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La Dra. Sánchez lleva más de 25 años promoviendo la diversidad, la equidad y la inclusión en nombre de los latinos y la comunidad LGBTQ+. Foto: Cortesía

¿Es factible crear la primera facultad de medicina bilingüe y bicultural?

El Dr. John Paul Sánchez dice que es posible y ya está trabajando para que la medicina sea más inclusiva para los latinos.

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Noviembre 05, 2023

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La disparidad etnorracial que existe en la profesión médica sigue siendo un problema alarmante para la comunidad de médicos latinos y para los pacientes que buscan una atención sanitaria que se adapte a sus contextos culturales. Sin embargo, pocos hablan de cómo esta misma desigualdad también perturba la educación superior y el futuro de los jóvenes latinos que aspiran a convertirse en la próxima generación de médicos del país. 

Teniendo en cuenta la relevancia de la comunidad estudiantil latina, hispana y latinx en la medicina, el Dr. John Paul Sánchez, Vicerrector Ejecutivo Asociado para la Diversidad, Equidad e Inclusión del Centro de Ciencias de la Salud (HSC) de la Universidad de Nuevo México y Director Ejecutivo de la Asociación de Estudiantes de Medicina Latinos (LMSA), anunció su interés en establecer la primera escuela de medicina bilingüe y bicultural en el territorio continental de Estados Unidos. Inmediatamente empezó a recibir el apoyo de decanos de facultades de medicina, estudiantes, profesores y, sobre todo, de la LMSA. 

Según explicó el Dr. Sánchez a AL DÍA, LMSA es la organización ideal para liderar la creación y recaudación de fondos de la escuela gracias a sus más de 50 años de historia y a sus esfuerzos por unificar a todos los estudiantes de medicina latinos de diferentes regiones. 

"LMSA es la única y más antigua organización nacional dedicada a aumentar el número de estudiantes de origen latino/o/x/e, hispano y español (LHS+) en medicina, osteopática y alopática, y a garantizar que prosperen durante la carrera de medicina y se gradúen", explicó Sánchez. 

Su esperanza es que esa facultad de medicina exista en un plazo de tres a cinco años. Por ahora, la mayor parte del trabajo para hacer posible la institución se centra en recaudar el dinero necesario y reunir un equipo con los conocimientos académicos y la preparación profesional requeridos. 

En la actualidad, según el Dr. Sánchez, los estudiantes de medicina latinos aportan colectivamente unos 500 millones de dólares a las facultades de medicina para su formación académica en Estados Unidos. Para él, esto es una señal de que los latinos tienen el capital económico para hacer la inversión necesaria para una facultad de medicina dirigida por y para la comunidad latina e hispana. 

Durante la conferencia más reciente celebrada por la Región Noreste de la LMSA en la Universidad Johns Hopkins de Baltimore, el Dr. Sánchez presentó a los estudiantes asistentes la idea de crear la primera facultad de medicina bilingüe y bicultural del continente. 

"¿Qué palabras/emociones les vienen a la mente cuando piensan en la fundación de esta escuela?", preguntó Sánchez en una de las aulas de la universidad donde hizo su presentación como director ejecutivo de LMSA. Ante la pregunta, los alumnos respondieron emocionados: "orgullo", "representación", "inspiración", "equidad", "comunidad", "esencial", "emocionante", "cultura", etc.

En 2022, el 11,7% de los estudiantes de medicina alopática son hispanos, al igual que el 5,3% del profesorado de las instituciones de enseñanza superior. 

Para ofrecer un contexto general, según el censo de EE.UU. en 2022, el 18,9% de la población estadounidense se identificaba como hispana. Sin embargo, sólo alrededor del 6% de la comunidad médica se identifica como latina o hispana.

Sobre el Dr. Sánchez

El Dr. Sánchez es un nuyorican nacido y criado en el Bronx. Su madre es natural de Moca, en el noreste de Puerto Rico, y su padre es de Santa Isabel, municipio situado en la costa sur de la isla. 

Se licenció en medicina en el Albert Einstein College of Medicine, donde completó su residencia en el marco del programa Jacobi/Montefiore y obtuvo la certificación en medicina de urgencias. 

También tiene un máster en salud pública con especialización en epidemiología de enfermedades infecciosas por la Universidad de Yale. 

Durante los últimos tres años, ha trabajado en la oficina de HSC de la Universidad de Nuevo México, donde destaca en la promoción de la diversidad, la equidad y la inclusión, temas en los que ha trabajado durante más de 25 años. Es uno de los pocos profesores latinos titulares en una facultad de medicina de Estados Unidos.

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