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El documental Faya Dayi, de la directora mexicana-etiope Jessica Beshir, está disponible en streaming de www.pbs.org hasta el 29 de septiembre. Foto: Gentileza POV.
El documental Faya Dayi, de la directora mexicana-etiope Jessica Beshir, está disponible en streaming de www.pbs.org hasta el 29 de septiembre. Foto: Gentileza POV.

‘Faya Dayi’: la reconexión con el pasado migrante

Este documental de la mexicana-etiope Jessica Beshir se estrena en Estados Unidos y se verá gratis en la plataforma de streaming de PBS.

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El desarraigo ha marcado la vida de Jessica Beshir hasta hoy. A los 16 años tuvo que abandonar Etiopía, donde nació, y encontrar su nuevo hogar en México junto con sus padres. Sin embargo, Estados Unidos es el país donde la productora y directora de cine se ha asentado y desarrollado su carrera profesional durante los últimos 20 años.

Motivada por reconstruir el vago recuerdo de la sonrisa de su abuela, por la añoranza, las ganas de sentir la calidez de los abrazos de sus amigos y otros seres queridos en Etiopía, Jessica viajó allá en 2011. Encontró mucho más que viejas historias. También se vio sobrepasada por una realidad sorprendente y sombría causada por la inestabilidad política y las desatendidas inquietudes sociales. 

Encontró una Etiopía marcada por el creciente cultivo comercial, a nivel nacional, del khat: una planta psicoactiva que se cosecha y mastica en el país africano con fines rituales. Históricamente, el cultivo ha impulsado la economía etiope, pero ahora, además de desplazar otras plantaciones tradicionales como el café, penetró las generaciones más jóvenes, y su utilización no es solo una moda. El arbusto, que estimula el sistema nervioso y calma la fatiga, se utiliza como “una fórmula de escape” para afrontar el dolor de la guerra, la frustración del desempleo y la falta de libertad de expresión. Es una fuga sin cruzar la frontera. 

Hipnotizada por una realidad que desconocía en primera persona e implicada con el pesar de un pueblo al que, a pesar de los años, sigue considerando suyo, comenzó a grabar todo aquello que la dejaba pasmada, como por ejemplo, los últimos resquicios de los lagos que en los ojos de la pequeña Jessica parecían infinitos. 

Fue así que casi sin pensarlo, la directora y productora mexicana-etiope comenzó a dar los primeros pasos de lo que sería “Faya Dayi”, una cinta que se inició como una reconstrucción del pasado migrante y que se ha convertido en un proyecto cinematográfico de diez años de duración, atravesando revueltas sociales y crisis políticas.  

“Hacer esta película fue un regalo para mí porque regresé después de tanto tiempo sin estar ahí, mi abuela estaba ahí, ella ya era muy mayor, y nadie la había ido a ver, ya sabes por cuestiones de políticas no podíamos regresar. Y cuando regresas, no puedes dejar de regresar, la vida es como un eterno retorno. Viví tantos años fuera que para mí fue como tratar de llenarse con todo lo que no había podido ver. Regresar fue reconectar con mi familia, con mi abuela, mis amigos y con esos espacios que guardan los recuerdo de tu niñez; y más que una nostalgia era habitar esos espacios otra vez, y darme cuenta de qué  tan fuerte había llegado a ser esta comodificación de la planta, del khat. Esto se ha usado por milenios, no solo espiritual sino también socialmente, ya era parte de nuestra cultura. Pero ahora eso había cambiado, era un fin en sí mismo y ya había llegado a reemplazar los granos alimenticios. Y así empecé a entrevistar a mucha gente, desde profesores de la universidad, cosechadores de khat; y ahí me di cuenta de lo que está pasando social, política y económicamente”, dijo a AL DÍA desde su casa en Brooklyn. 

Desde su estreno, la película ha ganado el Gran Premio del Jurado en Visions du Réel 2021, el Gran Premio del Jurado Reva y David Logan en el Festival de Cine Documental de Full Frame 2021,  el Premio Truer Than Fiction otorgado por los Premios Film Independent Spirit; y también ha sido pre nominado como largometraje documental en la 94ª edición de los Premios de la Academia. Y si bien su proyección internacional es indiscutible, la cinta de Beshir Sin no se ha proyectado en Etiopía debido a la guerra civil que estalló hace dos años. “Es mi anhelo más grande, espero que pronto podamos hacerlo”, comentó Jessica emocionada. 

Rodada en blanco y negro, Faya Dayi se estrenó en agosto en cadena PBS y estará disponible de manera gratuita, en la plataforma www.pbs.org hasta el 29 de septiembre.

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