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Argentine Journalist Jasmine Garsd Garcia gave some insight into the World Cup, Argentina, Lionel Messi’s last chance, and ‘The Last Cup.’
La periodista argentina Jazmín Garsd García habló del Mundial, de Argentina, de la última oportunidad de Lionel Messi y de "La última copa". Foto: Alberto Pizzoli/AFP via Getty Images.

Un canto de cisne: Conversación con la periodista argentina Jazmín Garsd García, presentadora de la serie limitada de NPR 'La última copa'

Garsd García habló del Mundial, de Argentina, de la última oportunidad de Lionel Messi y de 'La última Copa'.

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La docuserie de Netflix de 2020, The Last Dance, siguió a Michael Jordan durante su última temporada con los Chicago Bulls en la temporada 1997-1998, en su incansable búsqueda de un último campeonato. 

La última serie limitada de NPR, The Last Cup, trata de una situación similar de la superestrella Lionel Messi, y mucho más. El podcast, fruto de la colaboración entre NPR y Futuro Studios, se estrenó el 10 de noviembre.

Presentado por la periodista argentina y corresponsal de Justicia Penal de NPR, Jasmine Garsd García, The Last Cup no es simplemente una historia deportiva sobre un jugador de fútbol y el deporte rey, sino una mirada más profunda a la inmigración, la raza, el capitalismo y la clase, la pertenencia y la identidad, y como dice la descripción del programa, "una historia para cualquiera que se haya sentido alguna vez como un extraño en su propia casa".

Para Messi, de 35 años, este Mundial podría muy bien ser su última oportunidad no sólo de llevar a Argentina el codiciado trofeo -por primera vez desde 1986, cuando lo hizo Diego Armando Maradona-, sino -como se cuenta con todo lujo de detalles en La última copa- su última oportunidad de reivindicación, aceptación y respeto. 

A pesar de ser uno de los jugadores más laureados de la historia de su selección, en su país se ha dudado de él por sus defectos con la camiseta argentina, como la derrota en la final del Mundial de 2014, y por haberse marchado de casa a los 12 años para incorporarse a la cantera del Barcelona. 

Aparte del aspecto futbolístico, es una situación a la que se enfrentan muchos inmigrantes cuando abandonan su país: sentimientos encontrados por haber hecho lo que creían correcto, arrepentimientos y dejar de sentir que perteneces a tu país natal. Para Messi y cualquier otro inmigrante que haya abandonado su hogar, ¿qué significa realmente el hogar después de haber estado fuera durante años, e incluso décadas? 

Como inmigrante argentino que ahora vive en Estados Unidos, Garsd García aporta al programa una perspectiva única y sincera sobre lo que significa dejar tu país, la búsqueda del éxito y la esperanza de poder volver en el futuro.

En una entrevista con AL DÍA, Garsd Garcia habló más sobre la actual Copa del Mundo, Argentina, la última oportunidad de Lionel Messi y The Last Cup. Nacido en Argentina, Garsd García es un gran aficionado al fútbol y también estaba intrigado con Messi, y la historia más profunda detrás de la gloria y el Balón de Oro.

"Cuando era pequeña, el fútbol estaba en todas partes, para bien y para mal. Básicamente, el fútbol es nuestra religión", explica. "Había ciertas cosas en la historia de Messi que resonaban. Eran casi como esas escenas universales, la forma en que la gente en su país amaba y resentía su constante deseo de volver a la forma en que tuvo que irse cuando era niño". 

Garsd García añadió que, aunque Messi es millonario y este increíble jugador, tiene una historia que es "muy rara", pero si se mira más de cerca, los temas universales están presentes. Mantuvo conversaciones con inmigrantes y con ella misma sobre su propia experiencia como inmigrante y luego le llevó la idea a Marlon Bishop (Vicepresidente de podcasts de Futuro Media), y el resto fue historia. 

"Le dije que estoy obsesionada con la historia porque parece algo más que una historia deportiva. Trata de este chico que tiene que irse de casa de niño, y anhela volver, pero la gente ya no le acepta", dijo Garsd García. 

En otras palabras, la relación entre Messi y Argentina es complicada desde hace mucho tiempo.

"Empecé a darme cuenta de la cantidad de vitriolo, odio y antipatía que había hacia él. Y lo mucho que la gente le criticaba en su país. Es una figura mítica en el resto del mundo", explica. "Cuando volvía a su país, la gente le decía: 'Da igual, no eres tan grande'. Esto es algo que oiría en comunidades de inmigrantes argentinos más cotidianas. Empecé a sentir mucha compasión por él y por la gente que lo criticaba, porque creo que procedía de un lugar de tristeza y dolor".

En cuanto a ese lugar de tristeza del que provenían las críticas, mucho tiene que ver con el hecho de que se marchara de casa a una edad tan temprana. Messi nunca jugó profesionalmente en su país natal, principalmente debido a la crisis económica que azotaba al sistema futbolístico argentino en aquel momento. Los aficionados se preguntan ahora qué habría pasado si Messi se hubiera quedado, pero el panorama no era muy halagüeño. 

"A finales de los 90, el fútbol argentino se venía abajo. No había dinero. También hay que recordar que Messi tenía una deficiencia hormonal, un grave problema de salud. Hablé con su médico en el podcast, que dijo que si no hubiera recibido este tratamiento, no está claro si habría sido un jugador, o incluso un jugador de este calibre. Debido a la crisis económica, no pudieron pagar el tratamiento", explica Garsd García. 

La historia de Messi al abandonar su hogar es también una que muchos inmigrantes conocen demasiado bien. 

"Es la historia del fracaso de la política económica. Es la historia del colapso de una nación", dijo Garsd García. "Es una historia muy latinoamericana. Creo que los inmigrantes son como la ciencia ficción definitiva, porque vivimos en todos estos universos paralelos, y existen todas estas realidades alternativas de '¿Y si...? ¿Y si nos hubiéramos quedado?".

La serie se centra en los temas antes mencionados, como la inmigración, la clase, la raza y la pertenencia. Aunque el deporte ocupa un lugar central en un acontecimiento como la Copa Mundial, esas tramas también están presentes, sólo que en un segundo plano.

"Hay héroes y villanos, tragedia, drama y alegría. Representa tantas cosas. Cuando Argentina ganó la Copa en el 86, no se trataba sólo de que ganáramos, sino de ese pobre chico de los barrios bajos [Maradona]. Fue que ganamos a los británicos después de una guerra que perdimos. El fútbol es todo narrativa", afirmó. 

El viaje de Messi, aunque no tiene la Guerra de las Malvinas como telón de fondo, sigue siendo una especie de Odisea. El clásico de Homero fue algo que Garsd García leyó como preparación para La última copa.

"La historia de Messi me parece muy poderosa", afirma. "Cuando empecé a hacer esto, cogí el ejemplar de La Odisea que tenía mi tía. Se escribió hace mucho tiempo y es la historia de un joven que se va de casa y hace cosas increíbles en el extranjero. Pero siempre anhela volver y finalmente regresa. Cuando llega, todo ha cambiado".

La conversación de Garsd García con AL DÍA tuvo lugar el viernes por la mañana, horas antes del gran partido de cuartos de final de Argentina contra Holanda, que ganaron espectacularmente en la tanda de penaltis. Dijo que tenía confianza porque es la primera vez que ve a Messi con un equipo y no con un grupo de estrellas.

"Este equipo se la pasa, se coordina, se divierte, y es la primera vez que veo a Messi divertirse", dijo Garsd García. 

Argentina se dirige a semifinales contra una dura selección croata como último obstáculo antes de alcanzar otra final. Sigue siendo una tarea difícil, pero el mero hecho de llegar de nuevo a la final hará maravillas, ya que cree que algunos argentinos han "encontrado su amor por Messi".

"Se entiende que lo ha dado todo y que es un buen chico. El otro día leí a alguien que decía que Argentina normalmente quiere ganar el Mundial por sí misma, pero esta vez, queremos ganarlo por él", dijo Garsd García. "No es sólo un buen jugador, es una persona muy amable. Cuando Messi se fue a finales de los 90, fue uno de los primeros. Si nos fijamos en la plantilla de Ganar en el 86, eran cuatro jugadores los que jugaban en el extranjero, y ahora casi todos los jugadores juegan en el extranjero. Las experiencias han cambiado lo suficiente como para que la gente entienda que este chico [Messi] tenía que irse". 

Aun así, un sector del país siempre pondrá a Maradona por encima de Messi. La única diferencia es que Maradona entregó un título mundial. Pero aunque Messi suba a esa misma cima, Garsd García dijo que ambos son queridos por diferentes razones.

"Maradona representa algo más grande que el fútbol. Era un pobre chico moreno de Argentina, con todo el peso que eso conlleva, que lo consiguió a pesar de todas las adversidades. Vivió al margen de la sociedad en términos de clase y raza. Luego fue muy político y problemático. Se le veía como alguien que defendía a los pobres, como un Robin Hood religioso. Va más allá del fútbol", afirmó. 

Mientras que Messi, comparado con Maradona, es humilde y deferente. Es simplemente alguien que sólo quiere jugar y ser recordado únicamente por eso". 

"No quiere meterse en política. No quiere criticar a las instituciones religiosas. Se le va a querer como él quiere ser, que es un héroe del fútbol. No va a convertirse en una figura casi religiosa, porque eso no es lo que pretendía. Fue muy cruel y desafortunado que siempre se le comparara con Maradona. Eran dos cosas completamente distintas", dijo Garsd García. 

La Última Copa es una serie limitada y, con el torneo a punto de terminar, el próximo domingo 18 de diciembre, hay mucho que llevarse del torneo y de la creación de Garsd García.

"Espero que la gente se quede con que los futbolistas son humanos. Antes de que Messi se convirtiera en ese millonario intocable, era un niño de 12 años de una provincia rural. Intentaba recibir tratamiento médico y su país se hundía rápidamente", explica. "Pero, sobre todo, lo que creo que ha conseguido, por lo que puedo deducir de las cartas de los oyentes, es abrir un espacio para la reflexión sobre lo complicado que es cuando tenemos que irnos de casa. Los sentimientos no siempre son agradables. Hay añoranza, amargura, nostalgia y arrepentimiento, y yo quería abrir un espacio para hablar de eso".

Todos los episodios de La última copa están disponibles tanto en inglés como en español y se pueden escuchar aquí en https://www.npr.org/podcasts/510367/the-last-cup, así como en Spotify y Apple Podcasts.

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