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Students from Harvard and UPR at Río Piedras with Vanessa Uriarte, executive director of 'Amigxs del M.A.R.'
Estudiantes de Harvard y UPR en Río Piedras con Vanessa Uriarte (camisa floreada), directora ejecutiva de 'Amigxs del M.A.R.' Foto: Courtesy

Puerto Rico como centro académico

Conozca el 'Puerto Rico Winter Institute', un programa de dos semanas que comenzó como parte de una colaboración entre Harvard y la Universidad de Puerto Rico.

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Noviembre 05, 2023

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El 'Harvard Puerto Rico Winter Institute' es un seminario de dos semanas creado con la misión de reunir a los mejores talentos de la Universidad de Harvard y la Universidad de Puerto Rico (UPR). Pero sobre todo, este proyecto interdisciplinario ha posicionado a la isla como un centro académico e intelectual para los estudiantes de habla hispana.  

La primera fase de esta alianza académica entre Harvard y la UPR en Río Piedras comenzó en 2004; con una pausa temporal para 2010. No fue hasta 2017 que el profesor de la UPR, Dr. Pedro Reina Pérez, recibió la encomienda de dirigir la segunda fase del proyecto. Desde entonces, se han celebrado un total de seis ediciones para arrojar luz sobre la condición actual de Puerto Rico y producir nuevos trabajos de estudio que eleven la conversación en la academia. 

Este año, el seminario se centró en los retos a los que se enfrentan la agricultura y la industria pesquera de Puerto Rico debido al cambio climático y su impacto en la soberanía alimentaria, la sostenibilidad y la cultura. El programa se titulaba "Entre la tierra y el mar: Agricultura, pesca y cambio climático" y en él participaron 11 estudiantes de distintas disciplinas y países, entre ellos un chileno, una chicana, dos brasileños y siete puertorriqueños. 

Los estudiantes comenzaron su aventura académica en el oeste de la isla el 2 de enero de 2023. Visitaron los municipios de Aguadilla, Cabo Rojo y Vega Baja para estudiar el manejo de los recursos playeros y escuchar las experiencias de pescadores y residentes sobre los efectos del cambio climático. Algunas de las actividades consistieron en aprender de la profesora y geóloga Maritza Barreto sobre el estado de las playas después del huracán María y visitar la zona costera del pueblo de Loíza donde la líder comunitaria Modesta Irizarry ofreció su sesión educativa sobre el racismo ambiental. El seminario finalizó el 17 de enero y los estudiantes tuvieron la oportunidad de visitar otros proyectos alrededor de la isla con expertos y profesores.

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Un seminario enriquecedor

Una de las características del programa es su enfoque residencial. Los participantes viven las dos semanas juntos, logrando una experiencia de aprendizaje colaborativo e interdisciplinar con estudiantes de diferentes procedencias y culturas. Para la profesora Reina Pérez, la dinámica de grupo que se cultivó este año fue una experiencia de compenetración inigualable.

"Debo confesar que para mí, lo que más me encantó del programa fue la parte de la convivencia", dijo Alejandra Torres, una de las participantes del seminario y estudiante de Derecho en la UPR. "Cuando las conversaciones combinaban esa interdisciplinariedad, era un poco mágico. Siempre podíamos identificar esos problemas que tenemos en Puerto Rico y cómo se replican de manera similar en sus respectivos países", continuó. 

Torres también destacó la oportunidad de inmersión que ofrece el seminario. Para ella, el 'Harvard Puerto Rico Winter Institute' animó a los estudiantes a salir de la "burbuja" de la academia para visitar comunidades y ser testigos de los efectos del cambio climático por sí mismos. 

"Siempre que hablamos de temas como el cambio climático miramos hacia afuera como si no nos afectara", dijo Alejandra sobre la oportunidad de conocer el trabajo que se realiza para preservar los recursos naturales de la isla. 

Al final del programa, cada estudiante debe presentar un trabajo final de investigación o creativo sobre los temas del curso. En esta edición, los alumnos trabajaron en piezas creativas que incluían un minidocumental, una canción de rap y ensayos sobre lo aprendido en el seminario. 

En el caso de Alejandra, la alumna entregará como trabajo final un currículum educativo dirigido a alumnos de primaria. 

"Soy una alumna superdotada y siempre tuve aversión al sistema educativo escolar. Era un poco rebelde en las asignaturas académicas porque nunca encontraba mi sitio. En este seminario había precisamente un espacio para que todos aprendieran", confesó Torres. 

Para los estudiantes de Harvard que han participado en el programa con anterioridad, este seminario de inmersión ha sido una invitación abierta a regresar a la isla para continuar su trabajo de investigación. Así lo hizo hace poco una estudiante de diseño, que optó por regresar a Puerto Rico para trabajar como peruana en ENLACE Caño Martín Peña, proyecto que conoció gracias al curso.

Una experiencia similar vivió la chilena Viviana Urra, participante del 'Harvard Puerto Rico Winter Institute' este enero de 2023, quien compartió su deseo de trabajar en Puerto Rico una vez se gradúe de Harvard. 

"Este proyecto siempre me hace mucha ilusión y curiosidad porque es un gran aprendizaje para mí y los estudiantes también lo han vivido a un nivel similar", añadió Reina Pérez a AL DÍA.

Una experiencia gratuita

El "Harvard Puerto Rico Winter Institute" cuenta con el apoyo de la Fundación Wilbur Marvin, lo que hace del programa una experiencia gratuita para los estudiantes admitidos. Los participantes también reciben un estipendio adicional al comienzo del programa. 

Recientemente, la Fundación Mellon aprobó dos subvenciones para el recinto de Río Piedras de la UPR por un total de $2,948,000.00. La primera es por $1,948,000.00, administrada por la profesora Reina Pérez. Esta subvención apoyará a la institución mediante el desarrollo de becas estudiantiles, la creación de un fondo semilla para proyectos de culminación estudiantil de gran promesa, iniciar un fondo de apoyo para viajes de profesores y estudiantes, y apoyo parcial para el 'Harvard Puerto Rico Winter Institute'. 

La segunda subvención es de 1.000.000 de dólares. Con este dinero, la institución desarrollará el programa 'Puerto Rico Afro: Tiznando el país-Visualidades y Representaciones', un proyecto transdisciplinario de investigación y educación con una visión decolonial desde la perspectiva de los afrodescendientes. 

El "Harvard Puerto Rico Winter Institute" es un programa de colaboración con el Centro David Rockefeller de Estudios Latinoamericanos de la Universidad de Harvard. En Puerto Rico, los socios del proyecto son el Programa de Maestría en Gestión y Administración Cultural de la Facultad de Humanidades y la Facultad de Derecho de la UPR.

Sobre Pedro Reina Pérez

Pedro Reina Pérez es un galardonado historiador y periodista especializado en historia contemporánea del Caribe español, y director del "Harvard Puerto Rico Winter Institute".

Pedro Reina
Profesor Pedro Reina Pérez.

Comenzó su carrera como profesor en la UPR de Río Piedras hace 25 años, donde se destacó como director del Programa de Estudios Interdisciplinarios y profesor de la Maestría en Gerencia y Administración Cultural de la UPR. 

A pesar de su pasión por la educación, Pedro no recibió formación académica como educador. Según Reina Pérez, comenzó sus estudios superiores como estudiante de Ciencias Aeronáuticas. Luego se cambió a Humanidades, donde logró completar un bachillerato en Estudios Latinoamericanos en la Universidad de Nueva York. Al graduarse, el primer trabajo que tuvo fue como profesor en la Academia Santa Mónica de Santurce, el mismo colegio donde Reina Pérez terminó el bachillerato.

Tiempo después, se doctoró en Historia por el Centro de Estudios Avanzados de Puerto Rico y el Caribe. Tras completar su licenciatura, fue reclutado por la UPR para comenzar su andadura como profesor, puesto que ocupa desde 1998. 

"No doy clases más que porque me gusta. Y porque, con el tiempo, me convertí en un buen profesor", concluye Reina Pérez.

Para más información sobre el 'Harvard Puerto Rico Winter Institute', pinche aquí.

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