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El Departamento de Educación de Pensilvania predice que, para 2025, "la población de K-12 tendrá una mayor proporción de estudiantes de color, pero menos del 7% de los profesores de Pensilvania son personas de color". Foto: Fstop123

¿A qué se enfrentan los padres latinos cuando buscan un colegio para sus hijos?

En la última década, el estado ha experimentado un descenso del 66% en el número de nuevos certificados de profesores.

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El sistema educativo de Estados Unidos no consigue satisfacer las necesidades de los estudiantes: la escasez de profesores y conductores de autobús, los problemas de salud mental, la falta de financiación de las escuelas y la falta de diversidad, por nombrar algunos, contribuyen a los efectos de la inseguridad en la educación. 

Se espera que los estudiantes se adapten a las interminables circunstancias que afectan a su capacidad para obtener una educación adecuada en diversos entornos con herramientas que les preparen para el mundo real. 

Es importante darse cuenta de que los estudiantes son el futuro de la sociedad y de diversos campos que hoy siguen siendo inciertos debido a la escasez.

El panorama general

La santidad de la educación sigue siendo una preocupación constante para los padres que se ven directa o indirectamente afectados por estas circunstancias, especialmente si el padre pertenece a un grupo minoritario. Aunque se ha avanzado en la consecución de la igualdad de oportunidades y de la educación, sigue siendo un campo de juego desigual. A finales de la década de 1960, la mayoría de los estudiantes afroamericanos, latinos y nativos americanos se educaban en escuelas segregadas, donde la financiación era significativamente inferior a la de las escuelas que atendían a los blancos; muchas instituciones de educación superior excluían por completo a las minorías. Por lo tanto, las minorías que buscan una educación de calidad siguen siendo una batalla cuesta arriba. 

En julio, el Departamento de Educación de Pensilvania (PDE) publicó The Foundation of Our Economy: Pennsylvania Educator Workforce Strategy, 2022-2025, que reveló que los estudiantes de color representan el 37% de la población de las escuelas públicas, mientras que los maestros de color representan el 7% de la población de maestros en PA, haciendo hincapié en la necesidad de representación entre los educadores.

"Los educadores son la piedra angular de nuestras comunidades y sirven como puerta de entrada a nuestro futuro colectivo; sin ellos, nuestra fuerza de trabajo y nuestra economía no pueden sobrevivir", dijo entonces el Secretario de Educación en funciones, Eric Hagarty. "Al igual que otros estados de la nación, hemos estado luchando contra una escasez de personal docente que tendría implicaciones graves y duraderas para las generaciones venideras. Sin embargo, Pensilvania está actuando ahora para revertir el curso, y este plan nos ayudará a guiarnos mientras reclutamos y retenemos maestros, líderes escolares, profesionales de la primera infancia, bibliotecarios escolares y otro personal vital en todos los niveles, desde el preescolar hasta la escuela secundaria, en todos los rincones de la mancomunidad."

Según una investigación realizada por la profesora adjunta de la Universidad Estatal de Michigan Madeline Mavrogordato y el profesor adjunto de la Universidad Johns Hopkins Marc Stein, se encontraron "dos importantes áreas de divergencia entre los padres latinos y los no latinos. Una es la dependencia de las redes sociales; la segunda área de divergencia se refiere a las barreras lingüísticas".

Aunque el estudio explica que los padres latinos se basaron en el boca a boca de amigos, familiares y compañeros de trabajo a la hora de seleccionar colegios, los padres no latinos "utilizaron un conjunto más amplio de herramientas como la búsqueda en Internet y la información de la oficina del alcalde". 

Sin embargo, los padres latinos confían en que otros como ellos, especialmente los inmigrantes, entiendan el tipo de escuelas que les proporcionaría todas las herramientas necesarias para que sus hijos prosperen académicamente. 

"El profesorado y el personal de habla hispana actuaron como agentes de información para los padres latinos, ayudándoles a reunir la información necesaria durante las visitas a las escuelas para ayudarles a tomar la decisión de matricular a sus hijos en una escuela concertada", según el estudio. "Estos miembros del personal fueron contratados con este fin como una inversión para atraer a los padres latinos a la escuela".

Pero Conoce Tus Opciones Escolares, un proyecto de la National School Choice Awareness Foundation (NSCAF), realizó una encuesta que revela que "más de un tercio de los 'buscadores de escuelas' (39%) preferían más información en español sobre la elección de escuelas", y muchos distritos escolares de Filadelfia carecen de personal docente que hable español y que pueda aliviar los temores de los padres y atender adecuadamente sus preocupaciones.

Escasez de profesores

La escasez de profesores está motivada en su mayor parte por los bajos salarios, y algunos distritos no pueden igualar lo que pueden hacer otros. 

Sin embargo, los distritos escolares que atienden a las comunidades con menores ingresos y que carecen de recursos y fondos para contratar y retener a los educadores se enfrentan a más problemas. 

"Son los más perjudicados", afirma el profesor asociado de educación de la Universidad Estatal de Pensilvania Ed Fuller. "Cuando la oferta disminuye, ahora hay fuertes batallas de contratación. Van a salir perdiendo".

Para hacer frente a la escasez de educadores y paraprofesionales en Pensilvania, los funcionarios de este estado se reunieron el 31 de octubre para crear soluciones tangibles como el programa "Grow Your Own" de paraprofesionales, un programa de aprendizaje diseñado para ofrecer oportunidades de inscripción dual a los estudiantes de último año de secundaria para que empiecen a obtener créditos para obtener un título y una certificación de enseñanza. 

En la última década, el estado ha visto una caída del 66% en los nuevos certificados de maestro, y las universidades una caída del 70% en los estudiantes que eligen la educación como un importante - para empeorar las cosas, los educadores siguen abandonando la profesión. El salario mínimo de los profesores es de 18.500 dólares, y el coordinador de la región de la Asociación de Educación del Estado de Pensilvania, Fritz Fekete, pretende elevarlo a 45.000 dólares

Según el Superintendente del Distrito Escolar de Filadelfia, el Dr. Tony B. Watlington, las investigaciones demuestran que el factor más importante en el rendimiento académico de un estudiante es tener acceso a un profesor eficaz, altamente cualificado y estable en el tiempo.

"A medida que el país se enfrenta a la disminución de la plantilla de educadores, sabemos que tenemos que idear nuevas estrategias y enfoques para construir nuestra cantera de profesores. En colaboración con la Federación de Maestros de Filadelfia, diseñamos y lanzamos el programa "Grow Your Own" (Crece tu propio profesional), que cubre el costo total de la matrícula para que las personas puedan graduarse sin deudas y tener todo el apoyo necesario para obtener un título y la transición a un papel de enseñanza en el distrito", agregó el Dr. Watlington.

El PDE predice que para 2025, "la población K-12 tendrá mayores proporciones de estudiantes de color, sin embargo, menos del 7% de los maestros en Pensilvania son personas de color".

Escasez de autobuses

En septiembre, el secretario interino de Educación del Departamento de Educación Pública, Eric Hagarty, informó de que se necesitaban casi 3.000 conductores de autobuses escolares. 

"Mientras trabajamos para asegurar que los estudiantes en todas las áreas - rurales, urbanas y suburbanas - tengan acceso a una educación de calidad, también debemos proporcionar acceso a un transporte seguro y confiable hacia y desde la escuela", dijo Hagarty según informó LocalToday. "Los conductores de autobuses escolares son fundamentales para esta misión y el PDE se ha comprometido a ayudar a esta industria en la contratación de individuos en la fuerza de trabajo".

Muchos entienden la responsabilidad de conducir a más de 50 estudiantes a la escuela, con algunos maestros que se ofrecen para cubrir la escasez de conductores de autobús en el Distrito Escolar de Butler. 

La Asociación de Autobuses Escolares de Pensilvania (PSBA) ha desarrollado varios sitios web para ayudar a la contratación: YouBehindTheWheel.com y SchoolBusHero.com

"En nombre de la PSBA y de toda la industria del transporte escolar, estamos encantados con el apoyo del Departamento en la creación de una mayor conciencia sobre nuestra industria y el importante papel que nuestra gente juega en el sistema educativo mediante el transporte seguro de nuestra carga más preciada, y los desafíos que estamos enfrentando", dijo el vicepresidente de Rohrer Bus David Schrantz a ABC27.

Sin embargo, a pesar de los esfuerzos realizados por los profesores, el PDE y la PSBA, la escasez continúa, exponiendo los problemas de seguridad a los que se enfrentan los estudiantes mientras se dirigen a la escuela en el transporte público - el mes pasado, se informó de que varias chicas adolescentes fueron asaltadas sexualmente en su camino a la escuela, y el atacante las acompañó de vuelta a la escuela después del asalto.

Escuelas inseguras

La encuesta muestra que el 59% de los padres hispanos y latinos indicaron que estaban considerando enviar a su hijo a una escuela diferente el año pasado, y el 52% de todos los padres compartían el mismo sentimiento. 

Teniendo en cuenta los factores ambientales que contribuyen a que los estudiantes se sientan inseguros en la escuela, resulta que sus interacciones con los compañeros y los maestros se vean afectadas por temores traumáticos, especialmente si la escuela está en un barrio difícil, la vida del estudiante en el hogar, y otros factores que están causando una reducción proporcional en la capacidad del estudiante para adquirir y retener nueva información. 

Los padres hispanos y latinos buscan constantemente una nueva escuela, y el 56% desea una educación de mayor calidad, mientras que el 49% tiene preocupaciones por la seguridad escolar. Según Axios, los tiroteos en Filadelfia han aumentado un 3%, los delitos violentos un 7% y los robos a mano armada un 60%. 

Los padres que participaron en la encuesta describieron por qué la educación es importante afirmando que "la educación es la puerta de entrada a todas las cosas", y "porque a través de la educación se puede vivir una vida mejor", algo que los inmigrantes saben muy bien, ya que el 20% de los estudiantes de inglés reportan desafíos significativos en el año escolar 2020-21. 

Por esta razón, los padres inmigrantes hispanos y latinos que participaron en la encuesta consideran que tener una educación es "una oportunidad para hacer lo que quieras con tu vida, [porque] les da a mis hijos un camino estrecho para escapar de la pobreza". 

La investigación también descubrió que "todos los padres entrevistados estaban desilusionados por el sistema escolar público tradicional y se sentían igualmente atraídos por los factores que percibían como indicativos de calidad académica. Las clases pequeñas, los entornos físicos y sociales positivos y los símbolos que recuerdan a la escuela privada, como los uniformes escolares, eran factores que los padres asociaban con la calidad académica."

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