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De Joseph Karl Stieler – Dominio público
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¿Era Beethoven negro?

El debate en redes ha vuelto a encenderse por una teoría que indica que Ludwig Van Beethoven era negro.

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En días recientes, las redes han vuelto a hacer circular la idea de que el famoso compositor alemán, Ludwig Van Beethoven era negro.

Como prueba han circulado imágenes supuestamente de su máscara tomada al fallecer en las que se vería la cara del músico con una nariz más ancha y labios más gruesos. Otros rasgos a los que normalmente se asocian con él.

A pesar de que todo el movimiento de Black Lives Matter haya renovado el interés por esta teoría, no es nueva.

De acuerdo a Nicholas T. Rinehart, estudioso de la literatura  negra americana, esta idea puede rastrearse, al menos hasta 1915 gracias a Dominique-René de Lerma, musicólogo especializado en música afroamericana, que en varios libros –Sex and Race (1941–44), World’s Greates Men of Color (1946–47), 100 Amazing Facts About the Negro (1934),  Five Negro Presidents (1965) y Nature Knows No Color Line (1952)– sostuvo que Beethoven y varios personajes de gran relevancia en la historia, como Jefferson y Goethe tenían orígenes que se remontaban a África y, en consecuencia, eran negros.

La histoira del supuesto origen africano de Beethoven sería algo así: su familia materna vendría de Flandes, que fue colonia española –de ahí que en español se use la palabra “flamenco” para referirse igualmente al baile que al dialecto del neerlandés que se habla en esa región de Bélgica–.

Debido a que la península ibérica estuvo bajo dominio árabe durante siete siglos, la población flamenca también tendría influencia africana y, en consecuencia, Beethoven sería negro.

En este orden de ideas, todos seríamos negros, dado que África es la cuna de la humanidad.

Lo más problemático de esta teoría no es si se quiere acepta que la humanidad entera tiene el mismo origen o no, sino que la historia de la música negra no necesita reclamar para sí ningún músico blanco: la música negra ya es grande sin necesidad de contar a Beethoven en sus filas.

Incluso reclamándolo como afro, eso no cambiaría la forma en que escuchamos sus obras.

Más provechoso sería el ejercicio, en cambio, de recordar a los numerosos compositores negros de música clásica cuyos trabajos han sido poco difundidos y que se remontan a la época del mismo Beethoven.

Francis Johnson, fue un compositor y violinista filadelfiano que vivió entre 1792 y 1844, el primer afroamericano en tocar en público y en participar en conciertos racialmente integrados. Desafortunadamente no se conserva mucho se su trabajo –sobreviven algunos de los acompañamientospara piano que hizo para sus obras de violín. Pero él es un precedente que valdría la pena recordar.

Otro ejemplo, este más reciente, es William Grant Still (1895–1978): parte del movimiento del Renacimiento de Harlem, Still compuso cinco sinfonías y nueve óperas, entre ellas la Sinfonía Afroamericana.

En resumen, la respuesta al título de este artículo es no. Y así está bien.

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