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TUGSA strike.
Primer mitin de TUGSA el 11 de octubre. Foto: Kianni Figuereo

Lo que hay que saber sobre la huelga de graduados de Temple

TUGSA ha recibido toneladas de apoyo de políticos locales y nacionales esta semana.

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Legado preservado

Noviembre 05, 2023

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Desde enero de 2022, la Temple University Graduate Student's Association (TUGSA) lleva negociando con la administración de la universidad mejoras en la atención sanitaria, los salarios y las condiciones laborales en general. No se ha llegado a ningún acuerdo, y las cosas se intensificaron la semana pasada después de que TUGSA convocara una huelga. 

El 31 de enero se celebró una concentración durante la reunión del Consejo de Administración frente a la Biblioteca Charles, en el campus de Temple. El movimiento ha recibido el apoyo de muchos líderes locales y nacionales, entre ellos la candidata a la alcaldía de Filadelfia Helen Gym y el senador de Vermont Bernie Sanders

Esta semana, la novela tuvo un nuevo capítulo cuando Temple recortó las ayudas para la matrícula y la cobertura sanitaria de los trabajadores graduados que han estado en huelga. La universidad ha recibido una intensa indignación en Internet después de que los miembros de TUGSA compartieran la noticia en las redes sociales. Los trabajadores graduados publicaron en Twitter el correo electrónico que la universidad envió anunciando que se les había retirado la remisión de la matrícula para el semestre, y que los graduados tienen que pagar el saldo completo antes del 9 de marzo.

"Estamos muy decepcionados, aunque no sorprendidos, dado el tipo de respuesta que hemos obtenido de la universidad a lo largo del año", declaró Manasa Gopakumar, Miembro de Negociaciones Contractuales de TUGSA. 

Añadió diciendo que los trabajadores titulados están en huelga precisamente porque no ganan lo suficiente para permitirse vivir en la ciudad y simplemente no pueden pagar la matrícula completa en tan poco tiempo. 

En cuanto a la cancelación de la cobertura sanitaria, Gopakumar dijo que muchos miembros de TUGSA no fueron informados del recorte, y se enteraron cuando intentaban conseguir los medicamentos que les habían recetado. La institución está legalmente obligada a retener la paga de los trabajadores titulados que han estado en huelga, pero no tiene obligación de retener las prestaciones, añadió.

"Se trata de una medida sin precedentes, extremadamente dura y una respuesta totalmente desproporcionada para lo que reclaman los trabajadores licenciados", añadió Gopakumar. 

TUGSA se ha puesto en contacto con sus abogados para ver qué vías legales tienen para oponerse a esta decisión. 

Apoyo de la comunidad 

La huelga ha recibido un apoyo abrumador de estudiantes, profesores, jefes de departamento, sindicatos locales, líderes comunitarios, concejales y otros. 

Los tweets tuvieron muchas vistas, likes y compartidos - llegando a una audiencia más amplia que incluyó a los senadores John Fetterman y Nikil Saval, así como al alcalde de Filadelfia Jim Kenney. 

Al Día habló con la candidata a la alcaldía Gym, quien ha estado apoyando a TUGSA desde su primer mitin, en octubre de 2022. Para ella, los ojos de la nación están puestos en Filadelfia y en la Universidad de Temple en este momento. Lo que está sucediendo en la institución no es sólo un asunto local, y está hablando de las necesidades no sólo de los trabajadores graduados, sino de todos los que trabajan para la universidad. 

"La semana pasada los líderes locales, estatales y nacionales demostraron que existe un enfoque unificado para apoyar la negociación colectiva y el proceso para respetarla", dijo Gym. "Mi esperanza es que Temple vea esto como una oportunidad para demostrar su condición de verdadera institución para la ciudad de Filadelfia". 

Gym completó diciendo que le decepciona que Temple adoptara una postura agresiva, y espera que la universidad trabaje con todos sus diferentes sindicatos. 

En cuanto a Mary Isaacson, representante del estado de Pensilvania, Temple necesita negociar de buena fe para asegurarse de que los estudiantes y profesores que trabajan en su nombre están siendo compensados adecuadamente - especialmente teniendo en cuenta el escenario post-pandémico del coste de la vida en Filadelfia.  

"Creo que la respuesta de Temple es Vanilla, y no están teniendo en cuenta la economía en la que nos encontramos ahora", dijo.  

Respuesta de la Universidad

La administración del Temple publicó una actualización el lunes con respecto a la huelga de TUGSA. Al Día se puso en contacto para un seguimiento, y la institución compartió la siguiente declaración: 

"Como la universidad ha informado a la Asociación de Estudiantes Graduados de la Universidad de Temple y a sus miembros en múltiples ocasiones, los estudiantes graduados que decidan participar en la huelga y no realizar el trabajo para el que la universidad los emplea dejarán de recibir compensación y sus beneficios relacionados con el trabajo mientras estén en huelga. Más del 80% de los miembros de TUGSA siguen trabajando y recibiendo compensación, incluida la remisión de la matrícula. 

De acuerdo con la ley de Pennsylvania, los miembros de TUGSA que han decidido no trabajar y están en huelga ya no tienen derecho a su compensación y beneficios relacionados con el trabajo, que incluyen la remisión de la matrícula. Dado que los trabajadores en huelga no tienen derecho a la remisión de la matrícula, se les ha notificado su obligación de hacer arreglos para pagar su matrícula, en consonancia con la forma en que la universidad trata a otros estudiantes que tienen obligaciones de matrícula pendientes de pago."

Según Temple, sólo el 17% de los miembros de TUGSA están en huelga y se están celebrando reuniones para resolver este contrato. 

Gopakumar dijo que TUGSA no sabe el número exacto de trabajadores graduados que están en huelga, pero que es mayor de lo que Temple afirma que es. "Están subestimando gravemente el número de trabajadores graduados que están en huelga ahora mismo", añadió. 

TUGSA ha organizado hoy una rueda de prensa para abordar los recortes de Temple. Gopakumar dijo que están planeando una nueva ronda de negociaciones.   

"Temple ha estado recibiendo mucha atención negativa y esperamos que esto les obligue a tomar la decisión correcta, a revertir los recortes en la matrícula y la cobertura sanitaria", dijo Gopakumar. "Esperamos que entiendan que responder de una forma tan dura no va a detener a los trabajadores licenciados".

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