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Matías Tarnopolsky
A la cabeza de dos de las mayores instituciones artísticas y culturales de Filadelfia, Matías Tarnopolsky sabe un par de cosas sobre su impacto en toda la ciudad. Foto: Jeff Fusco/The Philadelphia Orchestra and Kimmel Center, Inc.

"Las artes son cada vez más urgentes". El mensaje de Matías Tarnopolsky para dar el pistoletazo de salida a 2023 en La Orquesta de Filadelfia y el Kimmel Cultural Campus

Matías Tarnopolsky creció en el mundo de las artes y está salvando las distancias en la Filadelfia posterior a COVID.

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Matías Tarnopolsky creció en Londres, Inglaterra, pero para él bien podría haber sido su Buenos Aires natal y la de sus padres, Argentina.

Allí nació Tarnopolsky en 1970, antes de que sus padres se trasladaran al sur de Londres para proseguir sus estudios de medicina y música cuando Matías tenía sólo dos años. Más tarde se trasladarían al norte de Londres. 

No se equivoque, Londres seguía siendo Londres; quizá no el centro cosmopolita del mundo que es hoy en aquel entonces, pero seguía siendo uno de los mayores centros de fusión cultural de todo el planeta.

"Era fabuloso", recordaba Tarnopolsky en una entrevista reciente con AL DÍA, y fue la incubadora de su carrera musical, que ahora tiene sus raíces firmemente plantadas en Filadelfia.

Familia y café

Pero en el Londres de los años setenta, el pequeño trozo del pastel cultural de Matías tenía su origen en la capital argentina, donde crecieron sus padres.

"A todos los efectos, por fuera parecía un niño británico muy normal", dice, pero eso nunca eclipsó el interior del hogar, que era todo en español y hacía hincapié en la familia como centro de todo.

Más allá del idioma, se inculcaba el amor por el aprendizaje y la literatura, la comida y, por supuesto, el café. Buenos Aires es mundialmente conocida por sus numerosas cafeterías de esquina y son una parte de la cultura argentina que se arraigó en Tarnopolsky incluso en las frías y lluviosas calles de Londres.

"No es la transacción", dice sobre visitar una cafetería en Buenos Aires, "es que te sientas, hablas y comes algo".

En otras palabras, genera una conexión humana cada vez más difícil de encontrar en un mundo de reuniones virtuales y aislamiento influenciado por la COVID. 

Tarnopolsky también recibió la influencia de sus abuelos, que le visitaban a menudo desde Argentina. Su abuelo formó parte del Movimiento Sionista en el país durante los años 40 y 50, por lo que el judaísmo fue otra parte importante de su educación.

El padre de Matías era psiquiatra, y su madre, pianista. Las carreras de ambos también marcarían a Tarnopolsky.

La semilla de la música

Fue precisamente la carrera de su madre la que plantó las semillas de una posible carrera musical. Cuando era niño, recordaba los números de piano que su madre practicaba a diario en su estudio, junto a la cocina familiar, mientras ascendía de estudiante a profesora y luego a artista de éxito.

"Era la banda sonora de nuestra casa", dice Tarnopolsky de las sesiones de práctica de su madre.

Esas semillas se fueron regando a lo largo de su infancia, ya que sus padres también le llevaban a los numerosos locales de renombre mundial de Londres para que actuara. Algunos de esos "recuerdos decisivos", como él los llama, son la versión del Royal Ballet de Sir Kenneth MacMillan de Romeo y Julieta de Sergei Prokofiev, la obra maestra estadounidense Guys and Dolls en el Teatro Nacional y la Filarmónica de Berlín, por nombrar sólo algunos.

"Pude escuchar y ver a los grandes artistas, tanto de la música como de la danza o el teatro", dice Tarnopolsky. "Eso siempre formó parte de mi vida".

Pero esas semillas no germinaron en aspiraciones profesionales hasta que Matías vio por primera vez los Proms de la BBC en 1981. Se trata de uno de los acontecimientos veraniegos más importantes del mundo para la música clásica, dura dos meses y los conciertos se celebran principalmente en el Royal Albert Hall de Londres, además de en otros recintos cubiertos y al aire libre de todo el Reino Unido. En el cartel figuran regularmente las mejores orquestas y compañías de artes escénicas del mundo. 

"La belleza y la emoción de escuchar a una gran orquesta y a un gran director interpretando una gran pieza musical me cautivaron", dice Tarnopolsky de sus primeras impresiones cuando tenía 16 años. "No me importa lo que haga con mi vida, siempre que forme parte de compartir esta experiencia con el mayor número posible de personas".

Cuando llegó el momento de ir a la universidad, Tarnopolsky inicialmente quería dedicarse a las ciencias como su padre, pero se tomó un año sabático para sumergirse de lleno en la música, y descubrió que era lo que realmente "llenaba su corazón y su alma, además de ser una pasión intelectual".

Fue al Kings College, donde se graduó al cabo de cinco años con una licenciatura y un posgrado, ambos en música.

Estímulo, tutoría e innovación

Su primer trabajo en la industria también llegó a través de unas prácticas en su año de licenciatura, en las que Tarnopolsky asesoró sobre música a una división religiosa de BBC Radio. Además de iniciar lo que se convertiría en un periodo de cinco años en la BBC, Tarnopolsky también empezó a incursionar en la producción musical.

En esos cinco años, ascendió en el escalafón, logró su sueño infantil de compartir la magia de los Proms de la BBC como ayudante de edición, y luego fue productor de la Orquesta Sinfónica de la BBC. A lo largo de todo ese tiempo, Tarnopolsky habló del ambiente alentador y la tutoría que recibió de quienes le rodeaban. 

"Espero haber contribuido tanto como he absorbido", afirma.

Esa actitud de aliento y tutoría es algo que Tarnopolsky lleva hasta hoy como Presidente y Director General de la Orquesta de Filadelfia y del Kimmel Center, Inc. y marcó todas las etapas de su carrera antes de llegar a la Ciudad del Amor Fraternal. Sus raíces argentinas e hispanohablantes también estuvieron siempre presentes.

En su primera parada después de la BBC, Tarnopolsky se unió a su compatriota Daniel Barrenboim, director musical de la Orquesta Sinfónica de Chicago. Fue su primer puesto en una de las cinco grandes orquestas de Estados Unidos, y recibió la tutoría de la actual directora de la Orquesta Sinfónica de San Diego, Martha Gilmer. Allí, la calidad era lo más importante.

"Cada día, ¿cómo puede la orquesta ser mejor?", era la misión principal.

Después de Chicago, donde permaneció casi siete años, Tarnopolsky consiguió su segundo puesto en una de las cinco grandes orquestas, la Filarmónica de Nueva York, donde permaneció otros cuatro años antes de asumir su primer cargo de responsabilidad en el sector, en Cal Performances de Berkeley (California). En la zona de la bahía, la misión era atraer más al público estudiantil más joven que rodeaba a la compañía en la UC Berkeley, lo que obligó a Tarnopolsky a pensar más allá de la música clásica. Se adaptó con gran éxito.

"Era danza y teatro y palabra hablada y jazz y músicas del mundo", dice Tarnopolsky de sus nueve años posteriores en California. "Pudimos hacer muchas cosas y conectarlas".

Reconectar con la comunidad

Su trabajo allí le brindó la oportunidad de dirigir la Orquesta de Filadelfia en 2018, un trabajo al que dijo "sí" de inmediato. También es la tercera orquesta de las cinco grandes de la carrera de Tarnopolsky, y la primera que dirige.

"Es una de las mejores orquestas del mundo, si no la mejor", dijo Tarnopolsky.

En el centro de esa grandeza, Tarnopolsky señala el genio del director musical Yannick Nézet-Séguin, director y pianista canadiense de origen quebequés cuya carrera ha definido nuevas posibilidades para la música clásica.

"Lo que hace en términos de comunicación musical, el nivel de interpretación es sencillamente extraordinario", afirma Tarnopolsky.

A pesar de la grandeza, también heredó una empresa que parecía haber perdido un poco sus raíces en Filadelfia. El primer objetivo de Tarnopolsky era volver a conectar.

"Para mí, se trataba de un gran abrazo abierto a la comunidad por parte de la Orquesta de Filadelfia", dijo.

Aparte de la campaña Tu Orquesta de Filadelfia, dirigida a los residentes de la ciudad, la compañía también se esforzó por reflejar mejor el mundo circundante encargando obras a seis jóvenes compositoras y contratando a Gabriela Lena Frank como compositora residente.

La Orquesta de Filadelfia también hizo un regreso histórico a Europa en 2019 y volvió a finales de 2022, visitando 13 ciudades. 

El cambio positivo en el mensaje también dio sus frutos con una donación anónima de 50 millones de dólares a la compañía en mayo de 2019.

La "mejor orquesta del mundo"

En el frente de la accesibilidad, la empresa realizó importantes inversiones en digital, que resultarían clarividentes de cara a la pandemia de COVID-19 de 2020.

En lugar de cerrar durante un largo periodo de tiempo para planificar, la Orquesta de Filadelfia fue líder en el espacio digital de las artes escénicas a escala nacional. Celebró su primera actuación digital la noche del anuncio del cierre de la ciudad, el 12 de marzo de 2020, y más tarde desarrollaría en semanas toda una plataforma digital que ahora forma parte integral de la oferta de la compañía a los aficionados. 

"En COVID no frenamos", dijo Tarnopolsky, "aceleramos".

Más de un año después, sería el primer acto en reabrir el Carnegie Hall de Nueva York a los espectáculos en directo en septiembre de 2021. 

Fue también durante la recuperación de COVID cuando Tarnopolsky inició conversaciones para dirigir tanto la Orquesta de Filadelfia como el Kimmel Cultural Campus tras una fusión. El acuerdo se cerró en diciembre de 2021 y 2022 fue el primer año de existencia de la nueva entidad.

Para él, el cambio ha sido "extraordinario", no sólo por la eliminación de las a veces agotadoras negociaciones de horarios, sino también por las nuevas colaboraciones que son posibles, algo que, según Tarnopolsky, también nació de la pandemia.

"Se están produciendo conversaciones que antes no podían producirse, y eso es un regalo extraordinario para Filadelfia", afirmó.

También es una bendición para las artes en general, que han adquirido un significado totalmente nuevo tras la pandemia". Por su trabajo y su posición, Tarnopolsky se encuentra en la cúspide de la definición de ese significado en Filadelfia. 

Confía en que está en buenas manos.

"Las artes ofrecen ese espacio crucial no sólo para la reflexión, sino también para la acción", afirmó. "Necesitamos más espacios de ese tipo en nuestro mundo".

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