint/AL DÍA News.

Aragonez vio la oportunidad de llevar a su nuevo hogar auténticos sabores argentinos, algo que creía que faltaba en el panorama gastronómico de Filadelfia. 

Las recetas son de sus padres, los ingredientes son frescos y toda la comida se prepara después de que el cliente haga el pedido. 

"No precocinamos", dice Aragonez. "Intentamos hacer la comida en el momento en que la pides". 

Si tuviera que elegir la opción más popular de Malbec, Aragonez diría que son las empanadas.

The popular Argentine-style Malbec empanadas. Photo: Jensen Toussaint/AL DÍA News.
Las populares empanadas de Malbec al estilo argentino. Foto: Jensen Toussaint/AL DÍA News.

Los clientes pueden elegir las típicas opciones de ternera y pollo. Sin embargo, los que no prefieran la carne pueden elegir entre empanadas de espinacas, champiñones o gambas con queso.

Aunque la carne es muy importante en la cocina argentina, Malbec es muy flexible a la hora de ofrecer a los clientes opciones vegetarianas, veganas y sin gluten siempre que sea necesario. 

"Intentamos servir al cliente como si no estuviera en un restaurante, sino como si estuviera en mi casa", dice Aragonez. 

Todos los años, Malbec ha participado en la Semana del Restaurante anual del distrito de Center City, en la que populares establecimientos de restauración ofrecen comidas de tres platos a los clientes a un precio rebajado. 

Este año, el menú de brunch de la Semana de los Restaurantes de Malbec incluía empanadas como aperitivo, una variedad de tortillas y bocadillos como plato principal y la posibilidad de elegir entre tres leches y flan de coco de postre.

Para la cena, los entrantes de primer plato incluyen empanadas, chorizo o polenta frita; el segundo plato ofrece a los clientes la posibilidad de elegir entre filete, pechuga de pollo a las brasas, milanesa malbec (carne de ternera o pollo cortada fina, empanada y ligeramente frita) y salmón a la parrilla (salmón a la parrilla marinado en hierbas cítricas); con opciones de postre similares de tres leches (bizcocho con tres tipos de leche) y flan de coco (flan de coco casero acompañado de dulce de leche). 

"La Restaurant Week es una buena opción para el restaurante y para los clientes", afirma Aragonez. 

A los clientes les brinda la oportunidad de probar diferentes cocinas culturales, mientras que al restaurante le da más publicidad y, de paso, gana nuevos clientes".

Como para muchas otras empresas, y no sólo para los restaurantes, navegar por la pandemia ha sido todo un reto. 

Sin embargo, Aragonez agradece la ayuda de la ciudad, de sus clientes y de sus trabajadores, que han permitido a Malbec mantener sus puertas abiertas en estos tiempos difíciles.

Walter Aragonez says that the Malbec staff have become like a part of his family. Photo: Jensen Toussaint/AL DÍA News.
Walter Aragonez afirma que el personal de Malbec se ha convertido en parte de su familia. Foto: Jensen Toussaint/AL DÍA News.

Ya sea probando la auténtica cocina argentina, disfrutando de la atmósfera y el ambiente de la suave música latina, dejándose sorprender por las obras de arte plasmadas en las paredes, participando en catas de vino o viendo importantes acontecimientos deportivos -incluida la Copa del Mundo de 2022, en la que Argentina se proclamó campeona del mundo-, Malbec tiene algo para todo el mundo.

Visite Malbec Argentine Steakhouse en 400 S 2nd Street. Abren de martes a jueves de 16.00 a 21.00; viernes y sábados de 15.00 a 22.00; y domingos de 15.00 a 20.00. La hora feliz es de 16.00 a 19.00 todos los días. 

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