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Sarahi Franco-Morales, estudiante mexicana-estadounidense de primera generación, obtiene una beca completa para Pennsylvania. Foto: Kianni Figuereo

Una adolescente pedalea hasta la Universidad de Pensilvania

Sarahi Franco-Morales explica en su ensayo de admisión que su bicicleta representa algo más que un medio de transporte.

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Sarahi Franco-Morales nació en Nueva York y se trasladó a Filadelfia a los dos años; su padre, Martín, cita una mejor perspectiva socioeconómica como motivo del traslado. 

Se centró en sobresalir académicamente y en trabajar como voluntaria en diferentes organizaciones que pudieran ayudarla a conectar con la comunidad latina y a ser útil. 

Asistir a Independence Charter School, en palabras de Sarahi, "me abrió los ojos... me dio motivación" para poder proporcionar un futuro mejor a su familia, añadiendo que "no todos somos iguales, es decir, hay gente que tiene sus casas [en zonas acomodadas], y son gigantescas y bonitas"; Este fue su primer contacto con la vida fuera de lo que era "normal" para ella: ir al supermercado y comprobar los precios para encontrar mejores ofertas y ser consciente de los gastos semanales. 

Como mexicano-estadounidense, Sarahi comprende las innumerables oportunidades que tiene a su disposición, un privilegio al que se refiere a menudo y que espera que pueda "abrir muchas puertas a la comunidad indocumentada."

La carga que soportan los inmigrantes

Lo que los inmigrantes dejan atrás con la esperanza de un futuro mejor a veces puede superar los esfuerzos por alcanzar el sueño americano; en el caso de Martín y Teodora, la vida en Estados Unidos ha sido trabajar duro. 

Martín explica que Sarahi está en deuda desde que nació porque "cuando venimos de otro país a este lugar, traemos todas las intenciones de ayudar a los que quedaron atrás". Además, agrega que dejó a sus padres en México -su padre falleció hace tres años, pero su madre aún vive- y desde hace 20 años no ha dejado de mantener económicamente a su familia -una mensualidad para su madre, quien, dice, presume con quien puede la atención de su hijo-. 

Sin embargo, la madre de Sarahi se debate entre la culpa por haber dejado a su hijo en México. Tiene 28 años, está casado y tiene un hijo. Teodora explica: "A veces uno viene a este país buscando una buena vida y, en ese momento, no se da cuenta de lo que deja atrás". 

Al no poder traerlo a Estados Unidos, sabe que el dinero que gana en México no es suficiente para mantenerse a flote. 

"Como madre", explica, "me siento en deuda con él. Intentando ayudarle, no como yo quería. [Sin embargo, él no se siente ahogado en México". 

Utilizando el sacrificio de sus padres por un futuro mejor en Estados Unidos como motivación, Sarahi quiere poder "enseñarles [a sus padres] que este mundo [de oportunidades] existe y que nuestra comunidad también merece" tener ese privilegio, a pesar de la barrera del idioma, que es un problema común entre las familias inmigrantes y las que tienen raíces inmigrantes.

Aceptación en Penn

Cuando llegó el momento de solicitar plaza en las universidades, Sarahi se inclinó por el Community College of Philadelphia (CCP), que era asequible, cómodo y le permitiría seguir viviendo con sus padres, su red de seguridad. 

Motivada por quienes creían en su capacidad para prosperar en una institución de la Ivy League, Sarahi solicitó plaza en la Universidad de Pensilvania. 

"¿Cómo me expreso para que sepan la persona que soy y me entiendan y me quieran a través de un ordenador?" eran algunas de las preocupaciones que Sarahi tenía sobre el proceso de admisión en línea. "Siempre lucharé y abogaré por la comunidad latina".

Con ese mismo vigor, en su ensayo de admisión, compartió su conexión con su alma gemela, su bicicleta, una forma de transporte y sustento para la estudiante de bajos ingresos. En sus palabras, "intenté ser vulnerable", describiendo su conexión con la comunidad y cómo la bicicleta le permitía explorar la ciudad y alcanzar diferentes oportunidades. 

Pero el alma gemela representa la unidad de la familia, construida con piezas recicladas que su padre llegó a poseer y que permitieron a Sarahi tener la oportunidad de recibir una beca completa para Penn. 

Aunque los padres de Sarahi no conocen bien cómo funciona el sistema de educación superior en Estados Unidos, poco a poco van comprendiendo cómo su aceptación en Penn le abrirá muchas oportunidades para seguir abogando por la comunidad latina. 

Sarahi se licenciará en Ciencias Políticas con especialización en Comunicación y espera trabajar en política y amplificar sus voces en Estados Unidos para servir a la comunidad latina. 

"Asegurarme de que la comunidad latina conoce la importancia de entender los problemas del gobierno, del sistema, saber la importancia de conocer a la gente que trabaja para nosotros, a los políticos que trabajan para nosotros", concluyó Sarahi.