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La escuela primaria Gloria Casarez celebró su primer foro de alcaldes. Foto: Nemesis Mora

Los alumnos de primaria de Kensington protagonizan un foro con los candidatos a la alcaldía de Filadelfia

Los alumnos de la Escuela Primaria Gloria Casarez presionaron a los candidatos a la alcaldía sobre los temas.

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Noviembre 05, 2023

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La abarrotada carrera por la alcaldía de Filadelfia sigue su curso: debates y foros constantes casi un día sí y otro también sobre cómo abordarán los candidatos las acuciantes preocupaciones de los habitantes de Filadelfia, y el último de ellos ha tenido lugar en una escuela primaria de Kensington con escasos fondos y recursos, propensa a la violencia armada, al mercado abierto de la droga y a unas condiciones de infraestructura peligrosas. 

Esa escuela es Gloria Casarez, donde padres, alumnos y profesores se reunieron ayer para participar en el Mayoral Foum Kensintong. El acto fue moderado por Alan Nuñez y Carlos Nogueras, reporteros políticos de AL DÍA; Aubri Juhasz, reportera de educación de WHYY; Awilda Balbuena, directora de la escuela primaria Gloria Casarez; y Julio Nuñez, subdirector de la misma escuela. 

Asistieron nueve de las once aspirantes: Rebecca Rhynhart, Maria Quiñones-Sanchez, Cherelle Parker, Helen Gym, Derek Green, David Oh, Allan Domb, Amen Brown, y Warren Bloom, donde los estudiantes de primaria preguntaron y formularon preguntas para que los candidatos a la alcaldía compartieran sus planes para Kensington. 

Tiempo para que los alumnos hagan preguntas

Devyn Smith, estudiante de primaria en Gloria Casarez, preguntó a los candidatos: "¿se comprometen a ayudarnos a abogar por un nuevo edificio escolar?". Explicando los problemas de infraestructura que experimenta la escuela -sin aire acondicionado, sin ascensores, lo que hace ardua la prestación de servicios a los alumnos con discapacidades; sin buenos baños y sin aparcamiento para los profesores-, cada candidato se comprometió a ayudar a mejorar los problemas medioambientales de las escuelas. De hecho, la escuela tiene casi 124 años y carece de mejoras de infraestructura.

Pero los alumnos de Gloria Casarez tenían más temas que explorar. Un alumno de diez años, Jhovanny Quiñones, preguntó a los candidatos cómo piensan limpiar las calles de Kensington y acabar con el consumo y el tráfico de drogas. Dijo que a menudo ve a gente consumiendo y vendiendo drogas en su camino a la escuela y encuentra basura y agujas.  

"Ningún niño, ningún chaval debería tener que ir andando al colegio y ver lo que todos vemos cuando caminamos por aquí", dijo la ex interventora municipal Rebecca Rhynhart. "Gente con agujas en el cuello, gente colapsada. No deberíamos tener esto en nuestra ciudad".

La ex concejal Cherelle Parker añadió que "habrá tolerancia cero para cualquier uso indebido o abuso de autoridad por parte de las fuerzas del orden", mientras que el ex concejal David Oh aseguró que "todo esto es ilegal. No debería haber gente poniéndose inyecciones en pleno día. No debería haber traficantes vendiendo drogas abiertamente y que la policía no les detenga ni intervenga". 

Un sentimiento compartido por el ex concejal Allan Domb, quien dijo que invertiría 5 ó 7 millones de dólares anuales para revitalizar el barrio durante cinco años. 

"Recuerdo cuando Kensington era próspero", añadió. "Recuerdo Cramer's Kids en la avenida Kensington. Recuerdo todas esas tiendas que iban bien. Hemos permitido esto, y culpo al gobierno. Hemos permitido que esto ocurra. Tenemos que arreglarlo". 

Sin embargo, la ex concejala María Quiñones Sánchez afirmó que el problema de Kensington radica en su falta de liderazgo, y que "ningún barrio debería vivir así". 

"No se trata de una cuestión de inversión", subrayó Sánchez. "No es un problema de liderazgo local. Es una cuestión de liderazgo de la ciudad y de todos los funcionarios electos de aquí".

Como superviviente de la violencia armada, el representante estatal de Filadelfia Oeste Amen Brown dijo: "Me presento para asegurarme de que ningún niño más o ningún padre más experimente lo que mi madre experimentó cuando me dispararon." 

Haciéndose eco del estado actual de Kensington, el ex concejal Derek Green consideró inaceptable la situación de Kensington y la comparó con "un episodio de The Wire." 

"Estamos mintiendo a los electores de esta comunidad. No estamos haciendo y siendo francos y honestos sobre lo que hay que hacer".

El último día para votar en las primarias a la alcaldía es el 1 de mayo, y la jornada electoral, el 16 de mayo.

Reflexiones de la Comunidad de Kensington

Los alumnos de la escuela primaria Gloria Casarez plantearon grandes preguntas a los candidatos a la alcaldía. Sin embargo, los padres, estudiantes y profesores asistentes se hicieron eco de una preocupación similar. 

Al DÍA tuvo la oportunidad de hablar con Kayla Móntenes, madre de Devyn Smith, quien compartió lo que quiere del nuevo alcalde. Su prioridad es el aire acondicionado, citando que los estudiantes están "fuera de la escuela mucho por la ola de calor". Mientras que otra madre, Lilian Mercado, dijo que los principales cambios que le gustaría ver en la escuela son más seguridad.  

Mercado explicó hace dos meses, un vagabundo en el patio de recreo llamó a uno de los estudiantes. Aunque el estudiante no se involucró, aumentó la preocupación por la seguridad de los padres.  

A pesar de ello, Charlotte Lane, profesora de la escuela primaria Gloria Casarez y educadora de los estudiantes que plantearon las preguntas, dijo: "Quiero que el edificio de la escuela y la comunidad reflejen el orgullo que tienen los niños porque si tu ciudad no está cuidando el edificio de tu escuela y no está cuidando tu comunidad, tu valor tiene que verse afectado". 

Asegura querer que los alumnos sepan que "el cielo es el límite, independientemente de lo que ocurra dentro o fuera del edificio. Pero sería un gran estímulo si supieran que alguien más piensa que valen la pena".  

Asombrado por la elocuencia de un alumno de primaria, AL DÍA preguntó al joven Devyn Smith qué esperaba de los candidatos a la alcaldía: cambiar el suelo o poner aire acondicionado, dijo. Smith lleva aproximadamente seis años en la escuela y está preocupado por la exposición al amianto en el suelo de la escuela.  

La comunidad permanece vigilante y esperanzada en que el 100º alcalde de Filadelfia traiga un cambio real.

Breves declaraciones finales de los candidatos a la alcaldía

Tras dos horas de foro, Rebecca Rhynhart concluyó su participación destacando que "Filadelfia se merece un gobierno municipal que funcione de verdad".

Our city is an amazing city with neighborhoods and arts and culture and restaurants. We need to make it safe, clean, and fix the schools.

En el turno de Cherelle Parker, dejó claro su compromiso en "garantizar que seamos la gran ciudad más segura y limpia de la nación que pueda dar acceso a oportunidades económicas para todos".

I propose to you that our schools will be open beginning at 7:30 every morning and closed no earlier than 6:00 pm. We will have year-round public educational opportunities for not just our students, but unemployed and underemployed adults.

En su discurso final, David Oh hizo hincapié en las disparidades existentes en los barrios de Filadelfia.

I come from a poor neighborhood, Southwest Philadelphia. I’ve never been in a neighborhood this poor. The disparity in this city between rich and poor, the services, how people are treated, whether you are protected, your school, your recreation. This is unacceptable to have communities so very different……we need to even this out.

Helen Gym, ex concejala, dijo que se presenta a la alcaldía para "terminar un trabajo que empecé hace más de tres décadas, cuando dije que esta ciudad nunca iba a levantarse si dejaba atrás a sus niños y familias".

I’m here to make sure that as mayor, Philadelphia is going to love you back and give you the services and the city that we deserve. 

Derek Green aseguró que en su plan de seguridad pública "tendremos esa oportunidad para los jóvenes y les daremos la posibilidad de crear una empresa como hice yo, así como de conseguir un trabajo, un trabajo que mantenga a la familia". 

We are also investing in our city, especially invest in Kensington and use the things I’ve seen in other cities and use a bipartisan infrastructure plan as a real way to invest in our city and make our city safer because—we should expect more and deserve more.

Por su parte, Allan Domb compartió que la máxima prioridad es hacer frente a la violencia en Filadelfia.  

...On day one on there, [I will issue] a public health crisis in Kensington.

Warren Brown, ministro licenciado, utilizó su discurso de clausura para animar a los estudiantes a rezar. 

We have to do everything humanely possible to solve this problem. But unless God solves it, we are just laboring in vain. God wants to solve it. He wants people to pray.

Sánchez y Brown abandonaron el Foro de la Alcaldía antes de tiempo y no pronunciaron discursos de clausura.

Al término del foro, los demás candidatos: Rebecca Rhynhart, Cherelle Parker, Helen Gym, Derek Green, David Oh, Allan Domb y Warren Bloom, prometieron que después de convertirse en alcalde, la persona elegida volverá a la escuela primaria Gloria Casarez y debatirá todos los temas en profundidad.

 

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