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Los graduados de BUSCA están equipados para continuar su educación. FOTO: La Salle University Photography

La educación empieza con la accesibilidad

El programa BUSCA de La Salle se enfoca en la mejora de los estudiantes latinos. Se creó hace 30 años. Su directora es Joanne Woods.

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Noviembre 05, 2023

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El programa Estudios de Pregrado Bilingüe para la Promoción Universitaria (BUSCA, por sus siglas en inglés) permite a los estudiantes latinos obtener una licenciatura de cuatro semestres de la Universidad La Salle con especialización en inglés.

El otoño de 2023 marca el aniversario número 30 de BUSCA. En una entrevista con AL DÍA, Joanne Woods, directora del programa, comparte la importancia de ser latinos y apoyar a los estudiantes latinos en el desarrollo de sus conocimientos básicos, mejorando sus habilidades académicas y lingüísticas en un ambiente que es enriquecedor y exigente.

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BUSCA está diseñado para ser gratuito para los estudiantes que reúnen los requisitos de recibir  la máxima ayuda federal y estatal. Foto: La Salle University Photography

Mejoramiento de los latinos

Creado en 1993, BUSCA pasó de ser una cohorte de seis alumnos que se impartía en español a ser, durante muchos años, 80 % en español y 20 % en inglés, tardando aproximadamente seis años en desarrollar el lenguaje académico, por lo que se ha pasado a un programa que se imparte principalmente en inglés.

Suele tener aproximadamente 60 nuevos estudiantes que comienzan cada otoño, para tratar de mantener el tamaño de las clases entre 15 y 20, que es lo que recomienda la Asociación de Lenguas Modernas, lo que permite a los estudiantes tener "conversaciones intensas, al tiempo que les da a los estudiantes tiempo para obtener atención individual de los instructores", explicó Woods.

El programa de grado asociado tiene 60 créditos o 20 clases, de las cuales 17 son en inglés. Sin embargo, dado que BUSCA es un programa bilingüe, los estudiantes cursan tres asignaturas en español por dos razones: para potenciar la latinidad y preparar a los estudiantes para trabajar en la comunidad latina, si es eso a lo que aspiran.

"Queremos mejorar a los latinos para asegurarnos de que los estudiantes sepan que su cultura, incluido su idioma, es valorada", asegura Woods. Además señaló que "queremos asegurarnos de que tengan el español académico".

El programa quiere que los estudiantes latinos puedan promocionarse e ingresar a la comunidad latina de manera totalmente bilingüe con el idioma académico en su lengua materna, el español.

El plan de estudios ofrece dos cursos de "español para hablantes de lengua heredada" y "español y cine hispano", como parte del protocolo de inmersión protegida: desarrollar el vocabulario requerido para las tareas y asegurarse de que los estudiantes tienen los conocimientos previos necesarios para completar las asignaciones fuera de clase. Los instructores ayudan a los estudiantes a desarrollar los cuatro dominios de la lengua inglesa: escuchar, hablar, leer y escribir. 

Antes de la pandemia, La Salle era una institución flexible a los exámenes, con limitadas excepciones programáticas hasta octubre de 2020, cuando "amplió su protocolo de admisión para convertirse en totalmente optativo a los exámenes para todos los programas de pregrado", según informó La Salle News.

BUSCA no exige el examen SAT como parte de su protocolo de admisión, sino una evaluación gratuita del idioma inglés a los estudiantes. El programa busca usuarios intermedios del idioma inglés, una persona que conozca los tiempos presente, pasado y futuro. Aunque el uso perfecto no es necesario para el programa, sí lo es cierta comprensión previa de esos tiempos, porque el objetivo es "sacarlos de la zona intermedia y llevarlos a la zona avanzada mientras están en BUSCA", reiteró Woods.

Los participantes en el programa también son considerados estudiantes de la Universidad de La Salle y tienen acceso a todos los edificios y a servicios de tutoría.

Producción latina

A BUSCA le preocupa que los latinos mejoren y que produzcan. Por eso Woods reconoce que "la mayoría de nuestra gente, la mayoría de nuestros solicitantes, nuestros estudiantes van a estar trabajando". El programa es nocturno, y aunque muchas universidades cierran sus oficinas a las 16:30, los miembros de BUSCA se quedan hasta las 18:00 o 18:15 para ver si los estudiantes requieren alguna ayuda.

"Reconocemos que incluso las personas de BUSCA, que tal vez no tengan hijos propios, pueden tener responsabilidades para con sus hermanos, o tal vez estén viviendo con una tía o un tío y ayudando a cuidar a sus primos", dijo Woods. "Sea cual sea la situación, los consejeros de admisiones trabajan muy de cerca con la persona", agrega.

El programa está comprometido con el éxito de los estudiantes latinos. Sigue ayudando a los graduados que puedan necesitar orientación. Sin embargo, La Salle proporciona servicios para ayudar a esta población.

Esperamos levantar una familia y mejorar el patrimonio generacional.

Los estudiantes de BUSCA que obtienen una licenciatura tienen los conocimientos de inglés necesarios para tener éxito. Merece la pena destacar que BUSCA ofrece matrícula gratuita a quienes reúnen los requisitos para recibir una ayuda de matrícula completa o una beca Pell. Además, concede al menos dos becas a personas excluidas de las ayudas federales.

"Los graduados de BUSCA están equipados para continuar su educación y convertirse en aprendices de por vida y líderes bilingües empoderados en nuestras comunidades y la sociedad", dice el sitio web.

Se ha recibido financiación de la National Endowment for the Humanities para ofrecer un programa pre-BUSCA gratuito a los solicitantes que necesitan apoyo adicional para demostrar el nivel de inglés necesario para ingresar a BUSCA.

Yo recomendaría BUSCA a los nuevos estudiantes, ya que no sólo lo ayudarán a superar sus clases, sino que también le escucharán todas sus preocupaciones y lo guiarán a través del camino difícil, dijo Lina Barrios, de BUSCA y graduada en La Salle. 

 

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