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Un boceto del embajador Manuel de Trujillo y Torres realizado por el pintor Miguel Torres.
Un boceto del embajador Manuel de Trujillo y Torres realizado por el pintor Miguel Torres.

Manuel Torres, uno de los primeros proponentes del panamericanismo

Manuel Torres fue un español que vivió en Filadelfia y fue reconocido como el primer embajador de Colombia en Estados Unidos.

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Manuel de Trujillo y Torres, mejor conocido solo como Manuel Torres, fue un publicista y diplomático español nacido en 1762. Trujillo se ganó el reconocimiento como el primer embajador de Colombia en Estados Unidos tras el recibimiento del presidente estadounidense James Monroe el 19 de junio de 1822. 
 
Trujillo era sobrino del virrey arzobispo Antonio Caballero y Góngora, a quien acompañó desde 1778 en un viaje que tenía como destino Santa Fe de Bogotá, donde gobernó el Nuevo Reino de Granada. Durante varios años de su juventud, Manuel Trujillo vivió en la entonces Nueva Granada, territorio hoy conocido como Colombia, hasta 1794, cuando salió huyendo tras verse inmiscuido en una conspiración contra la monarquía. 
 
Manuel aprendió desde muy joven a hablar y leer en inglés y francés, además de su idioma nativo, el español. Además, se entregó a la lectura de las obras más novedosas de la época que llegaban de contrabando y a escondidas a las bibliotecas de sus amigos progresistas de la capital Nuevagranadina.
 
Dos años de su salida del virreinato, en 1796, llegó a los Estados Unidos, específicamente a Filadelfia, la ciudad que representaba los ideales republicanos, el asilo de los oprimidos, el centro de la luz, un baluarte de la libertad y la inspiración de la independencia. Desde allí abogó por la independencia de las colonias españolas en las Américas, y de la mano del editor William Duane, logró producir artículos, panfletos y libros tanto en inglés como en español sobre el tema.
 
Entre sus trabajos más relevantes de carácter económico y comercial, publicó en 1799 “Reflexiones sobre el comercio de España con sus colonias en tiempo de guerra”, firmado bajo el seudónimo de ‘A Spaniard in Philadelphia’.  
 
Durante la epoca de las guerras de independencia hispanas, Torres era el enlace más seguro de los hispanoamericanos que venían a Estados Unidos en busca de armas, recursos y reconocimiento de las autoridades, banqueros, comerciantes y voluntarios de la República del Norte. El Niles’ Weekly Register, llegó a llamarlo “el Franklin de Suramérica”. Su presencia y sus gestiones cerca del Gobierno y del Congreso, lograron vencer en numerosas ocasiones las reticencias del presidente Madison, permitiendo la venta de armas y su embarque en puertos estadounidenses
 
En 1819 este hombre fue nombrado como diplomático por Venezuela, que en ese año se anexionó a la Nueva Granada para formar la Gran Colombia. 
 
Manuel Torres falleció el 15 de julio de 1822, un mes después de haber sido retirado de su misión diplomática por el presidente Monroe en el acto de reconocimiento de la primera república hispanoamericana por el Gobierno estadounidense.
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